AI会让我失业吗?

在写了一点 AI 领域的 Hello World 级别介绍 以后,周末么和成远,明月还有李享几个好朋友聊天。在静安寺的咖啡馆里,我们几个思维离开了地心引力,开始畅想美好或者恐怖的未来。大家探讨的第一问题就是,未来 AI 会让我失业吗?我说,那当然。大家失去现在的职业是肯定的事儿呀,但有什么担心的呢?

农业人口

人类历史上像 AI 一样的技术进步有很多,每次都导致大量的人类失业,但人们过得却越来越好。就拿最近的农业做个例子吧。

200年前,全球的人口超过一半是农业人口,中国这样的国家在 1949 年接近 90% 的人口是农业人口。 农民朴素的认知是,如果不面朝黄土背朝天的劳作,就会饿死。因为当时人类除了手工劳动以外没有什么更好的办法批量生产粮食。

然后随着农用机械基因技术等的普及,农民的生产效率不断提高,现在发达国家的农业从业人口平均已经低于3%,甚至很多欧洲国家都低到了 1% 以下。中国从事农业的人口也降低到了20%以下。

从这个角度来来看,我们能不能说全球 90% 以上的农业人口都失业了呢?是的。他们都失去了农民这个业。他们现在工作吗?八成还是工作的,但是找到了其他的工作。

我们会失去现在的工作吗?那是当然。我们还会有工作吗?那也是当然。

生产效率提高

我认为生产效率提高肯定是好事儿。随便进入一个公司,原来看起来乌央乌央的一屋子人才能做的事情,有了更好的技术,一下子全都不需要了。这对于人类作为整体是个好事儿,但对于这一屋子人来说,是不是一件好事儿呢?

不见得是坏事。从根本上讲,大家担心的不是“失业”,而是“失薪”。

如果有人告诉你,你的工作不用做了,但是薪水照发。我想大多数人都会开心的接受。

不工作,但是有钱拿,这其实是最近这几百年的社会的整体趋势。我们这些写字儿的人,这些拿着手机傻笑的人,其实都已经受益于生产力的不断上涨,否则还看什么手机,赶紧去种地去。

现在哪怕再微薄的失业保险和养老保险,都已经让人可以吃馒头管饱。只有馒头吃,虽然在现在的社会最低级的生活,但比起我们祖辈来说,已经超过了大多数地主的生活,至少不担心挨饿。这些福利都来自于生产力的提高。

关键是分配问题

所以技术取代人力不是问题,真正的问题是,谁将得到收益。如果一屋子的人都被机器代替了,如果不加干涉的话,立刻发生的时候就是,这一屋子的人的工资都不用发了,他们挨饿,而使用 AI 技术的公司省下了工资,获利。在 AI 把蛋糕做大的好事情里面,如果分配不改变,这个蛋糕的利润将由大公司独占,这可不是什么好事儿。(注二)

经济的链条

但继续思考,这样的情形不太会发生。

一家公司的利润因为使用了AI技术大幅增加的话,市场竞争不会允许这一家公司持续保持这种超高利润,会有新的公司进入,逼迫这家公司把最终产品降价,把因为技术进步获得的利润吐出来。

一旦产品因为生产率提升而大幅降价,获得同样的商品的价格就会降低,这个降下来的价格可以说是给所有的客户发了红包。这一屋子被裁员的人的工资就变相转移到了所有的客户的口袋里。

那么这些消费者会干什么呢?原来1000块钱才能买到的基本服务,现在扣除通货膨胀因素以后变成了可比的800块,那剩余的200块干什么?他们会存起来吗?不会,他们会消费。

消费什么呢?比如看直播是可能是一个好主意,还要打赏主播100快呢。这些主播是谁呢?说不定就是最早被裁员的那一屋子人中的一些,他们找到了新工作。生产率提升而导致的失去的工资,就这样流了回了自己的口袋里。他们失去了每天朝九晚五枯燥的生活,或许得到了更加轻松的工作。

劳动鄙视链

如果我们冷静的看这个世界,按照劳动的直接程度,只有农业从业者才是真正养活了人类的。人类作为一个物种,只要吃得饱,其实并不需要什么。而除了吃得饱的所有的一切需求,都是因为生产力提高了而产生的。

农民会对工人会说:“你们又不种粮食,就在那里按几个按钮,为什么挣得比我还多?你们那不叫劳动” 。

工人会对服务员说:“你们又不生产东西,就天天空调房里面,端个咖啡就能挣得比我还多?”

服务员甚至可以对网红说 “我至少还对社会做出点有形贡献,你们就在一个直播间里面唱唱歌跳跳舞,没有丝毫的贡献,为啥挣得比我多?”

至于大多数文职人员,尤其是CEO们,不就那个PPT写写说说吗?产生了什么呢?是不是我们都被那 3% 的农业人口养活了呢?

在这个假象的鄙视链里面,你有没有发现,其实我们从最需要付出劳动却没有什么创造力的工作中不断的升级,不断的进化到了需要大量的创造力,却不需要付出原来那么多劳动的工作?

那么原来那些需要劳动的工作哪里去了呢?都是由技术代替了,由不断提升的生产力代替了。

高级劳动

什么是高抽象劳动(不用搜索,这是我刚刚造出来的一个词)?

在模拟城市的电子游戏里面,决定哪一块应该开发农业,哪一块地应该开发工业,只需要鼠标一点就完成了,系统自然会派出农民和工人把这些劳动做完。这些相比汗滴禾下土的工作来说就是高抽象度的劳动。如果没有科技发展,我们只能由大量的人(比如几千人)从事低抽象度劳动,而几个人从事高抽象度劳动。

随着科技的发展,农民的工作被机器取代,而这些农民的一部分,升级成了更抽象的劳动,就如同打电子游戏一样指点一下江山,机器就帮你把田种了。现在连这种抽象工作,就计算机都可以做了,那么人类可以做更加抽象的工作。

人还是会工作的,只不过升级了。

AI 统治下的未来

AI 统治之下,低抽象度的工作悉数被取代,这个命运只是时间问题,而以前没有可能发生的高抽象度工作将会诞生。现在上一代人看不惯的网红经济,电竞产业,这些都是只有在低抽象度工作的生产力不断提升的前提下才有可能。你能想象在饥荒年代有网红经济吗?

未来我们的现有的工作都会被取代,就跟200年前的农民的工作会被取代一样,但不必担心,自然有更高级的工作诞生。我们现在看起来毫不创造价值的那些工作,很有可能都会成为主流。

综上所述,我对于 AI 的发展是抱有极大的乐观态度的。我们终将失去现有的工作,而这是我们拥有更好的工作和更高的社会福利的前提。

注一:我得出这个结论其实是违背科幻小说家Douglas Adam的科学三定律的。他说:“1)任何在我出生时已经有的科技都是稀松平常的世界本来秩序的一部分。2)任何在我15-35岁之间诞生的科技都是将会改变世界的革命性产物。3)任何在我35岁之后诞生的科技都是违反自然规律要遭天谴的。” 而我,已经超过35岁了。但只要经过一些努力,还可以像15岁一样,对科技保持乐观。

注二:政府需要关注的事情是,如果完全不加干预,在 AI 领域,有可能一家公司获得的巨大的优势在自由市场上也能够阻止其他厂家的进入。因为AI的核心是数据,当有了足够多的数据可以帮助他们改进算法和服务而获得更多的数据。这种近似于数据垄断的情形是需要被控制的。

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注