美国的几个片断

每次的美国之行,我都执意要和更多的本地人聊天,来听一听他们对这个国家的看法。在我整理上周六天的行程的时候,有几个片段让我印象深刻。

“我们要告他们!”

周日一大早从San Jose开车到Berkeley,和几个月前认识的一对夫妇吃早餐。妻子 Manulea 是 Berkeley 的 City Attorney(城市的律师);丈夫Chris是加州城市联合会的主席。在我们走在加州大学伯克利分校的校园的时候,Manulea说加大伯克利分校在建体育场的时候,砍掉了当地的几棵橡树。Berkeley这座10万人的小城市的人们曾经集体立法保护这个区域的每一株橡树,而加大Berkeley分校居然砍了橡树,Manuela就开始告他们,估计有巨额的赔偿要求,虽然他们答应每一棵橡树都会补种三棵,但胜诉的可能性不大。

以前一个blog的读者提及如果把美国的政府当作中国的物业管理公司,很多事情会容易理解很多。而这件有关橡树的事情,就是物业管理公司代表业主对不遵守业主公约的情况的诉讼。

“我的全职工作,就是不让他们这么做”

在Berkeley靠近San Francisco的水边,是有上百个泊位的城市船坞,泊位的收费作为Berkeley每年两千万美元的城市收入的一部分。我们在船坞边讨论城市预算和税收。Chris提到:“现在州政府居然想要告诉我们城市怎么花我们的钱,甚至还动了念头来那我们的钱”, “我的全职工作就是不让他们这么做”。

在美国,城市收什么样税,州收什么税,联邦收什么税是泾渭分明的。比如联邦仅仅收个人所得税和公司营业税,而州可以决定是不是收销售税(买钻戒一定要到Oregen,那里免销售税),而更多的税,像物业管理费一样,交给市政府,市政府用这笔钱来做公共的事情,比如交通和环保。

Chris要做的就是我听到得很多的一个词,Check and Balance。Check: 所有的权利都需要有人去检查,确保使用正确;Balance: 所有的权利也需要其他人或者团体的权利来与之平衡,确保不会无限扩大。

城市政府和州政府的对抗和权利均衡,形成了最终的人民的权利的保证。

修桥期间,公交免费

Chris和Manuela给我指去旧金山的路的时候高兴的祝贺我,说海湾大桥在几天前刚刚修好通车,我可以走这座大桥了。

从Berkeley到旧金山的唯一的跨旧金山湾的大桥,就是湾区大桥。这座桥需要彻底关闭,换掉一截再向公众开放,而这会影响到Berkeley的居民。为此,市政府(我还是把它理解成我们的物业管理公司)提前半年就做广告(花去了2千万美元中间的一百万作为广告费)告诉大家政府要利用劳动节的三天修桥,并且在此期间地铁和所有公共交通免费。对此,居民们还算基本满意,虽然抱怨之声依然不断。

对于公家的,还是私有的,这个概念在美国分的真是清晰无比。公家的东西,真的是自己的东西了。地铁当然可以免费几天,公共交通当然可以为了公共的利益有所调整,因为归根到底,每个市民是交了税的,出了钱的。政府仅仅是用来管理这部分钱,在不同的部分之间分配的机制,而不是用来把钱从大多数人手里放到少数人手里的工具。对于任何公共的东西的涨价,当让要问一问它的主人,就是城市的所有人民再说。

修改城市规划

在Campbell这个人口只有3万8的小镇,我和美国的Carroll, Jim一家吃晚饭,一起加入的还有Shiloh,就是以前曾经花很长时间给我解释美国城市规划是怎么样的那个女孩子。

Shiloh最近在做一件事情,就是和城市里的其他36个人一起,重新修订San Jose的城市规划。这个规划详细的规定了城市的方方面面,从人口规划,到建筑风格等等。这些规划最终由这个城市的所有有投票权的人通过。规划每十年修正一次,修正计划为期两年。

Shiloh很高兴地说,如果两年以后,新的城市规划通过,大家都认为更快的交通可以帮助San Jose的经济发展,说不定在未来的十年到二十年内,旧金山的地铁就可以通到San Jose了。美国做决定的过程很慢,但它确保不要有大的错误,不会在历史上留下巨大的Z字形震荡。

Jim和小额法院

吃饭的时候,Jim跑题到了几天前的经历。他把衣服送到干洗店,结果被洗坏了。于是他要索赔,对方说按照干洗协会的条例,他们只能赔干洗费用的一倍。Jim和干洗店主一起到了Small Claims Court,就是小额争议法庭,双方讲过过程,法官说:干洗店的行业条款无效,应该照价赔偿。于是当庭Jim得到了300美金的赔偿。

简单的不可思议的一个故事。而实际上,也就是这么样的简单。几天以后谈及分类网站的面对面交易的时候,另外一个美国朋友问:“中国有小额争议法庭吗?”这。。。

一个地方真正重要的,倒不是有一个无比正确的政府,而是一套真正行得通的司法体系,一个可以在两个个体之间解决争端,保证权利的机制。这个机制,是自由经济发展的根本。

玉米地

Jin带我去看硅谷的一个奇观,就是在寸土寸金的Sunnyvale有一大片玉米地。

这片地旁边的就算一幢房子,也是百万美金的价钱,何况这广阔的土地。土地的主人特有个性,就是不卖。在美国是没有钉子户的概念的。这个天价的土地,对于他的拥有者Joe来说,就是用来种的,而不是用来卖的。他把新鲜的南瓜玉米在他大的棚子里面卖。

这块玉米地,不仅仅是Joe愿意保留,更重要的是他可以保留。

“所谓的爱国主义或者民族主义”

我在美国的最后一个晚上是和Six Apart 的 Ginger一起看了一场美国典型的棒球比赛。地点是旧金山AT&T Park球场,双方式旧金山巨人队和亚利桑那Diamondbacks队。适逢那一天是九月十一日。开场的时候,旧金山警察局长唱了一首“God Bless American,my sweet home”。我问旁边的人,这在美国是一首很流行的歌吗?出乎我的意料,回答大意就是:“这是以前那个时期的所谓的爱国主义(patriotism) 或者民族主义(nationalism) 流行的时候的产物。。。”

在美国,更基本的信仰是保证每个人的基本权利,而不是用打着集体或者国家的名义剥夺任何一个人的权利。从这个角度来说,美国人对于美国这个表面概念的不屑和对于自己在的这个制度和自己的权利的保障的那种自信和自豪这两种冲突的概念却可以并存。

美国的几个片断

我每次出差的白天完全由工作会议占据,留给我的时间只有晚上和周末的部分时间。在非常少的时间里面,和非常有限的一些美国人的接触,给我留下的几个记忆的片段拼在一起,让我更多一点了解这个国家是如何运行的。这些片段让我在回答KQED广播电台对于美国印象的时候,我说,“美国让我印象最深刻的是在人类历史上第一次找到了很多人共同决定公共事物的办法,而很多国家还在努力的寻求这种方案”。

《美国的几个片断》上的7个想法

  1. 看到了好多个错别字,有些影响阅读。
    不知道作者用的什么输入法,您可以试试Google拼音的整句输入。

  2. 不是博主说的第一次啦,陶片放逐就开的坏头。再往后苏格拉底之死教给后人多数派如何共同决定对少数派的人民民主专政~~每个和谐的制度设计必然以概念上的“外部”的凄惨为代价。
    而我们还在努力趋近所谓次优方案。

  3. 我时常听说中国的法律不完善,但我在中国生活的印像却恰恰 相反,中国的法律只顾追求所谓的完善,反而把法律的作用和目的忘了,就是解决问题。简单而有效的解决问题是法律的一个重要作用。我觉得中国的法律并不是说不完善,相反,有时连上个厕所之类的事情都搞得条条框框一应具全。但问题是,这么多的条条框框从表面上看似乎完善,但不知为什么,有时我反到觉得这所所谓完善的法条却成为了阻碍生产发展的罪魁祸首!好比办个事情得盖章,章盖完了,孩子也快长大了。所以有美国人说,在美国三天办完的事情,到了中国得要一个星期。。。,就拿 眼前的互联网备案来说,就非常典型的体现了中国法律的病态!明知没得用的东西,还要大张旗鼓的大搞特搞。有时我到真的觉得,中国的法律到底是在维护谁的利益??似乎在建国的时候,从理论上讲,法律是要搞独立制的,法官的选择是由人民说了算的。但现在的事实是公检法一家端,都站在了一起,那个所谓的自我监督我不知道到底是唱给谁听。

    有时我觉得政治这个东西到底于我们的个人利益关系有多大,似乎存在着两种选择,一、你不能改变就适应它,二,国家大事匹夫之责!在中国的历史下,朝代的更替,社会的前进,我不知道是全体中国人的心愿,还是那些先天下之忧而忧的明士努力才有的结果。如何中国没出过孙中山,西方科技没有打破园明园的梦,谁会将一个新的社会制度带向中国?中国自古有闭关锁国的历史,有文字狱,我不知道这些是促进了中国的发展,还是阻碍了中国的发展。也许这就是政治,将天下委于一人,何足天下之忧患。这就是利益阶级的本质。要是中国人都表达自己的想法,那么离国际接轨的那一天也就不远了,至少,在相互监督,相互制恒的机制下,能保证一些问题得到客观求实的处理结果。。。

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  4. 太搞笑了,即得利益者怎么会无条件出让自己的利益?
    公平是一种权利,既然是权利,也是要靠实力争取的。

  5. 我们有我们的问题,美国也有他们的问题。每个人都是一个独一无二的个体,民族,国家也是如此。我们的问题需要用我们自己的智慧解决。中国社会似乎正在积聚压力,每个个体的压力在增大,政府的压力在增大,环境的压力在增大,经济的压力在增大,交通的压力在增大……。这些正在积聚的压力需要用智慧和科学的方法释放。压力既矛盾。矛盾不可能彻底消除(否则宇宙就没有了动力,也就不复存在),只能想办法改变矛盾的形式。什么样的矛盾形式是好的呢?我认为好的矛盾应该是,大部分人都承认这种矛盾存在,并且可以接受。一个极端的例子是死亡,几乎没有人会因为自己终将死亡而抱怨或者斗争(虽然有人会因为对死亡的形式不满而抱怨或斗争)。所以生和死是一对好的矛盾。好的矛盾应该是和谐,永恒的。压力的根源不是因为存在矛盾,而是矛盾不够好。解决压力的本质是把无法忍受的矛盾转化成可以忍受的矛盾。现在回到社会问题,矛盾形式纷繁多样,但所有的社会矛盾基本都围绕两个核心展开:1,财富的创造。2,财富的分配。纷繁多样的矛盾形式会慢慢收敛成稳定和谐的矛盾形式。意志和智慧会促进收敛过程的加速。可是智慧如何产生,意志如何体现?文艺复兴产生了适合西方的智慧,或者说是让原本就存在的智慧有了发出声音,产生作用的机会。民主自由的思想通过三权分立的机制使意志得到体现和贯彻。我们呢?我们怎么办?我们的智慧将如何产生?什么样的机制能把大部分人的意志统一起来,并能够长久地产生智慧?如何把智慧,意志和力量结合在一起!!!!这是一个问题,我不知道答案!!

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