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网站成功的关键

故事

去年的12月13日,我在Redmond参加了一个几个人的小聚(meetup),题目是关于Windows Media的。其中有几个著名的人物,包括Robert Scoble。结束了,剩下四个人,我,Robert, 还有来自Heypix.com的两个创始人,EricJames。后来才知道,他们留下来的原因,是想向Robert展示一下他们刚刚做好的Heypix.com网站。Demo很酷,只是几分钟,他们希望听一下Robert的想法,并帮他们写些review。当时,离Heypix.com正式上线发布还有三天。晚上,他们顺便送我回西雅图的旅店,并且将他们早上借的一辆超大的车还到西雅图机场。

他们公司在波士顿,当天早上飞到西雅图,就是为了下午的一个聚会以及晚上的一个几分钟的演示,当晚,他们就回到西雅图机场,乘飞机回到波士顿。估计回到波士顿的时候,已经是凌晨4点了。

这是我在西雅图印象非常深刻的故事之一(另外一个就是启发我办个人摄影展的Live Girl Theatre)。

4个月后,当我离开微软的时候,我给Eric发了封信,告诉他我的变化,他们回信说,“我们也有些变化”。Heypix刚刚被CNET收购。这一切,只花了四个月。

这个故事,让我印象深刻。

网站是什么?

网站首先是技术的。但是,网站绝不仅仅靠技术。靠技术作为核心的竞争优势的不是很多,Google算是一个,但更多的,绝大多数,靠的是主意。但是,作为一个网站,除了技术和主意,有太多太多其他的东西,而这些,常常是成就一个网站的核心竞争力。

主意很廉价

那天,和Tom聊天在金茂的顶层聊天。他刚刚完成了对Del.icio.us的投资,显然还在对新的想法的密切关注中。我提及我在2000年在公司内部网开发的一个小工具,就是Desktop Application Team内部的一个知识共享服务器,在客户端的注册表加一个键值,用户可以看到任何互联网上有趣的东西,点右键,就可以把它加到我们组的公用书签里,并且还可以指定一个类目,是自由书写的,我们现在把它叫做tag。说白了,完完全全的一个del.icio.us… 其实,我的意思是,在2000年,甚至在以前,有del.icio.us的想法的人在世界范围内岂止几百,但是,为什么只有del.icio.us成功?主意本身很廉价,很不值钱,除非加上适当强有力的信心和资金,才可以造就一个新的神话。

技术很廉价

我挺惭愧的。我还是很标榜自己是做技术的,虽然很久没有写过程序,也没有配过SQL Server了。我曾经坚持认为技术可以解决很多问题,现在,不那么坚持了。在微软的六年,我换了六个不同的职位,从技术开始,随着做的东西越来越多,也就自然而然的渐渐远离了技术。慢慢的发现技术在很多的时候,不是那么的具有决定因素。在上马一个IT项目和用传统手工流程之间,我已经不那么理所当然的选择高科技的方法了,因为从商业的角度考虑,要的是解决问题,满足需求,而不是技术。业务的要求,永远高于程序员求知欲和程序员的那一点点成就感。所以,也就不再奇怪,为什么有那么多原来认为很傻的做法,在一个又一个场合重复着。原来,他们本身就是最聪明的做法。我再也不会笑话CTRIP用传真的方式甚至口头确认的方式处理订单了。对于现状,这真是好的不能再好的方式了。

什么最重要呢?

既然主意和技术都不重要,那什么最重要呢?对于这个问题,我当然没有答案,对于不同的网站,答案必然也不相同。但是,我觉得至少几点,是比较重要的。

信心和坚持

回到我刚刚的故事,作出一个图片共享软件可能只要一个月,但是,相信它的价值,并愿意从美国东海岸飞到西海岸,当天往返,就是一个几分钟的演示,能做到的人不多。据我所知,他们当时并不非常有钱。

做一个类似于Del.icio.us的网站可能要不了多长时间(我记得当时我用了一晚上),但是非常严肃的运作它,并坚持一年,两年,就不是那么容易了。尤其是,当竞争开始火热,当很多人告诉过你说这个主意并不是个好主意的时候。

马后炮太容易了。“我当年也有这个想法的。。。”我不喜欢这样的开头。

泼冷水也很容易。当一个网站成功以后,没有一个人会记得,一年前或两年,就是自己曾经说过,这个东西肯定成功不了。因为,说的时候,本来就是事不关己的评论而已。我记得很清楚,百度刚刚开始的时候,我说过他不会成功“不就是一个Google的拷贝吗?”;搜狐的网站还没出来的时候,就已经有了一篇新闻稿,说张朝阳要做一个搜索的门户云云。我在没有看到网站的时候,就已经胸有成竹的下了结论:又是一个简单的拷贝,不会成功。。。几年过去了,人成熟了些,回顾那些言论,挺不好意思的。说说不要钱,所以,就说说了。

就是在别人说一说而已的环境下,信心和坚持就尤为重要。除非有人拿钱买了筹码要来和我赌钱,我都不会太在意这个人的第一反应似的说法,说说,毕竟很容易。说说,仅此而已。

功夫在线下

2001年,我刚刚做微软亚洲社区项目的时候,办过一个聚会,记得期间,和PCHOME的李钟伟同学谈得很投机。我非常赞同钟伟兄说的一句话“搞社区,功夫在线下”。所以,PCHOME有了阵容庞大的大学记者团,有了源源不断的硬件测评;所以,有了上百万次的上海电信ADSL安装人员将PCHOME.NET作为示例站点演示;所以有了今天的PCHOME。刘韧前辈个人的影响力(当然是线下的)成就了donews。一个网站如果没有线下的真实的部分,如何才能变大呢?突然想起来,Rojo.com的CEO Chris那天花了整整一个小时的时间在他们厂房一样办公室里向我完整的演示Rojo,是不是也算是一种线下活动呢?哈哈。至少我已经在我的blog里面提到Rojo不只五次了。这五次的提及,是多少在线的广告都不可能让我,一个普通的用户,做的事情。

资金很重要

硅谷的奇迹,其实我觉得不仅仅是工程师的梦想造就,而是风险投资在那里大出了风头。找钱很容易是硅谷的优势。Apple, Yahoo!, Netscape, 和eBay,多少湾区的传奇,其实还是风险投资的传奇。做一个好东西很容易,让所有人都知道不容易。需要大量资金的投入。以前,我在做愤青的时候,看到有些挺烂的东西反倒广告做的到处都是,用户节节攀升的时候会说:“有什么了不起,不就是有钱吗?”现在,我总算明白了“哈哈。的确没什么了不起,没别的,就是有钱。”资金在现在的互联网,已经是很重要的因素了。

性格很重要

每个网站其实还是有它自己的性格的。性格决定了他做什么,不做什么。也就决定了用户的选择。Donews就是那一种“士”文化,让人觉得无论IT圈子有多少让人哭笑不得的事情,那里还是一如既往的清新;OnlyLady就是那种女孩子喜欢的细腻,以及琐碎;hao123要的就是土,“我就是没有什么技术难度,我就是这样让你方便一点点”。。。对于资金充足的网站,比如我们在NASDAQ的那几位,性格不是那么的重要,而对于更多的所谓特色网站来说,在大鳄的池子里存活,靠的还是性格。。。

好了,东拉西扯,让大家见笑了。所思所想,和这两个月做客齐集的感受相关。我现在丽江的一个小茶馆里,天已经全黑了,玉龙雪山也看不到了,只有延绵在山上的灯火。

注一:blog上面有人说我为客齐集做广告,觉得挺有趣。我在我自己的blog上面,写自己的东西,做我自己的广告,可以吗?这就是blog和BBS的区别,一个非常细微的区别:BBS是公共场所,我在此,你也在此。你写,我就得看,如果你说得不对,我就要说几句。blog里,“这是我的地方,这是我的客厅,有我喜欢的东西。。欢迎大家来坐坐。”觉得有道理,和上几句。没道理,下回不要来就是了,没必要摔个瓶子,在墙上刷点东西。
注二:最近又有投诉,说客齐集的论坛言论不自由。重新郁闷一遍。

社区精神!

在客齐集已经一个多月了,在过去的一个月,每天都在兴奋中度过,有无数好想法,认识n多优秀的人,这的确是件幸福的事情。

今天在和负责美国的社区的Rachel同学聊天(她在eBay的珠宝楼里),她说的一句话让我非常同意:有很多事情是可以用指标衡量的,而社区精神和热情,只能感觉,而不能用数字衡量。

我曾经有些犹豫不定。我在考虑,是不是可以把客齐集做得很透明,让自己可以像在自己的blog上一样,让用户之间没有距离的联系一起,每天花大量的时间和用户在一起。

但是,又有太多的原因是这样做有些艰难。公关方面的考虑是其一,如果作为个人,任何的言论都无伤大雅,但是如果作为公司的发言人,很多的想法,很多的说法,就来不得那么随意了。尤其是媒体有时候会取其中的一句,放在某份报纸上,如果再加上一点点负面的评论,估计一年又一次,就够焦头烂额了。:-) 所以我挺佩服Robert的勇气,以及微软公关的容忍。Robert那天在Redmond的小餐馆里对我说:小心,不要被关起来。我说:哪会呢。但是看起来,如果因为blog导致公司的任何问题,估计还不如我一个人被关起来来的简单呢。:-)

关于商业秘密可能是另外一个问题。谁都不想自己给自己找麻烦,有意无意的谈到公司对未来的想法。对于竞争激烈的市场,真是把自己放在靶子中间,让大家来射了。

不过,考虑再三,“社区精神”这个词提醒我,对于客齐集和对于我来说,最重要,最重要的,就是社区精神,风险对于它来说,算不了什么。其实,我的生活很透明, 想法也很透明。。。。我要的是一个真实的,阳光的,透明的社区,一个可以给最终的用户带来帮助的社区,这种信任的感觉才是最重要的部分。所以,我决定:

1. 我会开始把客齐集放到我的中文的blog的话题中。
2. 我会把更多的时间放到和每一个在客齐集的用户上面,多有些聚会,多有些书信交流。业务的指标重要,但是感觉对于人来说,更重要。我应该会坚持,社区精神才是最重要的部分。

5月14日,星期六,下午2:00我会在人民广场的星巴克等着我的第一次客齐集社区聚会。我想,它应该就像Wangjianshuo’s Blog Meetup,或者2003年初,和Isaac, Mao, hengge的聚会那样,不需要很多的宣传,不需要很大的规模,能有三四个人,喝喝咖啡,海阔天空的闲聊一阵,多幸福呀。

注一:现在San Jose阳光灿烂,典型的加利福尼亚的阳光。eBay的eBay Park是个美丽的地方,非常安静。
注二:前一段,客齐集的社区里的气氛不对,让我蛮郁闷的。
补注三:keso的手真快,刚写好,就被他加到365key里了。

什么样的社区?

3/14/2005 9:12 PM | Jian Shuo Wang

多谢子颖兄的评论,我建议你写篇Kijiji评论,不过真的没想到你夸得挺厉害,真不好意思了。

非常同意passby的看法,Hi-PDA成功的根源在于用户群太像了。想想手拿PDA而且喜欢来研究的人长什么样子?必然是:男性,20到28岁,有些钱,月入n千甚至一万但很少有月入2万的,IT背景。。。。。等等。不见的正确的猜测,但是八九不离十。所以有的产品的用户会形成社区,有些不会。各种车友会,话题不仅仅是车,就是因为用户阶层相近。奥拓会的常不愿与宝马奥迪会的为伍(年龄,收入,话题不似也)。所以Hi-PDA的讨论,是先看人,在看话题。人像,话题也像。不像PDA和车,很多的产品周围就没法形成社区,就像某牙膏品牌,就不可能聚齐一个用户的社区了。JACK说的没有目标,我猜也就是这个担心。

有些社区是以人与人的关系维系的,客齐集做到用户之间亲密无间到Hi-PDA的地步必不可能,和大学BBS也不能比,没有必要比。而另外一些社区是以需求维系的。上海的小房产中介里熙熙攘攘,买家不见得瞧得上卖家,卖家也不见得瞧得上买家,他们不见得会去讨论人生问题,但是以中介为中心,还是有个小小的社区 – 以需求为中心的社区。

以人维系的社区是闲来无事业要去泡泡的地方,以事维系的社区是忙得焦头烂额也不得不去的地方。社区只有人情,无事可谈,日渐稀落。高中的老同学录可为一例。社区里只有事,没有人情,总也做不大。刚刚发布一周不到的客齐集算作一例。做得比较好的,多是又有事,又有人的。Hi-PDA为偏重于人的楷模。CTRIP, eBay是偏重于事的。。。。

没有一个网站是天生有绝对优势的,就看怎么做。还望大家支持,并不吝以最“恶毒”最露骨的方式批判,只要能做得更好些。