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不害怕优雅和美的中国人

当我收拾行囊,结束我2007年杰出青年论坛以及到苏州,同里和上海的考察之旅的时候,我脑子里一直萦绕着一个关于中国未来的重要话题:我们,作为一个国家,真的害怕优雅和美吗?

我为什么问这个问题呢?

古老中国之美

杰出青年论坛汇聚了一群来自美国和中国各行各业的年轻领袖。它奇数年在中国,偶数年在美国交替举行,供大家交换中美关系和其他重要的话题。我是代表中国参加的六位代表之一。

考察之旅和正式会议一样有趣。因为这是我自己的国家,我想法儿带我的美国朋友们去我喜欢的地方,包括在同里的那些伸手不见五指的黑巷子。很多人,尤其是Ashishi,彻底被水乡的美给征服了。在苏州拙政园的时候,也是这样。

我也一次一次被古老中国的精致震撼,于是我开始问一个问题:为什么美好的事物多出现在中国古代?我们最近建的美丽城市在哪里?为什么最近50年的建筑多是丑陋或破败?

苏州博物馆和桂林公园

旅程中有两个地方改变了我的想法。第一个是苏州博物馆。那是一个突破。我看得出,至少这个博物馆花了贝聿铭很多时间来设计和建设它,为了保证其中的每一转每一瓦的严格对称,花费了比任何其他建筑都大的成本,连竹子的种植都按照元朝种植法保证在特定的角度产生一线天的效果。它很美,也很贵。

另一个是桂林公园。感谢Alex,2007年的会员,我们在桂林公园吃了一次晚饭。那个公园最初是黄金荣的私人园林,然后变成一个公园。一个私人投资机构买下了这个花园并且斥巨资装修,把它变成了一个体面的会所。我惊讶的看到一个就是的花园如何变成一个新的奇观。新的主人把生命重新注入老的花园里。所有的房间点上灯,用帷幔和绘画装饰,让我感觉1930年,或者1600年的时光回到现实了。服务员都是经过了3个月的培训,她们也体现出了中国文化中的魅力之处 – 美丽,文雅,礼貌,以及其他一些我在老的小说中看到的特征。当然,这并不是没有代价的。光装修工程就花费了几百万美元。如果我们来看这个园林的历史,一个私有的美丽园林变成一个年久失修的破败公园,再到一个体面地私家花园,这一百年似乎饶了一个巨大的圈,最终回到原点。

我们到底是否应该追求这样的奢华?

要说中国人害怕美好的事物一定过于武断或者片面。这显然不是事实。看看我们创造的美丽家具,书法,园林,丝绸,以及数不胜数的古达创造出来的伟大事物。中国如此美丽(虽然要花我们一些时间去重新发现它)。

但是最近,人们依然没有完全从缺少物质资源的20世纪恢复回来。人们讨厌奢侈的东西。(全国都在广泛的宣传这样的观点)关于袜子和衣服的名言:“新三年,旧三年,缝缝补补又三年”。看起来一双袜子穿9年是人们的美德。我们这一代人正在面临了强烈的文雅和美,以及省钱之间的道德冲突

但是现实就是,很大一部分美的东西比丑的东西更贵。当我们有更多的资源的时候,我们何去何从?这是一个需要中国新一代的人回答的问题。

肯尼迪的回答

这让我回想起肯尼迪说过的一句话。它刻在肯尼迪表演艺术中心的墙壁上。我正好拍了张这堵墙的照片。

第一句话写着:

我期待美国人不要害怕优雅和美 – 肯尼迪

在刚刚看到的时候,我颇为迷惑。难道这世界上有人“害怕”美吗?的确有的!

当我们着急赶路的时候,我们不敢慢下脚步,花时间去欣赏生命中的美;
我们害怕花时间和精力把我们的生活环境变得更加美好和健康,生怕错过了挣钱的机会;
我们害怕对美的事物的追求被斥责为骄奢淫逸;
当我们谈到一个古代园林花了多少工匠多少日日夜夜打造的时候,我们常常用负面的说法 – “看那些统治者多么荒淫无度”但是,我们忽略了一个事实,就是真正美丽的东西的确需要时间和钱铸就。这就是市场上为什么有那么多一个小时就画出来的所谓油画的垃圾,而缺少真正好的艺术的原因。

我们继续读墙上的第二句肯尼迪的名言:

我相信,当历史的尘埃从我们的城市上空飘过,人们将会忘记我们在战场或政坛上的胜利或失败,而只记住我们对人类精神作出的贡献。

那是一个下着雪的华盛顿冬日。Wendy和我刚刚看完音乐剧The Thoroughly Modern Millie步出剧院。那个时候,面对巨大的墙壁,我被这些语句触动。他绝对是对的。

不害怕优雅和美的中国人

我相信当中国人结束了几个世纪的饥饿,战乱,我们会重新回到追求快乐,优雅,美,和所有美好事物的中国的原本轨道上,就像我们的祖先在过去的几百年前做的那样。

中国人过去曾经,未来也不会害怕优雅和美。

P.S. 这是四年前的一篇旧文,最近又有同样的感受,于是翻译过来。

《色,戒》真不错

和范范一起看完《色,戒》,我说“很久没有看到的好电影”。她也同意。我喜欢的最主要的原因,它是比较少的站在人性的角度上来看这个世界的电影,而不是为了说明一个道理,或者表达一种愿望的电影。

人的感受是真实的,而道理和理想都是空洞的。这个世界里有很多的说教,很多的“正确”,很多的“美德”,而最美丽的人性,却经常被牺牲。我们一定要警惕。

我理解戏里的那个女孩子。爱情就是出于人性的一个感受。爱就是爱,即使爱上的人是一个“汉奸”。至于汪精卫政府是不是卖国,老冒以前专门写了研究的文章。世界上本没有“你选择A)爱国,B)卖国”这样的二选一的选择题(如果是那该多好!),而会有上万道每道题都有几十种选择。这个世界远不是黑和白两种颜色。

我们总用喜欢比世界简单的方式来理解这个复杂的世界。因为喜欢简单,大家甚至不相信一个人可以既是爱国的,又是卖国的,他也可以因为爱国而卖国,或者原想爱国却最终卖国。现实中的复杂度,却又远多于我能想到的这几种。)

在片子里,女主角出在两个势力的中间,我喜欢原著里面对于这两种势力都是没有感情,没有偏好的方式描述。因为,这种斗争的本身,就是两个缺乏理性的势力的对抗,而片子关心的是在这样的一个世界里面一个小小的个体的感受,以及她的选择。

这是一个悲剧。就因为有很多人为了一些所谓的“理想”去伤害个人的尊严,伤害人性,让人变得渺小,而很多年轻的人信了(女主角还是一个不是很相信的人)。“为了某某事业奉献自己的青春乃至生命”,这是近代史上几次灾难的起源。没有什么理想或者原则,有权利伤害到人性的尊严。没有什么事情,可以让一个人放弃那么多。

看似主宰

不知道为什么,忽然想起以前在美罗的电梯里面,一位老兄的轶事。

当时电梯里面挤满了人,我们两个躲在一个不起眼的角落。

电梯到一层楼停下,这位老兄小声嘟囔了一句

“给我把门开开”。

门开了。

过了一会儿,人全上完了,他又小声不屑地说,“给我把门关上”。

如他所愿,门立马关上了。

我在旁边偷着乐,没出声。

到了一楼,电梯门开了,他又胸有成竹的说了一句:

”你们全都给我出去“,

一电梯的人就一个接一个的出去了。我当时觉得这个人特逗。

后注:这情形和《小王子》里面的一个关于国王让太阳落山的故事很像,我记得上一次我举这个例子是在两年半前的一次演讲技巧培训里面了,怎么今天又想起来了。