August 02, 2010

2011年注定是中国互联网第三春

我预测,2011年将会是中国互联网继1999年,2005年之后的第三个春天。这个推论不仅仅是用差数列推出来的,而是因为这些天,我真切的嗅到了一些春天的气味,这些气味,和2004年底如此相似。

人到

前几天和一个朋友聊起,说最近两年的互联网沉闷得很,没有什么有趣的事情。我就觉得这正孕育着有趣的事情,就好像沉闷得2002和 2003年一个样。2001年的互联网泡沫让整个行业安静了整整3年。2004年底,新鲜的东西已经开始出现,蛰伏的创业者开始活动,因为让一个有创业冲动的人忍3年是有可能的,再长下去,鲜有忍得住的人。沉闷了三年的互联网,把大家憋坏了。想干些什么,却又不知道方向;有了方向,却又没有足够的勇气,不想单独行动;想行动了,却又没有足够的诱惑临门一脚,促使自己心情澎湃,毅然决然的跳入创业的洪流中。。。就这样等呀等呀,直到另外两个条件成熟。

人是互联网这个行业最重要的部分。最近的几个月,我听说的离职的人比以前一年多多。就像《中国的硅谷在哪里》这篇文章里面分析的,一个人在一家大公司里面工作超过5年,就更可能思考去创业,或加入创业公司,让自己当螺丝钉时候学到的东西可以用在一台完整的机器上面。从概念上讲,创业的上一步就是大量优秀的人离职,不是吗?

钱到

每一轮的创业热潮,常常伴随着,或者跟随着一轮的投资热潮。绝大多数的 VC的投资周期在5年到7年之间。上一轮的投资,收获的已经收获,失败的已经失败,可以投入精力进新的一轮创业公司中去。当新的概念出现的时候,是VC和PE活跃的时候。最近这一个月,我看到的投资的活跃程度比以前一年都多。很多新的基金成立,很多大牌的VC正在进入中国。好了伤疤忘了疼,对于风险极高的VC行业,这种乐观精神正是推动科技前进的动力。VC其实一直都在寻找机会,万事俱备,只欠一个概念和一个团队。

创业风险很高,但对于有投资的创业公司,最高的风险其实由投资者承担。当有人愿意为了高额回报承担风险的时候,创业者的决定就相对容易很多。

概念到

2005我一直想写却没写的文章题目为:《Web 2.0: 我们借你的名来聚会》,Web2.0在2005年仅仅是一个聚会的名义,在这个名字下,创业者,资本,媒体在这里聚集。名义说重要却不是最重要,最重要的是,当每个人都有聚会的冲动,只要听说某时某地有乐子的时候,就会从四面八方纷至沓来了。

要说概念是最虚幻的东西,却在每一轮的投资热潮中起到了指挥棒的作用,就像2005年的Web 2.0热潮一样。最近最众望所归的概念,当属“移动互联网”,期间穿插着“云计算”等小一点的概念。概念本身并不是在预测未来,而是在创造现在。未来是不是“移动互联网”的世界,我们不得而知,但今天就已经确定是资本,创业者,大公司以及媒体对这个未来的期待,这种热情是实实在在。赐名给我,我就火了。

成功的诱惑

还有一些和2004年类似的,就是成功模式的诱惑。最近苹果从 iPhone的升级版本到iPad的红火,Andriod手机的热卖,AppStore和其他各种类似模式争奇斗艳,云计算从概念慢慢的变成现实,还参杂着Facebook,OpenTable,Twitter等的红火以及Groupon,Foursquare 这样的新秀。。。这些美国灰姑娘的例子实实在在的搔动着大洋此岸的梦想家,就和2004年一摸一样。

似曾相识

所有观察到的的现象,都在2004年底出现过。以我为例,2004年的时候,开始思考自己接下来要做些什么,开始和老冒,横戈,毛向辉聚会,思考新的模式,开始第一次认识VC的合伙人(他们也是刚刚到达中国),美国的媒体也刚刚连篇累牍的报道新的互联网,中国的媒体也开始把眼光重新放回到互联网领域。所有这些,都预示着新公司层出不穷,新模式不断涌现,以及媒体报道的集中爆发。想法到创业,需要些时间,创建客齐集(现在的百姓网),是2005年的事情了。

前几天北京会议不断,云计算大会之后跟着CHINICT(全球高科技创新者峰会),之后就是移动互联网大会,而最后收场的第五届站长大会,以2500人到场的规模,吓坏了长城饭店的保安,也叫醒了昏昏欲睡的媒体:醒醒!醒醒!新一轮的互联网春天正在酝酿,中国互联网的第三轮春天,就要到来。

后注:这篇文章写于5月份,因为答应了《中国企业家》李岷同学的约稿,所以等到了创业家把《互联网告别 2005派》以及这篇文章《2011年注定是中国互联网第三春》刊登了以后的一个礼拜以后,我转发到这里。本文首发于《中国企业家》。
后注二:Keso同学之后发表了很有想法的文章:《东拉西扯:2005那年》,其中不同意我对于2011年的判断:

我不太同意王建硕的2011年将成为中国互联网第三春的看法,2500人参加的站长大会,跟44万消失的网站相比,九牛一毛而已。
我相对比较乐观。互联网自身有一些野蛮生长的力量,创业公司本身也有相似的力量。阮一峰在今天的blog《未完成的革命》里面所描述的150年前的铁路展示的就是这种“这是一股巨大的、难以预测的力量”。新打败旧,小打败大,这是自然规律。我(近似于天真的)信奉自然规律。

June 23, 2010

中国互联网不缺乏创新

中国互联网总被诟病为缺乏创新。中国的很多成功公司做的事情都可以在美国找到鼻祖。但我觉得大家是误解了中国的创业者了。

互联网的新技术1夜可以传到中国,商业模式1周就足够拷贝,但是最难拷贝的是用户的成熟度(参见:中国的互联网现状究竟相当于美国的哪一年?)。成功的企业不是技术或者模式的成功,而是迎合了用户需求而成功。如果大多数用户的需求总比美国慢上几年,我们如果做美国的创业者还没有做过的事情,在中国的用户基数上如何成功?符合用户需求的主流应用,因为中美互联网的时间差,一定是“跟随”的。

对于类似的需求,解决方案也会很类似。纵观互联网历史,各个市场大都经历了从网址站,到邮件,到门户,到娱乐,到搜索,到社交等过程。如果一个市场比另外一个市场晚了半拍,主流应用也会晚半拍。这就像小芳同学先拿到考卷,看到题目是1+1,就答了2;小明拿到考卷晚了,看到的也是1+1这道题,小明同样写了2。小明是后给出答案的,无论是自己想出来的,还是瞄了一眼小芳的,我们都说小明是抄袭的。这对小明同学不公平。

May 29, 2010

我们应该重新定义隐私

最近Facebook和Google的隐私问题搞得沸沸扬扬。我觉得我们在这个新的时代,必须重新定义隐私。

隐私很长一段时间被广泛接受的定义是“不被知道的权利”,但是,Facebook不知道是开玩笑还是认真的提出"Personal Embarrassing Information"倒是一个新的隐私标准。也就是说,我们对什么是隐私信息的定义阀值提高了。

美国有一本很流行的剖析美国文化的书,名为《高速公路边的啤酒罐 - 关于什么是美国文化的论述》,讲的是50年代美国年轻人中的主流文化,是一边在高速公路上飞速行驶,一边把喝完的啤酒罐扔到窗外的路边。现在看起来,至少有两件事情现在不能接受的,一是酒后驾车(准确的说,是一边驾车一边饮酒),一个是乱扔垃圾。还有一个隐藏的现在不能接受的事实是:那个时候大家一定不系安全带,因为安全带的发明是10年后的事情了。

什么可以接受,什么不可以接受,是随着科技发展的,而不是一成不变。我们面临各种新的挑战,而被迫改变我们的生活。中国民航禁止打火机带上飞机,于是我们对邻座蒙混过关带上飞机的打火机不安得很,却彻底忘记了在仅仅两年前,带打火机上飞机曾经是每一个都有的自由。我们适应的过程远比想象的快。

曾经采集隐私的方式仅仅是物理的,没有人抱怨自己出现在一个地方,一定会留下指纹,脚印,或者气味,也没有人抱怨当自己穿着睡衣出现在大街上的时候会被邻居看到(因为我们并没有隐身的能力,唯一的选择是不出门),因为对此我们不可控制,更重要的是习以为常。但对于我们以为我们可以控制的东西,并且不是那么习惯的东西,我们疑心重重。比如各个城市的各个角落越来越多的监控摄像头,卫星无时无刻不在拍摄的地表信息以及以Google街景小车为代表的我们身边的各种采集设备,他们无时无刻不在手机着我们留下的痕迹。我们在网络上的行踪,每一次访问网页,每一次搜索,都有大量的机器忠实的记录下来我们的行为,就像桌子和杯子记录我们的指纹一样。我们需要接受这样一个事实,就是我们所在的世界已经不是以前的那一个了。

在接受这个事实的前提下,我们可以对如何使用这些记录下来的信息进行约定,进行限制,而不是彻底不接受这种记录。对于记录的限制和对于这些数据使用的限制,就是对科技和我们能够创造什么样的未来的限制。

May 24, 2010

创业公司需要孵化吗?- 第二部分

小文《创业公司需要孵化吗?》引起了很多朋友的讨论,其中不乏闪光的观点。在这里整理一下,供大家更加全面的思考这个问题。

Keso在东拉西扯:创业还是孵化中提到:

创新工厂也许从来就不是为了孵化伟大的公司而开设,但它的确有更多的机会孵化出在Android和iPhone平台上非常有创意、有活力的小公司,或者从一开始就具备被大公司收购潜质的有专长的公司。亲自创办过微软中国研究院和谷歌中国研究院的李开复,恰好比较适合做这样的孵化器。

庞小伟的评论如下:
建硕好文章。因为也在面临类似的问题,我将内心的纠结和感受也说一下:

1、这个问题,真是需要具体实证出具体结果。成功了也不能证明这是可行的模式;失败也不能证明是不可行的模式。而且这里边并行着得到和失去。

2、孵化期就相当于孩子结婚前。结婚后两口子就成为了一个独立的社会单元了。类比公司成立,就成为一个独立的商业单元。所以从这个意义上讲,创业项目需要孵化,创业公司就不需要孵化了。很多时候,我们要辨析创业项目到成为公司的区别,远不是登记注册这个貌似的关键环节。

3、无论是野不野,创业公司是需要帮助的,除了资金外,还包括:
1)核心团队的建设
2)基本管理方法的传承
3)产品/商业模式/竞争等的拷打
这种帮助不是代替、指挥、命令,而是通过各种方式让创业者得到思考、领悟和感受。投资者面对创业者,和创业者面对公司下属是完全两回事情。创始人和创业公司的失败和痛苦、错误和折腾,其实是和经验和传奇一起,构成了完整的创业者和创业公司。所以野一定比不野更靠谱些。

4、成为创业公司后,关键是父母不应该替孩子做事情,而是让他自己做事情,并有足够的容错度。就象孩子长大后自己把小鸡鸡小便,不再需要父母帮忙了,虽然偶尔还会扫到裤子上。

5、对互联网公司的投资,或许应该有互联网的精神和方法。YC不是孵化器,是纯粹的天使投资。YC有点意思,将天使投资从天使人的纯人工判断,变成半系统半人工的相对标准化模式,这样就大大改进了投资的效率。孵化器可以是孵化器的商业模式,本质上是物业管理模式,附加价值了一个环境氛围和竞争感受。开复是大师,已经是跨国公司的管理大师,已经是演讲写作的励志大师,已经是掌控全局的战略大师;而于风险投资和面对创业公司,开复大师正在再攀登高峰。让我们对新生意和新生命多点敬畏吧,如同面对大山。

6、还是要分清自己到底是一个创业者还是一个投资者,这是一个大是大非的问题。IDEASLAB是一个创业公司(不过是一家超级有钱的创业公司),而YC 是投资公司。给我感觉InnoWorks是创业公司,但是又说自己是风险投资基金。司格尚不清晰,估计开复偶尔也会纠结。以开复的智慧,一定不会中介其中良久的。

7、达尔文在《物种起源》的结束语,贴过来:“这种观点是宏伟壮丽的:生命及其若干威力最初被赋予几种或一种类型;而且,在这颗行星依据引力的既定定律运行之时,从如此简单的一个开端,最美丽和最奇妙的无穷无尽的类型已经和正在进化。”


MVM在邮件中回复说:

举一个类比。在我现在的组里,传统上对于新员工的培养比较奉行游泳池主义:新人来了直接扔到游泳池里,淹死的就淹死算了,没淹死的也就知道怎么游泳了。jianshuo的这个blog比较游泳池主义。由于我刚刚工作的第一年是跟着jianshuo做事的,所以我也一直以来很游泳池主义(好像其他有人管这个叫社会达尔文主义)。但是过去两年,我对于我手下新招进来的几个新员工没有实行游泳池主义。我的情况比较特殊:早几年手里没有什么强人,两年前我好不容易等来一批head count,我从industry招了五个有3-5年工作经验的,又从campus招了三四个。对于这几个人,我没有采取游泳池主义。因为游泳池主义存在夭折的概率,而我当时head count十分珍贵,就算只失败一个,对于我来说也太昂贵了。后来的结果表明我当时的选择还是明智的。因为当时我们组其他几个 manager也招了一批新人进来,大概有十来个人的样子,但他们的采取的带新人风格比较趋近于游泳池主义(或者叫“散养”),后来差不多过了一年,就manage out了两个。或许那些manager手下剩下的人在将来的5-10年会做的更好,但对于我来说短期内的高优先级是一个都不能失败。

我觉得怎么带新人和要不要孵化新公司这两者有一点哲学上的相似性。

开复的回复我觉得也是一语中的,
I certainly do not think start-ups need to be incubated, but I think they can be incubated, especially in the China environment.
同时,我也认可开复所说的,这种讨论倾向于"a moot argument",一个为了辩论而抽象化的概念。

大家其实说到了很多非常重要的点 - 多样性。我相信多样性,孵化也是多样性的一种。虽不见得一定成功,也不见得一定失败,是非常多尝试中的一种。孵化出来的不见得是野兽,但野兽不见得一定成功。多少次证明的是“适者生存”,却非“强者生存”,对于这些观点,大家的文章和评论中讲的更加透彻。希望把这些相互冲突的观点并列在这里,供大家思考,希望从多个角度来看,站到一个更加全面的高度。

May 21, 2010

创业公司需要孵化吗?

同样的旅程,去程总比回程显得短一些。又是一个多小时的火车,从杭州回到家中。不费气力的把逸凡小朋友哄睡觉,回到房间里面继续写点最近思考的话题。

那天在北京和开复聊了一个多小时创新工厂的想法。我大致明白了这个项目的意图,的确是一种新的模式,不同于传统VC,不同于天使投资,在国外能够看得到的,估计只有Bill Gross的IdeaLab,和Paul GrahamY Combinator。这三个人都是我非常敬重的,碰巧都写得好文章,有哲学家,散文家,兼科学家的气质。

创业孵化器的想法

我听到的孵化器的想法,大约包括这些支持:孵化器更像小公司的集合,传统意义的公司在这里以项目的方式存在。除了资金,孵化器还提供各种服务,包括办公室,财务,行政支持,甚至包括员工招聘等等环节,当然还包括资金支持。

我对此,有如下不确定的地方,提出来和大家讨论。

创业者应该是野生动物,不应该温室养殖

创业者从本性上是野生动物,常见于大学宿舍里,或者蜗居在居民楼中,衣冠不整,睡眼惺忪的多于看起来光鲜的。他们成功靠的是野,是不走寻常路,是不可理喻的坚持,他们的杀手锏是数量众多,来势凶猛。再大的公司,也顶不住上百个小公司各显神通,从方方面面尝试新的做法。在一个创新比积累重要,快比强重要的市场上,创业公司天生就是比大公司有优势。如果自然规律真的不是偏袒创业公司,而是确定谁老,谁大,谁占便宜的话,现在统领所有市场的,都应该是500年前的公司。这种野是顺应自然规律的。

孵化器是一个温室,把温度湿度和阳光都调到最适合公司生长的状态,培养出来的,一定是温室的植物。在严寒的环境中,死的几率大,但活下来的更强。在温室里活下来太容易,但离开温室,和外面饿大的野兽狭路相逢,我很为这种温室公司担心。

我开玩笑说,可能真正有用的孵化器,就是反着做:公司挣到的钱孵化器先拿走一半,办公室租金加倍,如果在这种情况下依然可以活着出去的公司,那真是天下无敌了。

创业公司需要服务吗

孵化器常常提供一整套的服务,让创业者不需要管财务,行政,甚至招人,专心做项目,而我却觉得,这些繁杂的事物,恰恰是在最开始最不需要有的功能。

以财务为例,见过一个真正的创业公司第一天就有财务的吗?在创业的最初阶段,公司里面有个财务是破坏气氛的,就像谁见过新婚夫妇的两室一厅里,一间是卧室,另外一间里坐着个财务吗?不是必要不必要的问题,而是那种感觉不对。

创业是一个很细致的工作,很多细小的事情都会影响到创业者的心态。自己经手付每一笔钱,和从来没有拿到过账单是不一样的;亲手从用户那里收到10块钱纸币,和财务直接入账是不一样的。非常的不一样!

公司的优化

一家公司只能为一件事情优化,这种优化包括公司的环境,组织架构,对待市场的方式,以及作为CEO的风格。不同的公司优化的方向不同:有的以擅长技术,有的以设计见长,有的是销售说了算的,有的公司最牛的是市场经理。不同的公司,就是应该有不同的性格,并且大家要坚信这些特质。如果把几家本应该个性张扬的公司放在同一个屋檐下,互相感染,互相渗透,真不知道其结果会是如何?是不是不为任何一个方向优化呢?当所有项目在一个方向上还好些,但如果方向不一样呢?看似是在尝试用多个项目,会不会实际上因为在一起办公,在一起开会,公用一样的服务,而变成一家公司,一家注意力绝对分散的公司呢?

总之,我对孵化的概念很是疑虑。孵化解决活的问题,却不解决强的问题;孵化归根到底使用一种方式做样事情,却不是用多种方式尝试一件事情。孵化孵出来的是家禽,却不是野兽。

May 01, 2010

用贬义词描述自己要做的事情

大家都会用褒义词来描述自己的生意:最好的,最大的,高质量的,先进的,便宜的。。。。以我愚见,褒义词越多,成功的可能性越小。

举个例子:

我的一个朋友几个月前开始做一个订机票的网站。他说他可以做一个价格比携程更低,服务比携程更好的网站。

恕我直言,我可以想象一个价格比携程低得多,但是没有任何服务的网站;或者服务非常好,就是价格稍微贵一点的网站。这两种方式都一定有它特定的用户,因为用户是不同的,总有人愿意为低价接受差的服务或者为服务付更多的钱。差异的定位不但有市场且更容易成功。

创业公司的资源有限,朝着两个不同的维度优化不见的明智。珍爱网的李松是这样描述的:

我们最多也只能假设我们的智商比常人高一点,却不能假设我们是天才
我愿意加一句:
我们最多最多只能假设我们的竞争对手是普通人,却不能假设他们都是蠢材
。我并不认为携程蠢到任何一个人都可以在价格和服务两条线上都可以轻易的超越。

当我听到有人真的用一个褒义词和很多个贬义词来描述他的主意,我才认为他是认真的,想清楚的。比如这个:

我要做一个最快的网站,即使它是“难看的”,“没有装饰的”,“缺乏功能的”,“花费不菲的”。。。

我不知道“速度快”在他所在的市场上是不是用户最在意的特征,但是我至少有一点确信:这是一个不需要假设自己是天才也可以做出来的东西。

只有当他想内心对于最看重的那一点有火一样的冲动说“是”的时候,才能微笑着对其他的好的特质说“不”。

想象看你听到下一个主意的感觉:

我可以做一个世界上最快的网站,并且拥有比所有竞争对手更多的功能,界面设计也是一流的,服务是最好的,价格是最低的,最后别忘了,我只用别人1/2的钱和1/5的人就可以达到。。。。

世界上有很多好东西,可惜我们只能同时选取一个,最多两个。能在一开始就都获得的,我们必须假设很多前提,这种假设越多,失败的可能性越大。

最后补充一句,可以用贬义词形容的特性,并不是越差越好,产品的各方面都在资源允许的情况下做得最好。只有在资源和决定发生冲突的时候,一个褒义词和几个贬义词的描述就可以让我们更容易的做决定,像刀子一样锋利的专注。
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P.S. 祝我的朋友们节日快乐。

April 30, 2010

和阮一峰的对话

我最喜欢的上海blogger阮一峰和我在邮件上面一来一往的进行了一次谈话。我的桌上就放着他翻译的《软件随想录》,并且热切的期待他翻译 Paul Graham的《Hackers and Painters》。虽然现在还没有见面,却惊奇的发现一峰提议的“把封闭式交流(close talk)变成开放式交流(open talk)”的形式更能够从容的交流。

阿兰-德波顿在《拥抱逝水年华》(How Proust Can Change Your Life)的第六章《交友之道》里面用一个章节描述了面对面谈话的限制:

谈话不可能表达出我们最深层的自我
心灵是个极不稳定的器官,说不准合适就会出现一片空白或是心神不属。。。但是谈话时的节奏却不允许留下这样的停顿,因为他人的在场要求我们不断地作出回应,于是我们总觉脱口而出的尽是些蠢话,真正要说出的却没说出,为此我们懊恼不已。
与此恰相对照,一部书则允许我们从时常麻痹的心灵中提炼出精纯之物,它是心灵最活跃之时的一份记录,是对灵感火花的集中再现。。。

阮一峰深知这中的奥秘。于是就有了如下的键盘上的对话。

原文在这里:http://www.ruanyifeng.com/blog/2010/04/talk_with_wangjianshuo.html。我按照“自由转载-非商用-非衍生-保持署名”的方式转载如下。原文的格式和排版远比在这里看着轻松,请移步

与王建硕的对话

R = 阮一峰

W = 王建硕

时间:2010年4月15日

R:建硕,我知道你有两个Blog,一个是英文的,另一个是中文的。但是,你更新英文Blog的频率,远远高于更新中文 Blog,这是为什么?

W:这其实是一种机缘巧合。

2000 年,我在微软做工程师,习惯阅读一种叫做KB(知识库)的文章(比如这篇http://support.microsoft.com/kb/216206)。我就模仿这样的格式和写法,写了一些关于浦东机场的英文介绍,结果排在Google搜索Pudong Airport的第一条结果,可见当时互联网上关于中国的英文内容非常少。

2002年,我开始用Movable Type架blog的时候,我觉得自己应该写一些能提供价值的东西。为来华的外国旅行者撰写英文介绍,就是一个很独特、而且我做得到的事情。

此后的8年,我在blog上记录的事情,不过只是一些日常生活。如果用中文写,本地的读者可能没兴趣,不觉得这样的文章有任何价值。比如,上海的公交车票 2块钱一张,上海的火警电话是119、不是911等等,这种鸡毛蒜皮的话题,本地读者司空见惯,但对于英文读者,却是其他地方很难得到的信息。我的中文 blog也在写,不过内容主要是IT评论,更新频率就慢一些。

R:我觉得,你说出了写作Blog的正确做法,那就是为读者创造价值。如果有人想要建立一个受欢迎的、有影响力的blog,那么这一点是他必须牢记的。只有你的文章对他人有价值,你才会有读者。我其实一直想建立一个英文blog,但是就是因为找不到我能够写的、并且西方读者也会感兴趣的内容,所以迟迟没有动手。

当然,除了创造价值,Blog还有另一个作用----沟通媒介。通过Blog,别人能够知道我们在干什么,怎么想,每一篇 Blog都是一个与他人沟通的机会。所以,你较少写中文blog,我觉得挺遗憾的,因为这样一来,你与其他同业的沟通、你在国内业界的影响力就少了一个重要渠道,毕竟你的事业还是在国内。不过,我现在对这一点也不是很确定了,blog的沟通功能也许并不重要。上个月,Joel宣布不在网志上谈论软件了,因为他发现除了自己以外,没有人能够通过写Blog获得成功。

所以,我就想问你第二个问题,写作Blog与个人职业之间,到底是一个怎样的关系?因为我发现,你很少在网志上谈到你的公司,尤其很少谈到公司的产品?

W:其实在微软的时候,我是有意避免谈论公司的。

两个原因。第一,我不太能区分哪些是公开信息,哪些不是,分起来很累。第二,也是更重要的原因,blog是我个人的表达,不是传播公司信息的渠道。微软是一家很了不起的公司,它的名声和光环是属于它自己的,不是属于我的,我只是一个微软的普通员工。

我觉得一定要分清楚,哪些是自己建立起来的,哪些是公司带给你的。你之所以拥有后者,很可能仅仅是因为运气好,是公司的成功,而不是你的成功。所以,我不太会写到公司。

后来在百姓网,我同样延续了这种方式,把公司和自己分开。自己就是有血有肉的一个人,在需要代表公司的时候,我会扮演那个角色,而在 blog上,是自己。

R:看来你把blog和公司分得很开。确实如你所说,个人blog不是宣传公司的窗口。事实上,很少人有动力,无偿为公司做宣传,这也是为什么商业公司的 Blog大多不成功的原因。但是,如果公司是你自己的,你会不会在Blog上写自己的公司?我的问题其实是,创业者应不应该利用Blog,作为宣传自己的工具?

W: 即使是自己的公司,我希望在blog上面分享的更多的是运行公司过程中的心得,尤其是失误和教训,来帮助其他的创业者。这部分是我作为一个活生生的人,与他人分享我的想法,不是在做宣传。

我更多地把读者当做自己的朋友,而不是我要发展的客户。我从来不想在家人和朋友面前炫耀公司,更多的是分享自己的心得。每个人写blog的原因千差万别,有人写blog是为了宣传自己的公司或者自己,这个动机无可厚非,只是这不是我写blog的目的。

R:如果我创业的话,肯定会在blog上宣传,因为我需要更多的人帮我。所以,我还是挺看重网站流量的。你写作blog的立足点是分享心得,对流量大概就不是很重视了。你的Blog流量目前是多少?

W:刚才看了下,远没有以前多,大概每个月25万(只是以前的1/4)。可见现在关于上海的英文信息越来越多,我的blog 已经不是那么重要了,这是好事情。同时,越来越多的人订阅Feed来看Blog,不再访问网站了。

R:我的流量比你少,现在一个月的独立IP访问者,大概10多万。而且已经一年了,一直稳定在这个数量,没有明显增长。所以,我怀疑Blog也不是一个很好的商业工具,到了一定程度,流量就上不去了。

当然,非商业性的个人Blog,不用太在乎流量。但我也不觉得流量减少是好事情,因为读者反馈也会相应减少。如果长期没有足够的读者留言,对我写文章的积极性是有打击的。老实说,我确实希望每篇文章的读者留言能够多一点。

说到读者留言,那就引出了下面一个问题,写作Blog的意义到底何在?有些人很不理解,认为写作Blog无偿给他人阅读,是一种很傻的行为,既赚不到钱,又浪费时间。我当然不同意这种看法,但是我想先问问你,坚持不断写网志,你觉得最大的收获是什么?

W:促进思考。

每天写作blog,帮助自己养成了更多观察、更多探究的习惯。看到地铁开通,或者其他有趣的事情,我总是习惯性地去关心,这就是多年blogging让我养成的习惯。每天晚上,我都要问自己:今天有什么特别?我应该写点什么?......你知道一件事情,与你要表达一件事情,这是完全不同的。通过写作,你能帮助自己更清楚地理解问题。

另一方面,全世界读者的留言,是我从blog收获的最大财富。每天与不同的观点对话,会让自己更全面地看待这个世界。

R:说得好!写作帮助我们整理自己的思想。blog其实是一种理性思维和表达能力的训练,很多时候我们写作 blog,就是在做这种训练。我写作的时候,有时会尝试不同的表达方法,看看怎么写最容易看懂、最容易被他人接受。每当有读者留言批评我的观点,我就知道了我的思维和表达在什么地方还有欠缺。Joel说过,写作能力是区分领袖和普通程序员的标志。我们不一定要当领袖,但是能够说服他人认同你的观点,这绝对是不容忽视的能力,而blog就是获取这种能力的一种卓越训练方法。

此外,写作blog还有一个最大理由。我记得,你在网志中写过一件事,有人问:"你为什么写blog?"你反问道:"你为什么打电话?"我简直要为这个回答拍案叫绝。我们需要与人交流,渴望了解全部的世界,blog帮助我们遇到那些其他方式无法遇到的人。

不过,写作blog的代价,是要花费很多时间和精力。你每天要在Blog上用掉多少时间?

W:平均每天半个小时。

R:这就是我佩服你的地方。你用英语写,经常有1000词以上的长文,而且写得很清晰易读,却只需要半个小时。这意味着,你基本上没有把时间花在苦苦构思和反复修改上面,属于一次成文。我用汉语写,也做不到这一点。

我的每一篇文章,通常需要2小时~6小时的写作时间。有时候写完以后,觉得特别累,都不想干别的事情了。不过,我还是觉得这是值得的。回过头看,我幸亏把时间花在写作blog上面,否则那些时间就白白过去了,没有留下任何印记。

我现在怀疑的就是,我能不能把这种写作热情保持下去。你能保持吗?相比十年前,你对于Blog是否还有同样的热情,或者说同等程度的通过文字、向他人表达自己的愿望?

W:我依然热情不减。我的blog最重要的读者,就是我自己。如果碰巧帮助了别人,那是额外的收获。即使没有人读,我觉得我也会继续,因为它帮助自己思考。

R:这一点,我与你不同。blog就好像一个人在自说自话,但是随着年龄的增大,我想要说出自己见解的意愿不是那么强烈了,也不是那么在乎,能不能获得外界的承认了。如果有一天,我觉得自己想说的东西,都已经说完了,可能就不写blog了。冯友兰《中国哲学简史》的结束语,我印象很深。他说:"人必须先说很多话,然后保持静默。"不过,我的这一天,还要等很久才会到来。

你想过这个问题吗?觉得自己还会坚持Blogging多久?forever?

W:我觉得只要这还是一种可以帮助自己思考、帮助自己记录的好办法,我就会继续。但是如果不是了,我并没有永远blog下去的预设的目标。

R:好了,我们谈Blog,已经谈了很久了。现在换个话题,能不能谈谈百姓网?

W:这个我们还是私下谈吧。我希望人们关注的,不是运营百姓网的公司,而是网站本身。作为公司,我们宁愿保持低调。

R:我能理解你的谨慎。那么我能不能问一下,百姓网的后台数据库和编程语言是什么?

W:MySQL和PHP。

R:果然与我猜想的一样。我想你肯定对这两个软件,有很多使用心得,我也很有兴趣探讨,如何用它们架设大型网站。但是,这个话题太专业,而且一谈下去,就没完了,让我们留到以后再谈吧。

我的下一个问题是,你现在是否还编程?你最熟练的编程语言是什么?

W:是的,我一直没有停止编程。

大学的时候是C++,在微软是ASP,VBA(不是VB,因为那个时候我在Office组)和C#。现在是PHP。语言很有趣,很长时间(我是说超过5 年)不写,就很生疏,甚至不觉得会用了,语法还懂,但就是函数记不得了。

R:我没想到,你已经完全用PHP编程了,你在blog上根本没有提到啊。我很好奇,像你这样典型的Windows程序员,切换到Linux平台,是什么感受?你对这两个平台的优劣怎么评价?

W:我毫不掩饰对Linux和PHP的喜爱。这个系统和语言太棒了。我是98年进入微软实习开始就挥别了 Linux的世界,直到几年前重新回来。我也同样不掩饰我对微软系统的喜爱。微软的架构是我见过的最好的架构,无论是不同的产品和平台之间的配合,还是在一种编程语言之内的。我们用PHP完成的很多组件,其实是受微软的ASP.NET的启发(比如,Datagrid和 Datasource的绑定,Event体系,DAO的封装等等)。这些组件所有的编程语言都可以做,但是微软提供了现成的东西给你用,非常方便。虽然对于铁杆程序员来说,可能并没有自己写的顺手。

如果只在微软的世界遨游,而不知道外面的世界,其实也是件幸福的事情。微软的成功,是支持商业的技术的成功。微软的杀手锏,不是为了技术而技术,而是为了"生产力",为了用户的商业成功而追求技术。喜欢微软的人,除了办公室里需要加班赶出明天的演讲稿、或者财务报表的白领,还有希望赚更多钱的小业主和面临巨大上线时间压力的CTO。微软的技术像快餐一样,虽不美味,不够精致,但是对于填饱一个个刚刚开始尝到IT甜头的中小企业的肚子,还是实惠的。我们在挑剔它的同时,不能忽视它让全球多少的企业开始使用电脑提高生产力所做的贡献。

Linux的世界是程序员的世界,是对计算机技术充满爱好的geek的世界,也是一批数量很小、但是影响很大的互联网公司的世界。能够轻松的在几十台服务器上面分布web服务,能够有海量的开源工具来用,能够在miliseconds(毫秒)和 terrabytes(万亿比特)之间游刃有余,Linux能更加轻松地做到。

很多技术论坛上面,关于Linux和Windows哪个更好的争论,10年过去了还没有平息的迹象,就像上海好还是北京好那种经典辩论帖一样越来越红火,我很是不解。难道我们只能爱一样吗?难道我们不能爱在北京呆着,也喜欢上海的生活吗?当我们真正理解,对于同一个问题可以有多个不同、甚至是相反的正确答案的时候,我们离了解这个世界或许更近了一步。

R:你比较有包容性,这一点比我好,我比较偏执,有时会独尊一家,贬低他人。我发现,你对微软的理解很深刻。我也同意微软是一家伟大的公司,但是我会把自己的未来都赌在Linux和自由软件上面。

虽然你现在还在编程,但是你的主要角色,已经变成了一个公司的管理者。做一个管理者与做一个程序员,最大的不同是什么?你喜欢哪一种角色?

W:它们是完全不同的两种角色。

程序员是一个Individual Contributor,是和程序的世界打交道。管理者是People Manager 和 Business Manager,打交道的是人和业务,需要完全不同的技能。

很难说更喜欢哪种。我曾经做了很久的程序员,轻车熟路,而管理者是比较新的话题,需要时间去学。在自己熟悉的领域会很舒服,能体会到那种宁静的感觉,但有可能不够兴奋;而在不那么熟悉的地方,会比较纠结,会犯错误,但是会接触到新的东西。如果一定让我选择,我会选新的。

R:我关心这个问题,因为它是国内程序员的普遍问题。你知道的,在国内的环境中,你不太可能一辈子编程的。程序员到了一定阶段,就面临转型的问题,要么升级成为项目经理,要么自己去创业。无论哪种情况,他都要变成一个管理者的角色,从与机器打交道,变为与人、与市场、与政府打交道。这不是每个人都能处理好的,也不是每个人都适合管理岗位的。

我现在想的比较多的是,如果程序员创业,除了编程之外,他应该做哪些事情?怎么做?注意事项是什么?让我们聊聊创业方面的话题吧。我先问一个问题,你现在最频繁使用的三个网站是什么?

W:Google的全线产品。

R:嗯,好像这是大家的共同回答。我其实想听到Google以外的答案,但是好像很难。Google占据了我们网络生活的中心位置。这是不是意味着,其他网站的成长空间已经变得很有限了?因为它们不可能挤进互联网的中心地带,只能在边缘争夺一些注意力?

让我们把注意力集中在新人身上。过去一年中,你有没有很看好的互联网初创项目?

W:不知道。

因为项目的好坏固然重要,但是团队的执行更重要,甚至运气都能决定最后的成败。太多因素参杂在一起,你根本无法判断创业能否成功。另一方面,我自己接触的不多,在媒体上看到的又都是只言片语的介绍,无从判断。

R:真是奇怪。前几年,我们很容易发现让人眼前一亮的网站,比如2002年是Wikipedia,2003年是 Flickr,2004年是youtube,后面是Facebook、twitter等等。但是,这两年这种感觉就消失了,似乎缺少重大的创新,只有一些技术上的提高。

国内的情况尤其糟糕。中国这么大的互联网市场,去年一年居然没有任何一个值得一提的网站创新项目。大家都在忙着做网络游戏和社会化网络,再加上电子商务。虽然这与恶劣的政策环境有关系,但是网站创新的可能性,似乎本身就处在衰竭中。

我想问你,Web 2.0之后,你觉得互联网的发展方向是什么?

W:在中国,我觉得接下来的重点,在于已有的网站如何可以从"不work",到"work"。比如电子商务网站,下了单,可以方便安全的付款,可以快速可靠的收到货,就已经是了不起的成就了。现在的很多网站的问题,不是没有新的功能,而是最最基本的功能还不是那么好用,不总"work"。再比如支付,如果一个人想付钱,就可以付钱,还有什么其他的要求吗?但现在很多时候,就是卡在某些环节(比如银行的认证等等),不是每一个人都可以方便的支付。这些问题,是网站从小众走向大众的道路。

R:你说的这些,都属于网络功能的深化、配套和完善,并不是模式上的变化。

我说一下我的思考,我觉得Web Service是下一个阶段的重点,也就是所谓的"云端"。互联网上已经有了各种各样的服务,下一步是把它们融合起来。越来越多的网站开放了API,你可以做到一些以前根本无法想像的事情。最大的商业机会,可能会出现在移动通信和物联网这两个领域。手持设备马上就会超过PC,成为最大的终端平台。而物联网的想像空间更大,如果超市里的每一件商品,城市里的每一扇门,街上的每一辆汽车,都被分配到一个IP地址,那会发生什么事?

不过还是先看眼前的商业机会吧。前不久,你在文章中曾经说,未来10年中国的二线城市有很好的机会,能否详细谈一下这个观点?

W:这是拉和推两种力量造成的。

中国巨大的快速交通网络正在搭建。和美国媲美的高速公里体系已经基本建成,从上海出发的G40直达西安,G50直通重庆,G60到达昆明,G15连接沈阳和海口。在我的老家洛阳,G30横贯中国东西,G55纵观南北。开车从一个城市到另外一个城市变得更加简单。高速铁路也帮助很多像成都,长沙,武汉,郑州这样的城市成为真正的区域中心。这些都会产生长远的影响(陇海铁路和京广铁路在郑州交叉,过去50年对郑州产生了多大的影响啊!这就是一个典型的例子)。同时,大约十几个城市会陆续开通地铁。地铁对于一个城市的促进作用,在北京、上海这些地铁开通很久的城市的居民,一定深有体会。

说到推的力量,其实是大城市高企的生活成本以及相对变小的机会,让很多在大城市已经获得了一定的技能的人,会愿意尝试回到家乡,去探索更多的机会。如果说,5年前,我的很多在上海的朋友聊起干脆卖了房子回家去的想法时,还仅仅是一句气话,一个想法。那么5年后,已经开始是一种行动。杨萌观察到的他的同学回长沙创业的现象,和我看到的很一致。未来还会有很多的年轻人到北京上海这样的大城市读书,并且留下来工作一段时间,但掌握了足够的技能以后,回去利用自己获得的这些"超前"的技能回到更广阔的二三线城市,绝对是个有吸引力的选择,就像80年代的出国潮和最近的回国潮很像。

我最近自己到成都,郑州这样的城市,发现资金,人才,政策等已经在那里聚合了。

R:你知道吗?我被你的这个观点打动了。我早就不想待在上海了,也许我应该加快行动,搬到其他城市去了,哈哈。

最后一个问题,你对10年后的自己,期望是什么?

W:我一直追求的:幸福和智慧。

R:其实,我期望听到一些更具体的回答。不过还是祝愿你,能够达到自己的目标。至于我,我希望未来10年,能够比过去10年有更大的成果,不要再错过机会了,也不要像过去10年过得那样艰苦了。

谢谢你回答了我这么多问题,希望以后还有机会继续聊。

(完)

* 版权声明:自由转载-非商用-非衍生-保持署名 | Creative Commons BY-NC-ND 3.0
* 原文网址:http://www.ruanyifeng.com/blog/2010/04/talk_with_wangjianshuo.html
* 最后修改时间:2010年4月29日 03:18

January 31, 2010

人肉云计算

我的一个朋友要做提醒服务,发现如果帮用户注册139.com的邮件,发邮件过去,用户就可以收到短信通知。免费,简单。唯一的问题是,139.com的注册过程有一个识别码,就是那种写的乱七八糟,机器无法识别而人却很容易看出来的那种图片(学名CAPTCHA),真的把这个自动注册服务给难住了。

他用了一个简简单单的做法:就是把图片拿过来,原封不动的给注册他的服务的用户,当做自己的CAPTCHA图片。当用户识别之后,他再把用户的输入原封不动的给139.com,这样,电脑要解决的问题归电脑,人脑要解决的问题归人脑。倒还真是个好主意。

其实,这种借别人之脑,解决自己之问题的办法,早在2004年就出现。有人建立免费色清网站,由大量的用户来解决只有人才能容易的问题。他们的用户有足够的动力,来解决哪怕是最简单,最复杂,最无聊的问题。

Google也在使用这个聪明的主意。除了Image LabelerSearchWiki这样基于兴趣和自愿的工具,我觉得最绝的一步棋是收购reCaptcha项目。reCaptcha是卡内基梅隆大学的spin-off项目。原本是为了帮助网站防止spam。Google收购的原因,确实为了帮助识别图书扫描中遇到的不可识别的扭曲的文字。每次用户会看到两个词。一个词是reCaptcha已经知道正确结果的词,另外一个词是不知道结果的。只有答对第一个词,就可以证明你不是机器,而第二个词的答案,如果和另外一个或者更多用户一样,就把这一答案作为正确答案,放入正确答案库里。就此轮回。可想而知,每天有多少人基于自己的目的(比如发个邮件,发个帖子等)来帮Google解决计算机解决不了的问题。

不仅仅是这些小的应用,现在越来越多原来认为很难解决的问题,开始由人脑来解决。比如说搜索(很多人在尝试social search),还有新闻(social news),还有很多类似的带social的词,暗示的都是这种用互联网把大量的人脑连在一起,共同解决一些难以解决的问题。

这种趋势,如果一定要起一个名字,我会把它叫做“人肉云计算”。它是“人肉计算”(参见人肉搜索),也是云计算(分布的,作为服务的计算模式)。

P.S. 再次重申这个blog的留言政策:广告性质的签名,或者包含广告性质的链接,无论内容是否有价值,直接删除。

January 27, 2010

中国哲学体系的困惑

中国古代的智慧,经过千年,现在依然可以用“子曰”什么什么,或者“俗话说”什么什么的来对我们周边的现象进行解释。但一直没有用一种严密的逻辑推理来帮助我们做判断。俗语里面的正确的事情,基本上都是成双成对的以反义词的方式出现的。这么做,也有道理;不这么做,有另外的道理。事后诸葛亮的情形居多,锦囊妙计类型的比较罕见。

比如对于坚持一事,有人说坚持就是胜利;立刻就会有人说,退一步海阔天空。对于失败,有人说,面对失败没有关系,只要接着去做,失败乃成功之母嘛。“我来给你举个例子,某某某在经历了100次失败后,在101次,就成功了。”也有人说,这叫钻牛角尖,这叫不到黄河不死心,这叫。。。。如果我们看语言中的词,也是同义词中间就有褒义词说法,也有贬义词说法:赞扬,吹捧;果断,武断。

任何事物或者行为,都有好处A和坏处B。看似有道理的道理总是仅仅告诉我好处A,却从不谈坏处B;对于恶行,也只告诉我们B,却忽略了A。这就让我们觉得只要是道理,都很有道理,却对于做决定没有太大裨益。

先人们只告诉了我们道理,却缺少系统的推理来告诉我们,在具体的情况下应该应用哪一条美德。比如,在一个人做一件事情已经失败了三万次了,到底应该“坚持到底就是胜利”呢,还是“退一步海阔天空”呢?给定的信息下做同一个决定,到底是果断,还是武断呢?

“炒股的要义,就是低买高卖。你看啊,老张10块钱买,15块卖,赚了;老李,19块钱的时候,别人都说不要买,结果他买了,你看现在,涨到30块卖了。你要向他们学习啊!”

这些真理一样的道理,实实在在的传奇故事,都没有解决一个问题:怎么知道现在是高点还是低点呢?

你告诉我某A坚持读完大学,成了伟人;某B,大三辍学,成了伟人。但对于我,到底度还是不读下去呢?应该学A还是B呢?就没有人能够说清楚了。

因为没有设定具体场景,多少年以来,美德A以及和它相反美德B,从来没有正面的争个高下来,好像京剧里的《三岔口》,黑灯瞎火的摸了半天,谁都没有碰到谁,却分别井水不犯喝水的传承了千年。

对于近代的西方哲学发展,我觉得有些我们可以借鉴的地方。他通过设定一个有一个场景,逼得哲学家对此进行确定的回答。有点像哲学里的物理实验。在参数固定的情况下,追求一个固定的结果。比如在关于道义的讨论中,有一个争论百年的经典问题:

刹车失灵的火车在轨道上眼看就要撞死5个工人,另外一个轨道上有一个人。作为火车司机的你,会不会把火车扳到只有一个人的铁轨上?
这个给定的场景逼得每一个哲学家回答“扳还是不扳”这样确定的答案。对此,实用主义者,绝对主义者,义务论者,结果主义者,自由意志主义者等等不同的学说,给出不同的答案,或者给出相同的答案,却是因为不同的原因。在此基础上,反对者针锋相对的再次举出另外一个场景,将对方的学说的推论过程应用其中并且产生一个荒谬的结果,并进行改良。如此往复前进。每一个参与者都站在前人的肩膀上往前走一步,正如物理学,天文学或者化学等学科那样。

希望我们能够在一个宽松的环境下面,认真的坐下来,不高谈什么事应该做的,而是多一些固定场景的较真的讨论,进行逻辑上严格的推导。道理,怎么讲都行,而决定,是非此即彼的。

September 20, 2009

老技术的网络效应

美国人都用语音信箱。这是个很愚蠢的东西,打电话过去,要留言,还要等人家回电话,回电话说不定还是留言。在中国这个人人都有手机,都用短消息,用MSN和QQ的国度,语音信箱太落后了。但落后的东西不见得能够很快的被淘汰。是不是很奇怪?

语音信箱

美国开始流行语音留言的时候,还没有我们现在用的这些好东西,当整个社会都开始普遍使用语音信箱这种东西,形成习惯了,你就很难撼动。一个美国人习惯于在语音信箱中留言,是因为他的朋友的电话都提示语音留言;他经常去查自己的语音信箱,是因为他的朋友都会时不时留个言给他;而他会在别人的语音信箱留言,是因为他知道他的朋友回去查收的。

VCD

就像又一次和以前C-Cube的CEO聊天,说起当年C-Cube进入中国(C-Cube是早年所有VCD的解码芯片),本以为中国因为没有录像机的市场,可能并不会很成功,结果发现,中国的VCD机的销售量大得惊人,成为C-Cube最大的市场。原因就是美国人人都用录像机,因为有很多的录像带;大家还在生产录像带,是因为有大量的录像机的保有量。。。而中国,这个网络效应开始的时候就是VCD。

传真机

一样的道理,传真机这种东西也是个技术落后的东西,明明可以邮件的东西要打印出来,传真过去再把打印的东西碎掉,但是每个公司都有传真机,因为其他公司都有;其他公司都有传真机,因为他周围的公司都有。这种惯性,让新开业的公司也要买一个传真机。

3G

说道前不久的3G资费问题,当时仅仅分析到,固定资费是3G发展的前提,但还没来得及进一步分析。注意,固定资费和资费下降不是一个概念。我猜测用一个包月的稍高的价格,甚至比把每兆流量降到1分钱还有用,为什么呢?因为说白了,资费不是个问题,使用量是个问题。

现在3G按流量收费,所以用3G的人不多;因为用3G的人不多,3G应用就不多,不够好;因为3G的应用不够多不够好,所以使用3G的人迟迟上不去;因为3G的人上不去,资费将不下来。这是一个死结。如果从包月开始,这个循环转起来,未来用户将会用少得多的钱,获取比现在多得多的应用。这一增一减,中间的价值落差就出来了。

技术的网络效应

我们常说一家公司的网络效应,随着使用者的增多,这个网络对网络里的每个节点的价值指数级增加,电话公司,eBay等等是典型的例子,不过放大来看,一个新技术或者老技术的发展,也是一个网络效应。最近的例子就是互联网。过了二十年,如果我的儿子问我:“怎么现在大家还在用互联网这种蠢技术呀?”我的回答一定和我现在的传真的描述状况一样:因为还有很多人在这里用着它呀;尤其是你爸爸这种年轻时候就开始用,习惯改不过来的人在用呀。


大事件

要打破这种网络效应,很难。这种转变,通常伴随着一个大事件。因为网络效应一旦显现,改变个体很难改变它,只能集体改变。这个大事件,就比如2003年的非典,好像阅兵式里的一个口号,全国很多人开始在家里使用网络购物,这一个习惯改变,催生出了很多电子商务网站,这又反过来影响网民;比如台湾地震,海底光缆断了,在同一时刻影响到很多网民上的网站的改变,美国网站的替代品在那个时候获得很大发展;再比如四川地震,比如伊朗选举等等大事情,都或多或少的打破了某一个老技术的网络效应,促生了一个新技术的网络效应的形成。

社会发展的固定的步伐

在高中的时候,我就曾经冥想,为什么人类的科技的发展,总是存在着一个固定的步伐呢?为什么爱因斯坦一定要在牛顿之后百年才生出来呢?为什么没有一种方式加速这种进步呢?我现在的思考就是,整个社会就是一个大的网络,这个网络是一个鸡生蛋,蛋生鸡的相互作用的系统;它像机械钟表里的齿轮一样,只能因为你走一小步,我才能走一小步,因为我走了一小步,你才可以走下一小步的方式在发展。这种齿轮的咬合,导致了任何事情,都比我们想象的要慢一些,这解释了为什么技术应用有七年之痒或者为什么世界不是天才创造的

May 27, 2009

资费挺重要

现在3G的声响很大,周围朋友开始有像当年web 2.0概念刚刚出来时那种蠢蠢欲动的感觉。我倒觉得这只是一种假象,真正的3G,还远没有到来。

那天一个朋友给我看Mixi的用户增长图,从2006年开始,手机用户从几个百分点,到现在占Mixi用户的2/3左右,而互联网用户只有1/3,以此说明手机对于未来战略的重要性。

不过,我的分析是,MIXI手机版以及日本3G的发展,绝不仅仅3G设备的普及就会促成,除此以外,还有一个重要的时间点,就是KDD开始推行包月制。包月+3G设备的普及两件事情,才促使3G在日本的普及。在中国,简单的说,我在等待中国移动,联通或者电信的廉价的3G包月套餐。

说到包月,在中国也有类似的故事。

几年前,曾经广东等几个省的WAP网站特别火,就是因为只有这几个省有WAP的5元钱(记不准具体数字了)的套餐。

在上海的拨号上网也是个例子。90年代末,上因特网(那个时候的名字)还按分钟计费的时候,有一种用户名叫vip,密码是8888的拨号上网,只收电话费,不收上网费,虽然免费,但是只能访问中国电信机房里的有限的几个网站。其一叫上海热线,其一叫pchome,其一是宽带山,其一叫吸铁石。。。结果这些当时都在上海热线下面的子频道直到现在还在上海占据着不小的份额。

所以,可以接入互联网,不一定上网就会火,还需要按月付费而不是按照分钟付费的资费计划;也不是有了3G手机,手机互联网就火了,资费对于用户的重要性远比我们想象的要大。资费贵和便宜当然重要,是按分钟,按流量计费,还是包月,也同样重要。

April 24, 2009

百姓网研发部门诚聘大二、大三实习生

转自:http://shanghai.baixing.com/jisuanji/a33228056.html晓良博客

1. 百姓网是做什么的? 百姓网(http://www.baixing.com)是互联网巨头EBAY旗下的个人生活信息网站,是个人房源、个人闲置物品转让、拼车、技能交换、物品交换、招工等各类生活信息的集散地。百姓网的研发人员一半以上都是从实习生开始,在实践中快速成长,成为现在的技术骨干,整个团队年轻而充满激情,卓越而互相帮助,而我们现在又开始敞开臂膀,欢迎有志于在互联网开发方向发展的同学们加入我们。

2. 百姓网能够提供什么?
a. 学习的机会:技术上的,最主要的是做事方式上的。
b. 培训:为期一周的与互联网开发相关的所有的基础,但是你需要通过考验。
c. 足够的工作量和压力:考试最高分是100分,工作没有最高分,只有更高分。
d. 80元/天的报酬。

3. 主要的工作是什么?
a) PHP开发
b) 系统测试
c) 前端页面编写
d) 文档编写
e) 数据库和操作系统管理
f) 内部系统开发
g) ….
技术都是相通的,在你没有成为专家之前,我们的建议就是都做一下

4. 我们需要怎样的学生?
a) 聪明(注:我们不以学习成绩来衡量一个人是否聪明)。
b) 有好奇心,能提问题,能解决问题。
c) 乐观,困难是不可避免的,但是遇到困难要越挫越勇。
d) 有过一些开发经验,有作品更好。
e) 当然要有足够的时间,一周至少有三天的时间可以实习。

如果您对这个实习职位感兴趣,请把中文简历及作品(如有的话)发到:panxiaoliang [at] baixing.com,由于我们要对所有应聘人员进行集中测试,所以可能会晚些通知到您,请您谅解。

March 06, 2009

便宜的Amazon

Amazon Web Services (AWS)中,我用的最多的是两个S3EC2。两个都相当的便宜。昨天在杭州,我强烈推荐哪吒把它用于备份和实验环境搭建。

我把自己硬盘上面40G的个人数据中的部分备份到S3服务上去,每天晚上S3sync增量备份。存储15美分每G每月,传输10美分每G,用到现在还不错,只不过几块钱一个月就搞定。很便宜。

还有EC2也不错,给自己弄几台Windows Server的机器,12美分每小时,可以用微软的Terminal Client远程登录过去,自己是管理员,和自己多了几台电脑一模一样。睡觉前关机,就不花钱。上个月我才花了不到一美元。很爽。

所以,现在的国内的网站,把大量的存储放到AWS S3这样的服务器上,完全有可行性,因为考虑到网速问题,直接拿来提供服务可能还嫌有些慢的话,做备份是没有任何问题的。几百G的数据的备份过去,然后本地的SQL Server其实只存储最近几周的数据,当做本地缓存来用,如果真的有对过去的数据的需求,再从S3提出来。整体上的运营成本降低不少。

对于EC2,如果要搭建复杂的实验环境,直接去租个二十台电脑,有的做SQL服务器,有的做Web,有的甚至可以做负载均衡等等,上班开开,下班关掉,一个月也就是两千块钱左右。想当年,我们为了部署测试中国移动的终端部署项目,搭了一百多台虚拟主机,如果5年前有EC2这样的服务,我们也不用折腾那么多的硬件,搞得自己跟专业网管似的。

云计算作为企业的一部分,是时候用起来了。

February 19, 2009

创业的三点感悟

做公司多年,有一些小小的心得,乐于和朋友分享。

1. 专注。

听小伟说,blogcn的胡之光曾经说过一句非常有道理的话,让我们每个做过公司的人都深以为然。他说

经过四年以后,我认为blogcn应该把blog做做好。
看似简单得不能再简单的一句话,做blogcn,不把blog做做好,还要做什么呢?不过就是这句话,让很多的人觉得汗颜。我给百姓网的要求是,我们就是要把分类做做好;给译言的建议是,把翻译做做好;给朋友的一起跑的建议是,把组织一起跑的事情做做好;给酷我音乐盒的建议是,把音乐盒做做好。专注做一件事情,是最容易说,也是最难做到的事情。相信很多创业超过三年的朋友都会对此会心的一笑。人就是这么奇怪,除非自己犯过同样的错误,真是记不住这些道理。

2. 成本。

最近的金融危机以及融资寒冬来的恰到好处,它让很多创业者又理解到了另外一个很朴素的道理,那就是:

利润 = 收入 - 成本
这个道理,又是一个看起来如此简单,却又最容易被忽视的一个。在好的光景,大家很容易忘记对成本的关注,而片面的追求收入,几乎不去核算,以什么样的成本达到这个收入。那个时侯,很多创业者或者VC会算一笔账,每增加1块钱的营收,或许可以在估值上面增加20块钱,为了这杠杆翻上去的20块钱,别说花一块一毛钱的成本,就算是18块钱的成本,都会有人去做。所以才有了那么多花18块,挣一块钱的傻事。现在,20块钱的买家没有了,每个公司重新回到花一块钱就要挣一块钱的生意的本质上来。这是好事,对每个人都是好事。

3. 简化。

人都有贪心,觉得通过扩大公司的规模,可以更快的达到“大”,或者“强”的目的,其实不然。

加一个人的成本,绝非是一个人的工资,甚至加上福利和办公成本摊销之后,还仅仅是真实成本的小头。由于加人带来的沟通的成本,管理的成本,甚至是CEO的时间和注意力,都是极大的成本。

加一个功能的成本,也绝非是这个功能的开发成本,而牵涉到后续的系列的运营成本。比方说,帖子的一个回复功能,工程师一天就可以做个样子出来,但之后的成本,只有做了,才会知道。比如,有了留言功能,就要有防垃圾功能;有了留言,就要有人来审核;有了审核人员,就要牵涉到人的一切的办公,福利,工资,管理的问题;有了团队,就要有人定指标,出报表,看报表,修改报表;只要有了人,就会涉及到招人,开人,团队建设等等;从功能上讲,可以写留言,就会有人要求删留言,就要有用户概念,有了用户,就有密码,还要开发改密码,找回密码;有了找回密码,就涉及发邮件或者短信,就有了邮件或者短信的到达率问题,就有了到达的及时性问题,等等等等。这仅仅是冰山的一角。随着功能的深入,一个小小的留言,可能在所有人不知不觉中耗费公司累计几个月的开发。这种情况一旦出现,要么是摊大饼,越做越多,越做离核心功能越远,要么就是做的不好,半成品上线,疏于维护,垃圾丛生。

就算这些成本都是小数目,更大的成本是机会成本。事实上,我们不是以这个“小功能”自身的成本来做这件事情,而是以改进另外一个功能为代价的,而那个功能用同样的时间改进,带来的利润又远大于这个哪怕最夸张的核算成本。这才是真正的成本。这也就是人员,功能和业务需要简化的原因。

总之,专注在非常有限的事情上,简化要做的事情,做有限的事情,同时紧盯成本控制,才是这个冬天的过冬之道。

January 04, 2009

便宜才是硬道理

虽然成功的公司有很多原因,我想,从经济上面成本低是除了产品好以外很重要的一个因素。所谓物美价廉如果难以达到,至少要“价廉物不烂”。

微软的产品不错,而它所在的软件行业的主要成本是人力成本,而微软用低工资策略有效地控制了人力成本(微软早期的工资标准是业界的60%为基准的)。

Google的产品也不错,但它所在搜索行业的主要成本是服务器,带宽,甚至是电费,而不是研发的工程师的人力成本了,所以最大限度节省服务器等基础设施的成本,是Google成功的一个重大因素。这使它可以用比AltaVista低得多成本提供相同的搜索,从而赢得Yahoo!的搜索订单。

Dell所在的个人电脑制造业的最大成本,不在人(全球的几万人算不上超级大的公司),而在于面对供应商的采购成本和销售成本。Dell成功的让它的采购,库存等成本降到业界最低,而销售成本通过直销也降到最低,同样有了很大的成功。

一个公司,分析一下所在行业的最大的成本,并且做得比同行都低,才从大的方向层面上,有活下去的理由。

November 27, 2008

不同的行业

看起来一模一样的东西,一不小心本质上分到了不同的行业。

我看,YouTube是在视频分享行业,而国内很多的视频网站其实是在VOD行业(Video on Demand)。视频分享都是用户创造的小视频,盈利是靠广告的;VOD行业传统上是在互联网上面看连续剧,按照每集几块钱付钱的。不适用P2P技术的免费的VOD,很难用广告去填VOD的大窟窿。

分类搜索挺热门的,但是放眼全球的地理范围,过去10年的历史范围,只见到非常盈利的分类网站,却还不见分类搜索的巨头。恕我眼拙,可能还需要等一些时间吧。

现实中比分类搜索更大,更被认可的有一个行业,叫做比较购物,我倒宁可把分类搜索纳入比较购物这个还大一点的行业里面去。比较购物里面又有几个比较大的小行业,一是机票搜索,酒店搜索等旅游搜索行业,一是购物搜索,还有就是分类搜索等相对小一点的小行业。

我觉得比较购物行业要想发达,必须有两个前提:第一:买家习惯于在互联网上购买某种商品,就是说市场要大;第二:像Google Adsense,DoubleClick等等的CPC,CPA网络的成熟。

对于机票,第一个前提成立;第二个前提,因为中国只有大概十几家航空公司,一个一个去谈,自己也还能凭空建立起来,所以机票搜索还是有相对容易起步的。酒店?第一个前提还在形成中,但未来不错。

对于购物搜索,全球比较大的就是shopping.com。在我仔细研究了shopping的模式以后,觉得它不该叫比较购物引擎,叫Google AdSense搜索引擎可能更加贴切一点。因为shopping.com的模式,远非我以前理解的,像是雷锋一些样,帮助用户搜到最便宜的好东西。其实,绝大多数的结果点击或者之后购买以后,商家都会和shopping分成。可以说,shopping.com上面,不从中赚钱的链接是不多的。不过千万不要觉得这个不好,就好像机票搜索很少有航空公司不付渠道费用一样,在我说的第二个前提成立的时候的在线购物,就是这个样子的。而最便宜的东西,的确就在shopping能够找到的这些愿意分成的商家哪里,用户和商家双赢。

对于分类搜索,如果分类网站赚到钱,分类搜索就一定能赚到钱。

后注:最近看到哪吒推出的广告平台,觉得比较好玩,在哪吒上投放2周的我的博客的广告,试试看这个广告的效果会怎么样。谢谢Jim支持!


October 07, 2008

YouTube成功的秘诀

那天在Sand Hills路上的星巴克,有幸和YouTube的投资者Roalef聊了一个小时的天。除了一些相互介绍和互相展示家庭成员的照片之外,我问了一个每个人一定会问的问题:

YouTube成功的秘诀是什么

他的回答还是给我启发挺大的,摘录如下:

简单

他是用iPhone的,他指着这个手机说,为什么这家公司那么成功?整个iPhone就只有四个按钮。有很多手机都可以做到比它复杂。。。简单是互联网上最重要的法则。

拷贝95%还不是原来的东西

很多人拷贝YouTube,但是都只拷贝了一部分。一个网站就像一幅画或者一段音乐。95%的部分是好的,还有5%不好远不是一个好的作品,就像听音乐,如果100个音符里面错了一个,听起来就很不舒服。这里面就是对细节的关注。

举几个YouTube的细节

自动播放

"其实这是个简单的不能再简单的功能。用户收到一个链接,点击,打开浏览器,这里面的视频应该是自动播放,而不是需要用户再点一下。"

老实说这是个让我非常吃惊的地方。“就这么简单?”Roelof说,就这么简单,这一点点,让YouTube容易了很多。

分享的链接

还有一个就是在每个视频旁边都有一个让用户可以粘贴到MSN或者网页里面的代码。其实这个URL在浏览器的上面也有,用户可以把鼠标挪上去,但是把这个链接放在视频的右侧,就那么近,那么容易看到,容易明白,容易拷贝,就也一个很重要的功能。

“啊?就这么简单?”Roelof说:“是呀,就是这么简单”

短URL

YouTube的视频的URL很短,像http://www.youtube.com/watch?v=Lcfx7v-z-JE这样就是确保在IM或者邮件里面,不会折行,从而影响打开。

任何东西都有原因

Roelof还说了很多这样让人听起来好像简单得不能再简单的“秘密”。听完以后,我特别想说一句话,任何的成功都有原因在后面。

Roelof表示同意,他说,“我最不认同的一句话就是YouTube成功仅仅因为幸运。不错,YouTube非常幸运,但不仅仅是幸运”。 我也同意。

February 26, 2008

blogger,blog还是BSP的商业模式

那天在《说东道西》的节目里,主持人问我说:Google开始免费,后来就能赚钱;是不是blog也是开始免费,后来就有商业模式呢?

这个问题就是我以前写过的那样,要分出来说,到底是blogger,blog还是BSP的商业模式。

Google是搜索的提供商,所以有可能(在开始时仅仅是有可能)挣钱;而对于搜索服务的使用者来说,不见得能够直接赚钱(或者干脆说不能挣钱);至于说天天用搜索,搜到什么有用的信息,挣到钱,那另当别论。

个人认为,那么多免费使用着别人提供的服务blogger,就和Google的搜索服务的使用者(我们要么给个时髦的名词,叫做searcher?)要有商业模式一样,并不现实。

人有表达的需求,人有记录的需求,人有沟通的需求,这些需求产生了blogging(写blog的行为称之为blogging)的需求,满足这些需求的公司,比如blog服务提供者,就有商业模式,使用者,不用付钱,同时忍受人家用你的内容放一点广告挣钱,就已经是一种双赢的模式了,不要期许过多。我对blogger商业模式的看法一直是:blogger中会有人赚到钱,但不是主流。

同时,作为blogger,我们也在使用别人提供的服务(无论是新浪,blogbus,bulaoge.com这样的直接的提供者,还是MovableType这样的工具),我们就是消费者。做别人生产的一种产品的消费者,按照定义来说,就是付钱的人(或者最多免费使用),除非我们找到受众成为我们制造出来的内容的消费者。当blogger自己也有自己的内容的消费者的时候,才是有商业模式的时候。

显然,不是每个blog写出的内容都可以找到消费者的,就好像唱歌的人很多,但是让人家愿意买票去听的就有商业模式,唱破嗓子也没人理的,只能乖乖的找个KTV付钱去唱了,这不是再公平再合理不过的事情吗?

后注:不过社会性网络(SNS)服务商通过把每个人的至少3个朋友拉过来,这样唱得再难听的人也有至少3个人听你唱;照片拍得再一无是处的人,也有3个人愿意看他的照片;再无聊的流水帐blog,也有3个人看,这样一来,SNS有它独到的价值了。祝贺我们可怜的blogger,又成为一种新型的服务的消费者了。。。

August 26, 2007

计算机的老古董

前几天随便写写关于你的软驱是DVD,还是CD的?,发现软驱这个东东已经几乎退出历史舞台了(之所以用了几乎这个词,是希望我的Dell笔记本的软驱还有人要)。看到大家的评论,就勾起我晒一晒我用过的更古老的存储设备的欲望。

最初接触计算机应该在80年代中,就是刚上小学的时候。那个时候的计算站还是纸带的存储设备,黑黑的,很厚实的那种,上面打着一个一个孔。看起来存储设备和现在一个纺织厂的设备类似。而那个时代的计算机主机还和冰箱似的,进计算站不需要沐浴,但一定要更衣,穿白大褂进去。那个时候我什么都不懂,就知道打些警察抓小偷的游戏 - 好似那种红白机上的2维的,警察追,自己控制做些小偷上梯子,下梯子,拿金子,挖洞陷害警察这样的勾当。(凭着记忆,大三的时候总算写了一个一样的,非常满足)。

还用过一种存储设备,就是普通的磁带。小学三年级的时候,就是1987,家里曾经一度出现过一台夏普的PC-1500,就是这个样子的。


Credit: anonymous

它可以跑BASIC程序,可惜屏幕真的是小了点,还没现在最便宜的手机大呢。右边能连一个小打印机。

要把程序保存下来的话,就要拿一个导线,把这个小东东的耳机插孔插到录音机的录音孔,然后把录音机的耳机插孔联到PC-1500的输入孔。录音机还有一个控制的插孔(不是每个录音机都有的)也连到PC-1500上,用来控制磁带前进还是倒退。录音机一定要有计数的那个转轮,以便以后检索。然后放进磁带,用保存指令就可以把写好的程序存到磁带上面。

存的时候,录音机发出很大的嘀嘀嘟嘟的声音,和星球大战里面的那个机器人的声音很像。嘀嘟挺长的时间,录音机不动了,也就存好了。

PC-1500的一段很短的BASIC程序:

FOR I = 1 TO 5
PRINT I
NEXT I
好像都要存一阵子。

真后悔那个时候的磁带已经找不到了,否则现在可以把我照着书抄的程序拿来当音乐听

嘀嘀。。嘟嘟。。嘀。嘟嘟。。。
重新输入的时候, 给PC-1500放一遍,它就知道了。而我的脑子里却冒出一个成语:“对牛弹琴”。

之后出现5寸盘了,一大进步。不过当有5存盘的时候,我的存储设配依然是笔和纸。把程序拿纸抄一遍,趁着去计算站的非常少有的机会,去把程序输进去,跑通了,再抄出来,之后还不知道什么时候能再能上机呢。那个时候已经是1989年。后来,家里金字黑底的Maxell的3寸盘的盒子越来越多,对程序的感觉却越来越淡了,觉得那种动辄就要超过50行的程序没劲,无法用笔记录。对了,Maxell这家公司最近还好吗?

前不久翻箱倒柜,找到一本以前读的计算机书,上面赫然写着:

近几年,世界上出现一种新型的存储设备,具有存储量大,可靠性高,携带方便等优点。它的名字叫“软盘”。。。

这。。。

往事如烟,光阴似箭呀。

July 14, 2007

理论正确不代表实践正确

在IT圈里面,尤其在blog盛行的IT圈里面,对风云变幻的市场,每个人都尝试做些解释,从而产生很多理论正确的表述。这种指点江山,看起来无比聪明的“理论正确”,或者说是“战略层面正确”的观点,却远不能保证“实践正确”。举个例子,我的blog,还有keso的blog,以及很多的创业者,或评论者的blog,就经常看到理论正确的表述。

还用一个以前打过的比方,这些文章对于创业者的指导作用,就像如下这几篇文章对于股民的作用一样:

论点一:

炒股成功,一定要低价买进,高价卖出。如果能够做到这一点,一定能赚钱。

论点二:
买股票的时间,一定要在低点。你看某家公司(youtube),就是在低点买入的,经过一年以后,成功的卖给了另一家公司(google),赚取利润颇多。

论点三:
找准股票的买进价格很重要,如果买的时候,它的价格已经在高点了,那么就很难赚钱。比如说这家公司,它买入的时候就是高点。。。

这些论点,绝不能说不对,因为这就是大实话,说出来,没有一个人能站出来反驳。但一个实际操作过程中的股民所面临的问题,不是要高价买进还是低价买进的问题(这个问题的答案显而易见),而他们要做的决定是:
今天(就在现在这个点儿)我应该买还是应该卖?
或者说,
这只股票,这个价格到底是高点还是低点?
这个问题,在上述文章中并不能找到答案。

到底这个点是高点还是低点,“理论正确”的文章中不做表述的,而正是这个实践上的问题,反映了一个股民的实战经验,决定了他能不能赚钱。

在互联网行业,有很多文章说:以用户为中心很重要。这话没错。但创业者遇到的问题是,有的用户说要加上这个功能,有的说不要这个功能。那么到底加上还不是不加上,哪个才是叫做“以用户为中心呢”

理论上的正确,说的是一种自然规律,如何适应这个自然规律,要的不仅仅是理论,更多是知识,经验,技巧,和能力。一个月以后,是个人都能告诉你一个月以前的股票当时是这一个月里面的高点还是低点,马后炮没什么了不起的,而我们毕竟不能看着后视镜来开车呀!

那天和李钟伟同学聊天,他就提到,在战略和成功之间,有一个重要的实际操作的问题。就是在细节上面,在具体的判断上面的一个一个决定综合起来导致了差距。打仗不但要有正确的方向,还要有每一个小的战斗都能打赢的部队。。。

所以说,如何从众说纷纭中找到什么是真正代表用户的声音,或者如何在每一件决定上面判断好这是冒进还是保守,就好似如何从历史红红绿绿的数字中间判断现在是高点还是低点一样,是执行的能力。这一点,就落入了专业人员探讨的范畴,也是需要学习的。高估了战略的力量而低估执行,和仅仅关注执行而不关心战略一样有失偏颇。

注:本文和众多的理论正确的文章一样,也是一篇没有什么实践指导意义的文章。最后一句话,就算是知道了,也要面临一个如何提高执行力的问题。这也就解释了,为什么很多很有道理的文章,看完了以后,除了点头称道以外好像还跟没看一样的原因了。。。

June 27, 2007

互联网应用平台的关口

我们现在的编程工具就处在一个关口

在这关口之前的二十年里,竖立着一个成功的编程工具:Microsoft Visual Studio(以及它的最初原型 - Visual Basic)。这个可视的集成化的编程工具把一代的程序员吸引到这个平台上面并且帮助微软确立了PC机世界的霸主地位。

而在今天的这个关口出现的时候,眼花缭乱的新工具冒泡一样的出现,但就剩最后一步,仅仅一步,就到了这个关口了。

比方说,我们看到了YUI (Yahoo! User Interface),它提供一些简单的控件 - 比如按钮, DataTable菜单。。。。

如果大家还有印象的话,当年的Visual Basic就是拉着程序员们的小手,从画第一个窗体,第一个按钮开始,一步步引领他们进入Windows的世界的。Java Applet最初不也就是这么几个控件吗?这个基础已经在那里了。Yahoo! 下一步需要的,就是一套更加简单的,图像界面的编程工具

在这个关口前,我们也看到了Google Web Toolkit。看看这个Hello World,看看这个完整的,再看看这个复杂些的,你会发现,基于Web的一个新的平台已经呈现,Google下一步需要的,就是一套更加简单的,图像界面的编程工具

再看看百花齐放的各种各样的Framework,比如这个script.aculo.us还有这些AJAX的,这些所有的创新,基本上已经把一个新的世界的样子描画出来了,他们作为一个整体需要的,就是一套更加简单的,图形界面的编程工具

如果还要我举出更多的征兆,就是Facebook的F8开发平台,Amazon的AWS开发平台,以及几乎所有Portal都有的Widget开发平台(微软的Google的...)就明白无误的告诉我们,一个新的以互联网为平台的已经逐步形成,给应用程序铺设的舞台已经开场,但是缺的,还是一个更加简单,图形界面的编程工具

所以,在这个关口,我相信在不久的将来(应该就在3个月以内),各大厂商一定会推出自己的类似Visual Studio的开发平台,或者成为集成开发环境(IDE),这个IDE会有以下特征:

  • 运行于互联网之上(就像它生成的其他任何程序一样)
  • 基于拖拽的控件(你可以把一个Button拖到网页正中间,并且双击它就可以编代码)
  • 所有的互联网服务都以控件的形式出现在IDE里面(比如搜索或者Fackebook, Flickr)
  • 最终生成的应用程序可以直接保存,运行在IDE厂商的平台上。(或者就是由IDE的厂商提供hosting 平台,大家可以通过URL来运行这个应用程序)
  • IDE市场的争夺战会异常激烈

谁赢得了这场IDE的争夺战,谁就有了下一代互联网霸主之争的入场券。

其实我很为微软扼腕痛惜。群雄纷起,都虎视眈眈的盯着微软最牢固的平台还有开发工具生意的时候,微软还没有做出像样的动作来。ASP.NET和C#真的是早出来7年,出来的太早了。当最近这些基于AJAX的控件把客户端和服务器端彻底连接成了一个密不可分的整体的时候,微软的开发工具就显得风韵犹存,又老态初现。风韵犹存的意思是,在7年前就已经把一个控件(比如button, Textbox, DataGrid)既当作客户端控件,又当作服务器端控件,在所有的编程思想中明显的处于有前瞻性,即便在今天也是了不起的思想,但我又说它老态初现的原因是,毕竟每一次客户端的操作,都需要HTTP的Post-Back一次,与异步的JavaScript+XML的架构相比,就显得如此的笨拙和不合时宜了。一个刚刚出现7年,还没有普及的产品就这样过时了,真的让人惋惜。

好久没有正儿八经的写程序了(最近都是sample code级别的)。最近也没有太多时间(想象一个刚刚当爸爸的我会有多么忙碌),但是我打算这个周末,花上两个小时,写一个这样的雏形出来,尝试一下这个互联网的IDE的想法。仅仅因为我相信,这样的产品,在三个月以内一定会隆重推出,至于是微软,还是Google,或是刚刚换了CEO的Yahoo!就不得而知了。

May 01, 2007

做平台还是做应用

PC史和互联网历史一次一次的向大家证明,做平台比做应用赢的可能性更大。微软是做平台的,Netscape不是;Google现在开始做平台,而很多网站不是。

什么叫平台?我太愚钝,花了很多年(至少是5年)才弄清楚。直到现在我也没有办法用一句话做一个定义。只好不断的举例再举例。

数据存储的平台

任何一款产品,都是由平台和应用程序混在一起出厂的。DOS的平台就是让应用程序做一个简单的INT 21调用,就把文件操作等等复杂的和不同的硬件打交道的事情完成了。当然,DOS还有一个叫做cmd.exe的命令行程序,是这个平台的应用程序。只有平台没有应用的系统,就好似没有命令行的DOS,或者没有Windows Explorer的Windows一样,用户无法直接使用。而各种厂商都会使用INT 21或者Windows下的WinMain为代表的一系列平台提供的API来开发,形成了一个平台上面百花争艳的格局。Windows世界就是这样。Linux世界的平台很好,应用程序,尤其是消费者端的应用程序,也在苦苦追赶。

微软和Netscape

当年微软和Netscape之争,从技术上讲,一个重要的区别就是一个是做平台的,一个是做应用程序的。Netscape Navigator装上去就是囫囵一个,无法再利用,而装了Internet Explorer就等于装了Web Browser的控件,只要在开发工具Visual Basic里面,把这个控件拉过来,再拉一个文本框,作为输入网址的地方,一个简单的自己的浏览器也就做出来了。于是,Web Browser控件是那个遥远的1995-2000年最酷的控件。当大家用这个控件做了很多应用程序以后,IE就更加流行。至于这个还是不是Internet Explorer?这个和IE会不会竞争?平台厂商不这么问问题。

平台等于开放

平台的思维,是API的思维,是开放的思维。开放平台就是把之所以自己可以开发出来现有程序的技术和功能开放给所有其他的人,让他们也可以和自己一起在自己的平台上面开发和自己相竞争的应用程序。

从广义上来说,Windows是平台,Office是应用程序;Google Data API, Google Map API是平台,Google Map是应用。好的平台厂商,一定要有一到两个杀手级的应用程序,然后还要有众多的开发者支持,才能让平台持久发展。

最近Google也开始往平台厂商方向转移。大家只要看一看http://code.google.com/apis上面的东西,就觉得Google开始往平台厂商转移了。眼花缭乱的API,其实就是平台的表现。

比方说Map API,让任何人都可以做一个Google Map出来,其实,也就是抓住了平台,而不在乎应用程序。再比如说Google Data API,说白了,它就是让文件处理和数据读取再进了一步,从DOS中INT21的硬盘读取,到Win32的 ReadFile()的局域网32位读取,跨越到了GData的互联网读取。总之,他们都是平台。

平台是让开发者在其上开发更多应用程序的。平台厂商最喜欢的是开发者。微软的开发工具(从Visual Basic开始)和微软的开发者日,就一直受人欢迎。Google最近的开发工具(包括GWT),和五月底的开发者日,也开始慢慢的受开发者的追捧。这就是平台厂商该做的。

在我的眼中,微软是做平台的,Google也是,Yahoo!显然是家媒体公司,eBay是家商业公司(或说杂货公司)。

Anothr的平台

刚刚和Anothr的Stan聊起来Anothr的发展,我的建议,如果有实力的话(主要是技术和资金),可以考虑做平台。提供个这个世界的,不仅仅是囫囵一体,密不可分的一个应用,更是一个平台。让自己的合作伙伴可以用自己内部实用的一系列产品框架,辅助工具,数据接口可以开发出和自己一样的应用程序,在这个平台上面开发的应用程序多了,也就占住了为了的最稳固的先机。更具体的说,就是把加入feed,显示,提醒等等的部分API化,让别人站在前面,自己退到后面去,就是平台的做法。或者说,如果有人用这个平台(后端的存储,逻辑,和功能)花几分钟就做出来一个anothr2.com来,说明平台就成了。

April 29, 2007

中国的互联网像个旅游区

上周末在厦门参加站长大会,和个人站长们在会场外面开小会,在小会中间还抽空去大会上主持了一场名为《我们靠什么赚钱——个人网站的核心竞争力》的讨论。所见所想,基本上都是围绕广告,联盟,流量,赚钱,然后又是广告,联盟,流量。。。这些关键字转来转去。

最后一天,总算可以暂时脱离对小站长和联盟的关注,有时间和劳苦功高的兄弟们一起去厦门著名的旅游区鼓浪屿看一眼,结果才发现自己落入了一个比互联网更大的现实版的加入联盟,倒流量,赚佣金的网络里面去。

憨厚的导游

故事很简单。一行人到了鼓浪屿上面,人生地不熟,虽然止住诱惑,没有接受很多迎上来的导游的服务,最后还是被一个胖墩墩貌似憨厚的年轻人拦住,听起来20块钱2个小时导游服务的挺便宜,就让他带我们走。

他开始还算厚道,挺卖力的讲了几个地方,随后就开始带我们去买东西。我们居然丝毫没有感觉,直到每个手里都至少一份肉松的时候,我们才意识到他带我们去的下一家土特产店,下一家烟店,下一个茶馆都是他事先选好的点。一气之下付了20块钱,让他走人。

互联网和鼓浪屿

中国的互联网,就像一个鼓浪屿,或者像任何一个旅游区,有卖东西的商家,有带用户的导游,还有一群傻头傻脑的新用户。让我们看看这两者有多少类似的地方。

用户

第一像,就像在用户上。

导游这个角色,一般只出现在旅游景区里。如果在徐家汇,有人跑上来问我,我带你去买电脑去,我理都不理:我自然知道百脑汇的三楼有一家物美价廉,童叟无欺的熟店,还用你告诉我?只有到了旅游景区,两眼一抹黑,到底去哪里看,到哪里买,还真的由不得自己,有人给建议,当然也就容易接纳些。

这就好比现在的互联网。当新上网的用户占大多数的时候,到底什么地方好看,什么地方能买东西,基本上就是属于第一次到旅游景区的游客:什么都不知道,看到什么是什么。到底新浪看新闻比较好,还是一个刚刚建立起来不到三个月的网站好?你我这些老网民分得清楚,刚上网的用户谁分的清楚?所以一个一个的导游就出现了。好像互联网上个个都看起来是活雷锋,到哪里都白看,被卖了还在感激带路的网站。(当然也不能一棍子打死。旅游区也有带你去真的好地方的导游,或者认真做服务的导游,对应于帮你省钱的网站和认真做内容的网站。)

店家

第二像,就像在店家。

旅游区的店家和在居民区的店家,本质上有天壤之别。

居民区里的小吃店,拼的就是物美价廉,干净实惠,服务周到。如果这几点做不到,明天就没了生意。而旅游区的店家,只靠这几招,基本上挣不到钱,毕竟绝大多数的游客这一辈子就来一次。就算是口口相传都传不出这一片一亩三分地二。于是,大家拼的就是拼拉客户。谁能拉来客户,谁拉来的客户多,谁就是生意好。至于服务,至于质量,都不重要。我们买的肉松就很一般,如果我们再买,一定不去那家。但我们的经验重要吗?店家每天面对的都是一脸迷茫,像刚出壳的小鸡一样充满好奇的游客。回头客?他们真的不在乎。因为一个新客人都可以带来客观的利润,所以生意好的店都开始开发自己的联盟系统。是个人就可以加入,按照带来的订单分账。估计他们一定有一个本子,来记录每笔交易和推荐人。

导游

第三像,就像在那个貌似憨厚的导游了。

他就像小站长一样,加入联盟,分取交易中的利润。

导游靠的就是一个人,靠站在码头,靠站在路中间,靠主动去核各种各样的漫无目的的溜达的游客搭讪,带他们去店铺,从商家拿钱。小站长建一个站,靠搜索引擎,靠自己去论坛灌水,靠着把互联网上无数没有目的瞎转的用户吸引到自己的站上,并且让他们点击广告,就可以从联盟拿钱。正是因为在旅游区里,就算做商家,也只能做无良商家,还不如就赚个拉皮条的钱。

当今的中国互联网,就像旅游区。

旅游区的特质:看风景的人多,买东西是附加需求;互联网的现状:娱乐的人多,办事的人少。

旅游区里面,卖的东西都一样,用户如果买,也肯定是走到哪里,随手买的;互联网的现状,缺乏创新,千站一面。反正只要是个模式对于新用户来说就是种没见过的模式,还努力创新干什么。

旅游区里,坑蒙拐骗不需要负责任的,来过一回,还有人来第二回吗?门票越贵的旅游区宰客情况越突出,因为再来的可能性越小。你不来没关系,每天蒙的就是那天第一次来的。现在的互联网,流氓软件横行,不管什么软件,都能给刚上网的用户装上。如果你学会了怎么防范流氓软件,你就不是流氓软件的目标客户了。反正新来的,总比老的人多得多,就像麦子一样,割了一茬还有一茬。

旅游区里,卖的东西常常是又贵有差的,要不然怎么有钱打联盟战?互联网的现实,用户要么不消费,一消费必然狠宰一刀,比如短信,彩信,下载,要么联盟的钱哪里来?

对互联网的信心

想通了互联网和旅游区的相似地方,想明白了最近的互联网为什么这么乌烟瘴气,倒也看清楚了互联网的未来,反而更加有信心。

旅游区或许永远是新面孔,但互联网不是。旅游区的人,来了必定会走的。上了互联网的人,进了这个门,就留下来了,就扎根了。互联网更像是一个新大陆,大家会慢慢的把更多的生活搬过去的。搬的人多了,也就成了居民区了。居民区里的居民,也就是老网民,辨别能力强了,那个店好,那个店差心里有数,不会被忽悠了,这个时候,也就是做有价值的网站抬头的时候。

旅游区里多少年的喧嚣还会持续下去,但是互联网的喧嚣会随着越来越多的用户认识到互联网的价值而停歇。美国互联网spyware, adware横行的时候不是在新用户最多的1998-2000年吗?现在他们乱过了,也就好些了。

旅游区里的游客,注定是来娱乐的,什么吸引眼球,哪里就会聚集起看热闹的。而互联网毕竟会变成生活的工具。当人们的生活都在互联网上的时候,踏踏实实的做价值的网站就会聚集起人气来。

最近的互联网很乱。乱的让很多真正热爱互联网的人都开始迷茫,甚至绝望。不过只要看清楚这只是互联网发展中必然要经历的过程,也就能够更加泰然处之。当互联网的喧嚣退去,靠一锤子买卖发家的肉松店会转到其他的更加喧嚣的地方,希望赚一票就走的导游们会离开,而剩下的,就是成熟的互联网居民和真正能够改变生活的互联网应用。

我们等着中国互联网从旅游区变成居民区的那一天。那就是客齐集活的最好的一天。

注:写得比较急,没有在很多的名词上面加上更加准确的声明,比如“小站长”应该写作“仅仅靠到流量赚钱的小站长”,还有很多的地方,都有一棒子打死,以偏概全的嫌疑。大家只要知道是那么个意思,不用咬文嚼字,对号入座,奋起而书了。

April 28, 2007

B2C和C2C不同角度的不同分法

电子商务最基本的分法,就是B2B和B2C。不同的人,不同的角度,划分的方法都不一样。我建议我们每个人讨论之前都先阐述自己的定义。

(吃饭去了,回来再接着写)
。。。。。。
(两小时以后,吃饭回来了,接着写)

有一种定义方式,就是从公司运营的角度来看,我把凡是不涉及仓储,物流,服务的提供的业务模式成为C2C,而其他是B2C。之所以这么分,就是因为仓储,物流,服务的成本和它的营业额之间有接近线性的成本,成本线(Bottom line)和收入线(Top line)比翼齐飞。而不涉及仓储,物流,服务的,成本线和收入线就相关性不是那么大(大和不大都是相对的),也就是边际效应显现的模式。在这篇文章里面有张图,大概就是这个意思。我比较看重这种分法,因为区分这两种模式对于运营者来说非常重要,这两种模式有明确的运作方式上面的不同,成本控制上的不同,和客户服务方面的不同。

从用户的角度,也可以把谁对最终服务质量负责作为区分B2C和C2C作为一个衡量标准。因为如果网站运营者保证质量和服务的一致性,多数用户会把它当做一个B2C的购物网站。如果仅仅是个平台,用户明确的知道上面的商家保证质量,他们就会认为这是C2C。

还有人把平台上如果是个人卖东西叫做C2C,商家卖东西叫做B2C,也不能算错,可是对于经营者来说,这么区分没有太多的意义。比方说,按照我的第一种说法,只要不参与物流,仓储和服务,上面做生意的人是个人还是商家,对于运营本身来说,没有明显差别(比方说成本和收入的不相关性对于商家和个人是一样的)。当然这么说,并不等于对于用户来说是一样的。切割的角度不同,某种模式是B2C,还是C2C就不见的相同。

单纯的一定要分开并没有意义。只有当不同的情形需要有不同的做法的时候,才需要区分。

April 27, 2007

电子商务的六种模式

分析电子商务,首先就要对各种模式进行归类,谁让归类是人们认识世界的基本看法呢?(植物学就是从分类开始的)。

以下的各种模式,我认为都是很成功,有前途的模式,只不过跨多种模式,就有不专注之嫌。

其一,直接销售模式。这种模式是最严格意义的电子商务。从上游批来货品(或者自己制造),放在网站上面销售,赚取差价。这是电子商务的最正统,最核心的模式,也是其他的所有的模式的基本形式。不错,好模式!

其一,黄页模式。这种模式把用户感兴趣的商家信息罗列,供用户使用。它的特点是信息可穷举,更新少。比方说,在一个城市,餐馆的数量是可以估计的,并且按照点评类网站的估计,餐饮业每年的更新比例为10%,其他的行业会更低一些。这种模式的盈利主要以登录收费为主。这个模式在信息发布成本相对高的时候(比如互联网初期)还比较好,但是在随便一个商家都可以廉价发布信息的时候,就显得潜力不足。最近的黄页模式加入了点评(比如大众点评网),或者加入了本地,小区的概念(比如燕窝网回龙观社区),使最古老的电子商务模式重新焕发了生机。不错,好模式!

其一,打折券模式。这种模式和黄页模式非常类似,但是打折券模式(Coupon)的信息是活的,更新频繁;黄页模式是死的,不可变。而且打折券模式的信息更加多样,更加有时间性,也就导致信息变得不可穷举。打折券模式并不一定会出现打折券,比如新店开业,促销,新品等等信息的发布,给传统黄页模式注入新的元素。不错,好模式!

其一,佣金模式。这种模式并不直接销售,而是通过汇集用户,向其他电子商务模式的网站提供订单的用户,并且按照某种事先或者事后约定的规则,获取佣金。佣金可能是按单,按百分比,按用户数等等。而积累用户,又有很多模式。比如说Shopping.com, askyaya.com的比较购物模式,Qunar.com的直接查询模式,豆瓣的内容社区模式等等。最终的销售还是在其他的网站上面,只管送人过去,之后就拍拍手,什么事情都不做了,只管收钱。收入和成本线并不直接关联,有明显的边际效应。不错,好模式!

其一,预定模式。这种模式和佣金模式非常类似,不同的是,这种模式在佣金模式中的用户和商家之间,硬生生的插入了一个服务层来。通过提供优秀的预订服务,让用户先付钱到网站,然后再分给下游。比如携程,就是典型的加了一个服务层来。这个层,成本比佣金模式的没有这一层高出不少(携程的千人呼叫中心就是),但是收入更加大幅的增加,因为抓住了用户,议价能力迅速提高,向上要挟供货商提高佣金,向下提高零售价格(携程现在的价格远不是最低的,而是靠买自己的服务),就像沃尔玛在传统零售业一样。携程模式因为加了服务,更适合中国。不过当这一层逐渐增大的时候,就是上下游都在寻找替代者的时候。这种模式介于正统的C2C和B2C之间的模式。不错,好模式!

其一,市场模式。这种模式,其实就是平台模式,或者C2C模式。菜场比不得百货公司,更不是超市,它只是提供一个地方,供所有商家在这个地方摆摊。一个菜市场里面有5-6家卖黄瓜,互相竞争,共同生存很正常,而在其他的B2C模式中,这种现象就显得奇怪。菜场因为完全不介入销售过程,仅仅提供清洁,安全等基本服务。收费也主要以场地费用为主。这种模式,可扩展性很好,但是也是发展起来需要耐心的模式。不错,好模式!

还有吗?大家补充。。。

注:单纯学术性的讨论有多少种模式就像孔乙己对于回字的几种写法的关心一样毫无意义。重要的不是区分,或者争论到底是那种模式,重要的是思考每种模式不同的运作特点,盈利模式,运营的关注点等等。每种模式的运营其实是有巨大的差别的。用一种模式的做法去做另外一种模式,就比较危险。谁让这几种模式的差异又那么小呢?做的时候,常犯的错误是看着一种模式的好,忘了他的弱点来。


April 14, 2007

用户贡献内容还是竞争对手贡献内容

在美国,用户贡献内容的网站在经历短暂的多家共存的时期后,会迅速形成一家独大的态势,而其它的各家随之偃旗息鼓,退出战斗。这个过程,一般在六个月之内就可以完成。而中国,从视频分享到社会书签,从协同推荐到图片共享,从BSP到分类广告,都是三到五个网站僵持不下,一团混战,不分高下。一两年了,还是胶着状态。要说每个领域最好的,让一般用户来说,还真搞不清楚。

为什么呢?版权保护或许是分析的起点。拿YouTube为例。因为有严格的版权保护,用户贡献的内容在各个网站之间有明确的差别。用户当然找内容最多的网站,发布当然选用户最多的网站。竞争的天平一旦开始倾斜,就会更加迅速的向一个方向倾斜过去,形成传说中的“Critical Mass”,成为垄断性的唯一的网站。

用户贡献内容 + 网络效应,很快形成一家独大的局面,半年不到战斗结束。Flickr, YouTube, Del.icio.us, Digg, Blogger等等都是这样的故事。

在中国,用户贡献内容在没有版权保护的情况下,变成了别人贡献内容,甚至是竞争对手贡献内容模式。还拿视频网站为例,一家有的视频,另外一家八成也有。在内容上,差距总也拉不大,成为了有虹吸管相连的几个大蓄水池,总是一起长大。内容差距拉不开,用户的选择也自然呈随机分布。用户哪里搞的清楚是原创的还是抄来的。有人要看《越狱》,无论土豆,56还是六间房,都是一样的内容。而在YouTube上,谁敢上传有版权的东西上去呀。在历史最长的门户网站行业,新浪,搜狐,网易,腾讯多少年的冤家到现在还在硬生生的怼在那里。

用户原创信息过少加上内容在同类型网站中的流动性,导致了同质化,也就导致了僵持不下的局面。

我们的信息发布以后,不到一个10分钟就会出现在很多的网站上。既然环境变了,对策当然也要变化。我们不久就完全开放我们的数据了,不用劳烦大家来爬。在中国,靠建立唯一的内容壁垒,不如建立最好的用户体验壁垒。这是不同的地域的不同的竞争策略。

我觉得从来都不需要抱怨环境,因为每一个独特的环境,都会有独特的机会。不存在没有挑战的世界。面临同样的挑战,就是考验一个团队解决问题的时候了。

April 13, 2007

分析互联网的起点在电子商务

分析中国和美国的互联网的起点应该是电子商务。因为电子商务的繁荣,导致在线广告的繁荣,从而滋养了各种内容服务的小网站雨后春笋一样诞生。美国的一系列Web 2.0模式的出现和成活的根源有二:一为截流,就是用户贡献内容降低成本,二为开源,就是Google AdSense等网络的网络广告带来的收入。第一点在中国到是成功的复制(尤其当用户贡献内容变成拷贝别人的用户贡献的内容的时候),而第二个要素还不存在。

在中国,电子商务从来一直没有真正大规模的开始,在线广告当然就总市场容量不足,而且仅有的广告,又因为流量不值钱而严重的向流量大的网站集中。小网站的生存空间严重压缩,靠一次又一次的“稻草产业”救命(比如疯狂烧钱时期的广告联盟,或者短信彩信等等大起大落的项目)。

现在的模式,更多的是互联网上的花费大头,疯狂投放网络广告,这些广告先被门户瓜分,再经过联盟一层层盘扣后,流入小网站的口袋里。当冤大头不投钱了,新一轮的互联网小网站的秋天就来了。而电子商务作为互联网的盈利模式的根源,能够养育大量的小网站,并且自底向上的推动互联网的大树的成长。没有成熟的电子商务作为互联网盈利的根,无论Web 1.0还是2.0都步履维艰,红颜薄命。

为什么一定是电子商务

为什么一定是电子商务呢?为什么传统商务不能成为这种源头呢?

如果我们简单的把世界划分为在线上的世界线下的世界,就会发现四种不同组合方式:用线上广告对推广线上产品、服务;用线下推广线下,或者线上推线下,和线下推线上。

用线下的广告,来推广网站

用线下的广告,来推广网站,多数都折戟而归。我们见过太多的报业集团,做一个网站,把所有的报纸资源用来做网站的推广,用正版的广告来砸这个市场,以为用线下最有效的推广方式来推广网站,信心满满的宣称全市全国人民都在看的报纸如果推哪个网站,那个网站一定火。结果呢,网站的统计数据显示,在报纸上做广告和不做广告,几乎没有什么太大的区别。随便算一下,就算100万的发行量(这样的发行量的报纸实属少见),就算是整版广告,注意到这个广告的(看到并且思考一下的),也不会超过10%。这中间,会在上网的时候敲这个网址的,又是其中的10%不到(10%其实已经是多说了),那一天最多带来一万用户。如果换做在线广告来说,就算3毛钱一个点击(不低了),也只是价值3千元的广告效果。用可以卖上几万到十几万的整版广告,换来三千块钱的价值,还真不如还是卖整版广告,拿挣来的钱来投在线广告呢。

线上来推广线下的生意

同样,在线的方式推广线下的商业,也不见得会有多大的优势。就算是你花三万块钱买来10万的访问量,他们看到了你的广告,到了你的店面的(或者在线下使用你的服务的),到底能有几个?看到线下广告上网,不过是几次键盘操作之遥,依然因为不能立刻有所行动而效果大打折扣,何况看到线上广告到线下使用服务之间却可能是几小时车程之遥。门口一个海报,制作成本高也不过几百块钱,带来的用户不见得会比投一个在线的广告少太多。

两个世界

线上是线上的世界,人是网络世界的人。线下是线下的世界,人是现实的人。打通两个世界之路要么是电子商务,把线下的交易挪到线上,要么是本地社区,把线上的世界联系起线下。本篇不说本地社区,先说电子商务。

我们刚才说的那个线下的商家,如果有任何形式,把店铺也好,服务也好搬到网上去,把交易,或者交易的一小部分搬到网络上,这就是电子商务。它可以复杂到在线下订单,在线付款,货到付款,也可以简单到一张可打印的打折券,一个留言版,甚至一个下订单的电子邮件抑或电话,都可以说是某种形式的电子商务了。只要在用户访问了这个页面,可以执行特定和特定交易相关(无论多弱的相关性),就可以跟踪这个网站带来的效果,线上的流量才可以和商业的核心关联起来。如果能够证明在线广告带来哪怕10块钱的额外利润,广告主就有了花5块钱甚至9块钱来做在线广告的理由。如果没有了电子商务,在线广告还是停留在传统广告主的尝试或着包括VC或者互联网巨头的广告这种不稳定模式,没有触及主流商业。

毕竟,靠线上推广纯线下的业务,和线下推广纯线上的业务一样效率低下。

电子商务再大,现在也只是千亿不到的市场;而线下的商务,它的市场衡量标准却是国家的GDP。我期待更多的线下的商业搬到线上去,只有这样,互联网才真正切入了主流的商业,从吃面包屑变成啃起了奶油蛋糕。

注一:此主意最早在和Richard的聊天过程中他阐述的想法,我个人觉得非常有道理,就拿来用了。
注二:电子商务是什么?比如亚马逊模式当然是,卖自己的店里的东西当然是,包括eBay的listing fee也是,就是它提供的平台服务在互联网上卖,在线咨询算是,在线预订也算是(虽然最终的服务是在线下提供的)。总之,不仅仅是商品交易,服务交易也算,不仅仅是完成交易,在这个交易环节中的任何一个或几个环节都算的。根本在于 - 可以被跟踪的交易量。

March 18, 2007

为什么没有我要的插座?

我想不通一件事情,为什么到现在还没有我想要的插座:


一个USB控制的电源插座,它可以用这样的语句来从电脑控制开和关:

Set objLamp = CreateObject("Plug.Lamp")
objLamp.On = True

更多的带芯片的电器不够,还要能互相连接的

更进一步,就是为什么现在在网络上面可以远程控制的设备还那么少呢?这是我的梦中电器:


objLight = new Light(“2001:db8::1428:57ab”);
objLight.Status = On

我就需要一个这样的一个平台,让大家可以轻易地做这件事情。

我们可以想想这样的应用:

比如有一个一个可爱的电池驱动的灯,配一个可爱的大按钮,按钮按下,灯就亮了,按钮放开,灯就灭了。和其他的灯不一样的是,按钮和灯都是Wifi的,有自己的固化在芯片里的IPv6地址的,就算我出差把按钮带到了纽约,按下按钮,在家里的灯也会随着开关,Wendy就可以看到灯亮了。这种应用,在10年前就应该出现了呀。

再比如,为什么现在还没有出现联网的LED显示器呢?就是经常用来显示”欢迎某某某领导前来视察”的那种。它也可以有一个想网卡的MAC地址一样的IPv6网址,可以在互联网上(可以是网站,但我更关心的是一套编程的平台和框架)控制它显示的内容,或者绑定一个RSS源什么的。

为什么还没有这样的应用呢?

互联网还是互联网,没有把触角伸到我们平常的生活中间。互联网和硬件的结合,我相信会是一个大的趋势,就如同Skype电话已经让互联网摆脱了电脑,甚至摆脱了显示屏。

遥想1995年,在我用自己的手接触到互联网的时候,就看到有些有趣的应用,就是你FTP到一个站点,欢迎屏幕上面就会显示地球的一个地方的一个可乐贩卖机里面每个品种的可乐还有几罐。为什么12年以后,那种互联网和硬件结合的应用,还没有出现呢?

其实,我不要多,我只要一个USB接口可以控制的电源插座,有了它,就有了很多的可能。创新硬件和互联网的结合,就是更多人可以使用的互联网。

March 16, 2007

周六参加5G评论

明天参加5G,话题《客齐集:实战,选择》

地点:在卜老师大力支持下安排的,
在徐家汇的
华山路的
广元西路路口的
上海交通大学的
老图书馆(一百年的老房子了)的
一楼的
左边的
校友活动室

时间:下午两点

更新

做了一个PPT,倒没有投影出来,只是胡说八道了一小时20分,就提前退场,撒开腿向嘉定奔去。

February 04, 2007

5G 随录

互联网是不是只能当一个媒体?

互联网原来想当工具,瀛海威和AOL都想把它当工具收钱,像电信收电信费用一样。后来,在工具能收费前,却现成了一个媒体。2000年准备当媒体收费的新浪,直到2004年才看出点媒体的样子,幸亏中间有不期而遇的短信这个大馅儿饼,才不至于在等的时候饿到。现在总算互联网是个像样子的媒体了,不过,问题是,互联网除了代替了印刷机,难道就么有代替点别的什么“机”吗?它代替还游戏机,代替了电话机,代替了电报机。。。

Blog的聚合不见得是条好路

MySpace.com PV/Visit =67.4
Google.com = 11.5
(Compete 2006/12数据

把blog这个长尾里的信息,一定要挑出全国人民都要看的“短头”来,不见得是一个讨好的事情。

第四段怎么写呢?

我们
站在信息的大门口,
门外,
叫互联网。

我们,
又在信息的海里,
帮我找到我要的,
叫搜索。

我们,
找到了信息,
却和我无关。
而我的世界,
叫blog,叫SNS

最后,
我累了,
水能帮到我的生活?
。。。。

到底什么叫blog?

对于这个问题,我还是说要分开:

Blog可以代表不同的意思:

Blog可以用来指blog工具;
Blogger用来表示写blog的人;
Blog可以表示按时间顺序用blog工具写作的行为;
Blog Service Provider (BSP) 表示提供blog服务的提供商。

通常大家把这些都笼而统之的叫做blog。

精确制导广告

说到信息在信息社会里的作用,种类不少。其中信息最重要的应用之一,就是辅助商业。当商业和信息结合,就是广告。关于精确制导广告,就是“把杯子放在要买杯子的人面前”。这个说法,我觉得挺形象。


January 17, 2007

价值PK价值

一个市场能够提供的价值可以有很多种,可以是便宜的价值,也可以是“用户体验”的价值,就看用户在乎的是什么。

每次走逛襄阳市场(没拆之前的时候),看着人挤人,人推人,黄牛满地,假货横行,垃圾乱飞的场面,就觉得奇怪了,难道中国的市场非得搞得这样乱七八糟的样子,才能火吗?为什么没有人在乎“购物体验”呢?做了一番研究以后发现,不这样还真不行。

购物环境优美是种价值,价格低廉也是种价值。两种价值只能取一种的时候,看客户喜欢哪一种?如果傻呼呼的问用户,“你喜欢好一点的购物环境 还是差一点的?”绝大多数都会说:我要好的。这不是废话吗?但是当用户发现襄阳市场隔壁的巴黎春天百货环境好是好了,就是东西太贵了,他们就会用脚投票,一边骂着,一边一头扎进襄阳市场,不见了。

在中国,现在大家不够富。像我周围的很多“富人”朋友,200块的东西差个10块20块钱,就真的懒得再到其他的地方找了,直接卖了。虽然这样的用户在中国会越来越多,但还不是大多数。为了所谓的“购物体验”这个价值放弃“便宜”,还不接受,这就是我们现在环境差的市场还挺火的原因。

当然,得出结论“越差越火”显然是片面的,又贵有差的市场多得是,都是倒闭完事。结论应该是,“购物环境好或者差不是决定对价格敏感的用户的关键因素,而物美价廉才是”。

第一八佰伴的衰落和兴起

很多年前,第一八佰伴在浦东开张,那叫一个漂亮!我当年老带朋友去,是当作一个景点的。查了一下报道,10年前的开张日就吸引到一百万人蜂拥而至。不过八佰伴就是看的多(因为的确提供了用户体验的价值),买的少(低价的价值没有体现),连年亏损。直到第一百货接手八佰伴,彻底把一个上海第一漂亮的购物中心该造成比第一百货还第一百货的柜台一个挨一个,商品土得不得了的样子,人还是熙熙攘攘,不过买的人就多,当年扭亏为盈。

要说,在同样的营业面积里面挤进去更多的柜台,客户体验的确受了损失,但是提供了一种现在的中国(或者上海尤其是)更在乎的价值:就是通过分摊场地成本,把价格压低了。

吴江路

吴江路也是一个这样的故事。几年前开业时的吴江路休闲街,那可是像现在新天地一样的“时尚”之地,前不久我又去了一趟,发现已经彻底成了一个农贸市场,人挤得走不了路,脚下踩着满地的白色一次性饭盒。我第一感觉:地狱。

就是这个被毁了的地狱一样的吴江路,生意却出奇的好,比以前好得多。羊肉串店门口排着30多个人的队,想买一串羊肉串,非得等个半小时不可。

为什么?因为这里的羊肉串就是超级好吃,而且1块6一串。他们为什么能够物美价廉?就是因为从早上开业到晚上关门,门口总能排着这么多人,他们才雇得起好厨子,才买的起好羊肉,同时又能拉得下价格。而这些又招揽来了在乎“好吃”,在乎“便宜”,却不在乎“时间”,也不在乎“时尚”的年轻人。

提供用户要的核心的价值

所以说,如果不拥挤,吴江路就不是现在的吴江路了。如果新官上任,先整治吴江路面貌,以为干净整洁的面貌可以吸引来更多的顾客,但如果因此伤害到原本提供的物美价廉的价值,或许带来的会是一轮的萧条。

说到这里,倒让我对中国的未来更有信息。我们常听人抱怨,为什么到处的市场都是脏乱差才能有生意?依我看,这只是中国的历史中的一个片段,是一个对大多数人来说,为了“物美价廉”可以放弃购物体验的片段。等人们的钱越来越多,开始有条件重视起来购物环境这个价值,并且为此愿意支付多一点点的费用的时候,社会的主流就会从小地摊向有品牌的更好的地方转了,我们这几年不就正在经历这个转变吗?

December 24, 2006

对于未来信息科技的四个假设

彭梧问我关于科技的未来有哪些假设。科技这个范畴太大了,不仅仅包括信息科技,还包括医药,化学,机械等等很多。我只能尝试一下信息科技这个方向。

既然这是一个天马行空,不加任何限制的假设,那就让我也放开思绪,想一想未来的50年。

对于未来的四个假设

2000年到2001年的时候,曾经到处演讲,“布道”微软的.NET。其中微软对于未来有有四条判断。我是直到现在还是相信的,虽然这四条直到现在为止,还没有丝毫成为主流的可能性。

这四条就是:

  • 所有信息数字化
  • 一个多网合一骨干通信网络
  • 互联网的带宽无限增加
  • 互联的芯片无处不在。
我来解释一下其中的每一条。

所有信息的数字化

在现在的数字化的世界,还有大量的不可数字化的部分,我们数字化了视觉,数字化了听觉,但是触觉,嗅觉,味觉的数字化还远没有走入普通的老百姓的家庭,虽然他们已经在实验室里取得了进展。

就像用着IBM黑底绿字的显示器的时候,人们很难相信图像的数字化,和视频的数字。这些遥不可及的数字化,在过去的10年里面完成了。对于更多的数字化,我持相同的假设。

除了感官的数字化,业务流程的数字化,业务数据的数字化交换等等,一定是将来的20-50年的主流趋势。

我们有一个网络

电话网络,电视网络(还包括有线电视和无线电视),各种企业对企业的专线网络,最终会被一个统一的互联网取代。这种趋势正在发生。当有了同样的硬件(光纤,交换机,接口,无线)和统一的软件和协议(从底层的TCP/IP到上层的应用层协议),一个统一的信息交换平台将不断加强,或许用1995年很热,现在觉得很土的一个词形容最佳:信息高速公路。

带宽无限扩展

我们能不能想象100G的信息一眨眼就能下载完毕?我也一样觉得是不可想象,但是我坚信这个时刻一定会到来,这种信心来源于历史。

爱迪生时代还在使用几伏特的直流电的人们如何可以想象现在几千万伏的高压电网?曾经满足于电灯照亮夜里的屋子,而现在电能带动了整个城市的繁荣。从几伏到几千万伏,从几瓦到几亿瓦,使用量的增加导致了基础设施的投资。现在互联网就算是停了,会给人们带来不便,但还不至于毁灭性打击,但是如果城市里面,我就不知道会发生什么了。

电力推动的20世纪大概的能够告诉我们信息网络推动的21世纪是什么样子。

互联的芯片无处不在

灯泡,马达,喇叭,晶体管等等是电力时代的终端。有信息处理能力的芯片之于信息网络就如同灯泡之于电网。

芯片无处不在的世界已经有些雏形了,从宾馆里的磁卡门,到公交系统,到家用电器,最近的RFID技术已经快让联邦快递运送的每一件包裹上面都贴有一个芯片,我们周围已经有足够的芯片了。

不过,这些芯片还没有互联。当芯片互联的时候,想象一下,这个世界将会是怎样?我习惯于从编程的角度来思考未来,如果我可以些一个程序,就像这个:

objLight = new Light(“2001:db8::1428:57ab”);
objLight.Status = On

如果上面这两句话可以让我的IP地址为2001:db8::1428:57ab的灯泡点亮,或者关掉,这个世界可以方便的从一个芯片联系到另外一个芯片,这个世界将会怎样?(IPV6有足够的地址给每一个芯片一个永久的IP地址,这个现在正在慢慢普及的技术甚至可以给地球上的每一个人身体里的每一个原子都指定一个IP地址)。

美丽的未来

对于未来,我充满憧憬,就像8岁的时候憧憬那遥远而美好的二十一世纪。

对于未来所需要的技术,其实现在都已经有了,就像互联网所需要的技术在1970年以后就已经诞生。这个世界不是由发明技术的科学家,而是由使用这些技术的普通人推动的。

对于我的这些憧憬,如果5年,10年没有出现,我不会失望,因为比尔盖茨说的那句话一次一次在我的经历里面被验证:我们总会过高的估计科技五年的发展,而会远远过低的估计科技十年的发展。我相信科技长期的发展。

December 18, 2006

互联网的夫妻老婆店模式

互联网是有趣的行业,在这个行业里面,或许诞生了和街边的零售业一样多的夫妻老婆店。一对夫妻,做一样适合互联网模式的产品,并且把它发展成为一个伟大的公司,在互联网的世界里,一次又一次的出现,好像并不完全是巧合。

Six Apart

最近的一家夫妻老婆店,估计最因此而著名的,或许算是Six Apart。这家以MovableType起家的互联网公司,最初就是丈夫Ben和妻子Mena在自己的家里写出来的。Mena和Ben是高中同学。 Mena喜欢写东西,她在2000年的时候就开始写blog,名字叫作Dollarshort.org。但她一直苦于没有一套好一点的blog写作软件,于是就逼着他的程序员老公Ben为她写一个这样的软件。Ben就花了大量的时间,写一个专门让老婆写blog的软件。这个软件让Mena很满意,一直用,一直让Ben来修改。这个软件起名叫做MovableType。他们后来决定把这个软件放在互联网上面让Mena的朋友们也可以下载。在 MovableType放在网上的第一个小时,就有100 多人下载。在2003年,他们把以前的兴趣变成了一家公司:Six Apart。公司的名字也好似小两口甜蜜的生活:他们两个的生日相差六天,所以他们的公司就叫做:相隔六天。在此之前,他们一直把自己的工作是室叫做:Mena and Ben。他们让我开始有这个“夫妻店”的想法。

eBay?

另外的一家夫妻老婆店估计就是eBay。浪漫版的eBay的创始的故事是这样的:1995年,Pierre Omidyar和他的未婚妻Pam Wesley夫妇从波士顿搬家到了硅谷。当时Pierre的妻子是一个收集PEZ dispensers的爱好者,但是在硅谷找不到其他的收藏者,就问老公能不能帮她想个办法(我知道现在也没搞明白什么叫做PEZ Dispenser,仅仅在客齐集在eBay总部所在的那幢楼的底楼看到很多标着这个名字的东西)。Pierre想到互联网或许是个方法,所以就有了AuctionWeb.com,也就是后来的eBay。虽然后来Pierre确认最初的故事并不见得这么浪漫,但这个故事无疑是最让人觉得温暖的一个版本。

Cisco

最近在读《世界是平的》这本书,忽然注意到Cisco的创始,也是来自一对夫妇的创意。1984年,在那个大型机和PC机,IBM的系统和Digital的系统互不联通的时代,斯坦福大学计算机系实验室的Leonard和他太太Sandra办公的斯坦福研究生院只有500米不到,但是他们用的系统却没有办法把晚上买菜的清单传递过去,所以小两口就一起做了一个可以自动的把一个系统的命令,模拟成另外一个系统可以看懂的命令,并且把数据格式转换的小盒子,这也就是世界上的第一个互联网路由器。之后,两个人和朋友一起注册了一家公司,名字很简单,Cisco;就连这个名字本身也显着这对夫妇的随意 – 仅仅是因为他们注册公司的时候开车经过了金门大桥,觉得San Francisco这个名字很好听,金门大桥很好看,于是公司就取了San Francisco的最后五个字母,公司的标志就是金门大桥的样子。一对甜甜蜜蜜的小夫妻,成就了现在这个市值一千六百亿美金的业界巨人。

互联网的夫妻老婆店模式

当看到很多大的公司,都是由夫妇两个开始,有一个产品不断的成长成为成功的大公司,我不禁要思考,到底这巧合中间,到底有没有什么必然的?

结论是,老公/男朋友给自己的老婆/女朋友写的软件,成功的可能性的确会提高。这显然不是放之四海皆准的定律,但让我觉得值得研究一下。

第一,产品由需求产生。无论Mena想写点东西,还是Pam要找到一个和她一样喜欢PEZ Dispenser的朋友,或者Sandra仅仅是要把晚上买菜的单子传给500米以外的丈夫,妻子(或者丈夫)们的想法都是那么单纯,和普通。这些需求,比起科学家在实验室里面挖空心思想到的宏大的想法,往往更加具有普遍性,也就是拥有更大的市场。Frank Guarnieri说过,“花精力在重要的,而不仅仅是有趣的东西上,而两者都恰巧是无穷多种的。”或许源自于普通的老婆/女朋友的想法通常是重要,而不仅仅是有趣的想法。

第二,使用对象明确。Mena是一个不懂技术,但写作很好的一个普通用户,在软件设计里面,是一个现成的“假想使用者”(Persona)。在写MoableType的时候,Ben对于功能的取舍很简单:Mena用得到的功能,就尽量做的完备一些,简单一些,Mena用不到的功能,就根本不用考虑。使用对象越明确,做出来的软件就越容易获得和Mena一样的人的欢迎。当设计一件产品的时候,心里想的使用者越清晰,越具体,成功的可能性就越大。产品的使用者清晰到老婆这一个人的时候,产品设计就不能再准确了。这样就避免了一般产品“谁都可能喜欢,但谁都不是特别喜欢”的状况。MovableType,至少Mena喜欢,而成千上万的像Mena一样的人就都开始喜欢了。iPod等的设计,又一次的说明,只有核心人群真的喜欢,才有可能成为一种潮流,带动更多的人喜欢。

第三:设计中有爱心。在很多细节上的考虑,是不是让使用者最方便的使用,的确是非常需要爱心的。作者在写软件的时候,或者做网站的时候是不是用心了,是不是有爱心在里面,用户是可以感觉到的。Six Apart从最早Mena和Ben家里的一件空闲的卧室开始,到一步步走到正规的公司,里面很难分得清哪些是爱,哪些是工作了。产品设计需要投入最细致的心思,最体贴的考虑,互联网产品尤其是如此,因为整个产品本身,就是一种用户的体验的设计。有了爱心为基础,也就有了一流的用户体验。

分析了这么多,到并不一定得出一个夫妻老婆店一定成功可能性大,或者不是就一定失败这样武断的结果。目的就是在于从这些组合中间天然的优势里面,学到一些创业公司值得学习的对市场的洞察,对功能的取舍,以及对用户的专注。

后注:Six Apart,eBay,CISCO都是我非常喜欢的公司。2004年冬天,我在Six Apart刚刚搬进的San Francisco办公室见到了Ben(和Mena)。在一个星期以前,在San Jose第一次见到了羞涩的Pierre。对于我来说,一直觉得他们首先是一个体贴的好丈夫,一个天才的程序员,其次才是一个商业神话的缔造者。互联网里面,还会出现多少这样的夫妻老婆店呢?

October 31, 2006

技术应用的七年之痒

从新技术的诞生,到对大众的普及,是不是都有一个六年到七年的延迟呢?

又是坐在颠簸的飞机上面,我喜欢的6A座位,开始写些东西。这次到北京出差,我第一次从公司票务代理那里拿到了电子客票。这两张电子客票是和三天前,也就是2006年10月16日中国民航总局的一条新闻分不开的,就是从那一天起,纸质机票将开始退出历史舞台,而逐渐由电子客票代替。这虽然距离我第一次使用电子客票已经过去四年了,不过还是让我感觉到了极大的兴奋。从2000年中国南方航空公司推出中国的第一张电子客票,到电子客票在2006年真正普及,一晃六年就过去了。

无独有偶。我太太上个礼拜去医院看病,回来后不停地向我描述她去的医院有多么先进。现在很多医院都开始用起了磁卡,但是大多还要用纸来记录病历,化验和拿药。而她去的医院,却已经更先进了。拿着医保卡挂号以后,什么都不用拿,直接到门诊室,电子显示屏上就已经自动排好队,显示了姓名和等待时间。等到了自己,按照上面显示的房间号码,进入一个单独的格间,和医生交谈。医生要她化验,什么也没给,她就拿着磁卡,在化验室的窗口一划,化验师就知道要化验的项目,让她伸出手来……。之后让她回到医生那里(这里没有化验单这样的东西),医生的电脑里面就已经有了她的化验结果。

看来没有人比她对此更感兴趣了。倒不是刘姥姥进了大观园,原因恰恰相反。整整六年前,就是2000年太太还在读交大计算机系的研究生的时候,她的研究课题就是HIS(Hospital Information System 医院信息系统),并且主持为上海某一中心医院开发了一套这样的系统。“我们当时脑子里面设想的,就和今天我看到的医院一模一样!”她开心地对我说。显然,她们当时的那套系统虽然是这样想的,但实际实施出来,因为“具体实施环境限制”就变成现在大家在众多医院看到的那样,老医生还是用龙飞凤舞的字迹写着谁也看不懂的病历,药剂师依然找着处方拿药……,唯独这些动作前刷磁卡的步骤显得有些多余。

这倒是一件很有讽刺意味的事情。我太太这位六年前推广HIS系统的先锋六年后却开始惊讶于科技的进步了。其实,进步的不是科技,而是使用科技的人。

六年中能有多少变化呀!以前不会打字的护士开始用起了QQ和MSN;原来不会用鼠标的老大夫现在已经退休;原来的Windows 98配组装电脑动不动就死机,到现在也用上清一色的品牌机了;而原来习惯了一定要人工排队的病人经过了各大商业银行的训练,也知道拿号排队了。六年中,医院信息系统的概念还是那个概念,但是实施的土壤不知不觉地成熟了。

这件事情倒让我想起了一个值得研究的现象。从新技术的诞生,到对大众的普及,是不是都有一个六年到七年的延迟呢?  

随便举些例子。从1999年上海第一张公共交通卡的诞生,到2006年世纪大道站全面启用无人售票:七年。从1998年GSM网络诞生,也就是短消息的诞生,到大众开始广泛使用短消息的2004年:六年。从搜索引擎作为单独的公司出现,到成为大众的互联网使用习惯,大约也是六年(Google从 1998年诞生到2004年上市,百度从1999年诞生,到2005年上市)。六到七年,真的是一个巧合吗?  

对于在2000年开始就推广电子机票和医疗信息系统的公司和先行者,我们应该有足够的敬意,他们承担了用户教育的工作,虽然六年间可能倒掉了很多公司,赔了很多的钱,做了很多没有结果的项目,但这些钱和时间没有白花,他们都固化在建成的基础设施和改变的用户习惯里面,变成滋养后来者的养料。

如果从理论上分析,新技术和用户习惯,总是一个鸡生蛋还是蛋生鸡的博弈。如果没有大量的信用卡终端,就没有大量信用卡用户;反之亦然。科技就是在不断的左脚走一小步,右脚再走一小步,然后左脚才能再走一步的小步快跑中不断走向更广泛的应用。

从科技的诞生到应用的这六年到七年,不但需要我们努力推动,更要耐心等待。

P.S. 首发在《互联网周刊》第37期(10月30日)

August 04, 2006

心得一点点

晚餐和Jack, Run一起讨论这半年的心得,匆忙间写下以下三条:

关于钱

  • 不用VC
  • 从第一天开始做财务
  • 盈亏平衡在任何时候都是重要的

关于商业

  • 只做上升期的行业
  • 关注中线增长率
  • 不劳动有回报的是生意。不劳动有增长的是好生意。劳动仅仅是加快增长
  • 有长期观念,用逻辑和分析指导行动

关于人

  • 人一定要少,不盲目扩张
  • 长期做事,要过好日子

May 24, 2006

推荐大家来看《赢在中国》(二)

昨天刚写了一半,太晚了,又困了,就睡觉去了。今天把其他的记录的东西补上来。

忘了谁说的了:

“想办法挣钱,不要想挣大钱”。

这句话跟小丰转述的他的导师说的一句话神似:“盈亏平衡,在任何时候都是重要的”。对于小公司,对于大公司,都是这样。让我又想起来我在去南京的火车上,在玄武湖边,在将军山上念念不忘的小地主理论。

江南春说:

“用怀疑的眼光看待自己的经验,颠覆现有模式,创造新模式”
还有
“十年如一日的挖井。遇到树根,挖掉;遇到石头,也挖掉。这好过十年挖十口没水的井。”

正应了王志东的说法,“坚持还是变通,没有人能告诉你”。坚持十年挖井,一定是有以前挖井的经验或者教训,才能让人看得远。看未来的10年的远见,是需要有过去的经验积累的。

严介和讲了一个故事,关于第一次创业,20几万标地的工程,接下来,要亏5万块钱。结果他们按亏8万块钱的方式做,最快最优质完成任务。结果质量被认可,从第五包(五次转手后到他那里)直接到指令性分包,两千万项目挣了八百万。通过这个故事,就可以理解严介和最被广为传颂的名言:

今天的真诚是明天的市场,后天的利润

最近发现反反复复看到的都是同一个道理,就是“对贡献有激情,对回报有信心”。这又是一个生动的故事。

后注:Jason说了很多次,要我帮他在我的blog上加一个链接,一直忘记。今天看到电视了,就想起来了。罪过,罪过。好了,链接加好了。他是做广告出身的,自己给自己想好了广告词,也让我原封不改的加上去。好,就是下面这个链接:

比王建硕的更好看的博客 - 江南春博客

(画外音:本网站广告谨代表广告主个人观点。。。。嘿嘿)欢迎大家多去捧场。

注二:晚上和我们请来的老师Barry共进晚餐。他推荐《触及巅峰》(Touching the Void) 给我。里面讲到一个面对无比绝望的境界的时候地那种坚持。影片讲的是一个人,在高山遇到风雪,拖着摔断的腿,怎么样一步一步的用两天的时间爬回大本营故事。问及他怎么回来的时候,他说,要爬回去这个目标对于他来说是不可能的事情,他不去想那些,仅仅把每20分钟的目标设在前面的一块石头上,然后又设定下一个目标。。。后来,积少成多。。。嗯,听起来是个好主意。

推荐大家来看《赢在中国》

周二晚上10:05分,《赢在中国》节目。非常优秀的一档节目,关于创业的,建议大家都去看一下。刚刚看到23号的一期,比以前更能理解大家在谈些什么。有道理的话总在那里,只有当自己想明白了,从别人的嘴里以比自己更精炼传神的表达出来的时候,才会引起自己的注意。记录嘉宾语录如下(记了个意思,可能不是原话)。

王志东说:

“炒股怎么赚钱是个经典的问题,有一个经典的回答,就是低价买进,高价卖出,必然赚钱;创业遇到困难应该选择坚持还是变通?也有一个经典的回答:该坚持时坚持,改变通时变通。”

这就是创业公司面对的迷茫。 就像告诉你如何可以低价买进,高价卖出的人自己也不百分百确定一样,更不会有人告诉你该坚持,还是该变通.唯一能做决定的是自己.

王志东说

"没有对特定的产品,技术的需求,只有人性的需求"

这一点印证了远景的重要.所有的需求,最终都落实在人性的需求上了.今天IdeaFactoryChina里面一句话吸引了我的注意力:"互联网是人的互联,不是电脑的互联".说的就是人性.

March 27, 2006

简单的,独立却互联的东西

多谢Keso在《东拉西扯:依赖自己还是依赖合作》中两次提到“王建硕说”,给出的链接是我们一个邀请制的讨论组,很多人想知道我说了些什么。这里是其中提到的两段话,稍加修改后放在这里。原本的意思是抛砖引玉,供大家随便看看之用的。

第一封:

我的想法是,当一件事情有赖于多于一个人的努力才能成功的话,他成功的可能性就小很多。

写blog,就算全世界都不写,我也可以写,并且感染别人,所以blog能火爆。

做Ping,需要发的人要支持,收的人也要支持,这就形成了网络外部性-就像一个对讲机没有用,多个才有用处。

网络外部性的东西(email, TCP/IP协议,MSN Messenger,电话)必然需要强大的外因(或者极好的运气),才可形成,一旦形成,会病毒性复制。

这个就像核反应堆。谁有能力击破第一个原子,以后的事情就不用你管了。

这种分布的方式的唯一问题是,你需要很多人的协作。不是每个人都愿意协作的,圣经里的通天塔Babel就是一种努力。

所以,搜索引擎不需要被爬的网站的配合,就可以工作,所以成功。如果依赖于别人的ping, 就像C2C的平台,却没有巨大的市场经费或者万里挑一的自然选择来轰击原子核,很难达到Critical mass。这个和技术无关。

后注:当然,也正因为看到巨大的投入以后,核反应一样的巨大回报,才会有很多人进入这种门槛很高的生意里。

第二封:

我亲身参与的很多这样的标准,感触颇多。

曾经有一个叫做ebXML的东东,还有其他各种各样的xxXML,现在都无疾而终。

还参与过UDDI的声势浩大的推广,当时觉得一个全球化的通用的Ping + Database的结构可以改变世界商务的结构,结果,刚刚去看UDDI.org的首页,最新消息2005年一条,2004年两条,2003年一条,2002年两条 – 这个项目的进展可见一斑,显然这个最新消息中间还忘了推荐一下微软2006年一月12号关闭运行了5年的UDDI数据库的消息。

这种全球化统一的,一致的,需要多方参与的项目,多半是Babel的下场。结果,大家发现,互联网上,唯有简单的东西,才能为王。SGML(Standard Generalized Markup Language) 希望能统一文档格式,结果未果。然后只好简化,成为著名的 HTML,才得以流行。当年的SMTP协议所规定的someone@domain.com的方式,就是比X.400规定的简单。如果大家想联系我,不妨也可以用那种统一的,严格的,学术界喜欢的X.400来找到我: “X400:c=CN;a=;p=Kijiji;o=Kijiji;s=Wang;g=Jian Shuo”。

简单的,独立却互联的东西才能流行,这是这一代互联网教给我们的。当然,这个经验,也时刻阻止我们进入下一代互联网。

这个讨论的原始话题是由Isaac提出来的:

昨天没有时间多谈Tag:bbcc和edgeio.com,实际上昨天已经有人提到了类似的思路。如果只从颠覆现有市场的心态来思考,也至多做出一些拷贝现有模式的微小竞争,要想颠覆现有结构,就要撕裂模式。Edgeio简单地采用了tag:listing作为收集分类信息的基准,过于泛泛,不但会把“性感”、“浪漫“收录进去,还会把很多无用的东西加以收录。更加分散和特殊定义的Tag则让人们有更好的针对性,把权力彻底交给个人。真正Mashup 起来个人Blog+ Tag:bbcc+ Micro-Payment和其他Social Software的尝试还刚刚开始,期待中。

http://isaacmao.blogbus.com/logs/2005/09/1471987.html

注:我和Keso讨论从来就没有过急霍霍的论战,只有观点的不断深入(就像上一次的叫板一样),是件大好事。(Keso现在人在旧金山,发回很多养眼的照片,也是大好事情。)

唯有讨论,唯有冲撞,才可以从另外一个角度来揭示
同一件事的不同方面,
同一件事在不同的时间的不同表现,或者
同一件事在同一时间的同一表现在不同人之间的不同观感。。。
(估计大家都看晕了吗?)

世界本来就是乱七八糟,我们的观点越乱,才越有可能接近真实的世界。在认真的做事的人的眼里,不常有放之四海而皆准的道理,也没有一成不变的东西,就正应了尼采在《快乐的科学》里《思想家》一节用嘲讽的语气写的一句话:“他是思想家,这意味着:他善于简单地---比事物本身还要简单---对待事物。” 我们都不想当“思想家”。

唯一有些不爽的是看到原文下面的一条很长的评论,让我想起来尼采在同一本书里的另外一句话:“要破坏一件事情最好的办法,就是用歪理为它辩护。” 抱歉,我也从不需要辩护

January 26, 2006

创业公司的欲望

在《旅行的艺术》之后,最近又读了一本书,名字叫《植物的欲望》。作者迈克尔·波伦讲述了一个从奇怪的视角来看到的世界,正如这本书的副标题所说的,“植物眼中的世界”。

“作者在五月份的一天,在院子里播种马铃薯的时候,蜜蜂正在开花的苹果树中间嗡嗡飞行。‘这些蜜蜂或许正在以院子里的主体自居,鲜花视为客体,自己在开垦这客体吧’。他突然想到。然而,如果蜜蜂真的这样想的话,那就是它的幻觉了:花朵在聪明的利用采集花蜜的蜜蜂来搬运花粉。那么,对于人与正在被人种植的马铃薯来说,到底人选择了种植马铃薯,还是马铃薯诱使人这样做呢?谁在利用谁?谁在支配谁?”

这些观点,听起来真是新鲜得很。

“说不定所有的生命在最基本的遗传层面上所关心的东西就是更多地复制自己,并通过种种试验,失误和纠正,这些物种终于发现了要做到这一点,最好的办法就是诱惑动物――无论是蜜蜂还是人类――来传播他们的基因。如何诱惑呢?这就是利用动物们的欲望。比如,如今美洲有五千万条狗,而狼只有一万只。从生物学上来讲,狗比自己野性的祖先成功得多。因为狗在进化的这一万年的时间里,他们掌握的对象是我们――我们的需要和欲望,我们的情感和价值观。”狗更适应自然,因为从五千年前,人类成为了自然中比天气,野兽最重要的一种力量。适应了人类,就基本上说,适应了自然。狗,何其聪明。

这样听起来,就好像苹果故意让自己长得又红又光亮,专门为了诱惑馋嘴的人类,同时成为世界上最为广泛分布的果类品种之一;而马铃薯就故意钻在地下,而且每亩能够养活的人比其他粮食多,所以从地球的一个区域被人成车的运送到地球上的每一个角落,从而得以繁衍自己。看起来他们的智能好像是个奇迹,然而,这些特性只有在回顾的时候才显得聪明。自然界中的设计不过是偶然的事件的串联而已,由自然选择过程来进行淘汰,直到其结果达到了那样的美或者那样的有效,以至看起来好像是植物本身有了欲望,有了智能,创造了这些奇迹。

创业公司的欲望

通过研究自然的现象,让我们发现,在现在的IT圈里发生的种种现象,就不那么难以理解了。我们的IT圈,其实就是另外的一个自然界。自然界的规律,比如优胜劣汰,比如基因复制和变异等等,在IT圈,依然适用。

创业公司的自信和成功

创业,一个人,一个主意,些许资金,一群朋友,立马开张。对于前途,每一个创业者都信心十足。在开始创业的旅程的时候,前方是什么样子?每个人都有一个假想;是不是可以实现?唯一可以告诉你的就是时间。

打一个比方。这就像在长跑比赛中,创业的起点,创业者站在十条跑道上。这时,他们都被蒙了眼睛。十里地外,九条跑道上放着九排刀子,冲着每个人,只有一个空当。那个空当代表着成功的道路。它在哪里?没一个创业者知道,旁观者?他们也不知道。

于是赛跑开始。很快,九个烈士,撞死在刀口,只有一个跑步者,跑到终点,安然无恙。

记者来采访那个活下来的人,问道:你怎么知道你会成功?回答都很类似:“我在起跑的时候,我就坚信。。。”或者“我当时就预测到,未来的市场。。。”看起来信心十足。于是大家的逻辑就变成了,因为有了信心和眼光,所以他们成功了。

我真诚地相信,他说的每一句话都是真实的表述,因为他说的,千真万确的就是他在起跑的时候坚信的东西。但问题是,另外的九个人,在起跑的时候何尝不是同样呢?这优胜劣汰,自然选择的结果,看似成了创业公司的领导者的聪明才智所为,就像我们觉得,郁金香在自己还是种子的时候,就摸透了人的心思,长成了好看的样子一样。

我要说的是,是我们所在的环境选择了成功的公司。环境的因素太多,太不可控。比如说,谁知道美国的一个911事件造就了blog在美国的流行,这是Evan Williams在创建blogger.com的时候就设想好的吗?

事情的真相是,创业公司是被选择的。而回顾的时候,看起来好像是创业公司的欲望使然。

回顾互联网以及计算机的历史,主角都是那些蒙着眼的起跑者,虽然在选择跑道的时候,每个人已经是尽自己所能,在已知的条件中,选择了胜算最大的那里条了。

如果你不信,看一下这一道选择题。上个世纪中国最大的两家PC制造商是联想和四通。联想站到了通用PC的跑道上,而四通坚定地相信只有专业PC才有机会,于是孤注一掷投入了排版机的大潮。二十年后,自然和市场选择了哪家公司很明显。

我的问题是:为什么二十年过后,连小学生都知道通用PC的市场比专业PC的市场大,更有前途,而当时四通的那些高层看不到?因为在当时,即使是现在尽人皆知的结论,也没有任何人可以看得清楚。回顾无数的商战,我们指指点点,好像失败的一方傻得比不上现在任何一个智商正常的人。而实际上,他们当时的迷茫以及自信,又有谁会去关心呢?

如果认为你可以说得清楚的话,往前看一下,告诉我Yahoo! 中国全面转型到搜索,盛大战略转移到盒子,以及分众进军手机广告等等赌注,到底是站在了联想的跑道上还是四通的跑道上?就算你真的对自己的想法百分之百的确定,过十年在来看看吧。

进化中的公司

IT公司都在进化的进程中。进化本身就是一座自然运转的大磨房,人只是其中的一部分而已。这里面的复杂度,没有人可以准确的预见。

这就给了创业者很多的鼓励。因为你的迷茫,每一个成功的人都有过;你的自信,估计失败的人曾经比你更自信。

成功的人粉饰自己的迷茫,失败的人不谈过去的自信,这才苦了后来的创业者,觉得自己怎么看都不像一个成功者,而就是这些不觉得自己像一个成功者的创业者,一次一次的演绎了成功的创业故事。

注:更多的讨论,参见 关于《创业公司的欲望》的评论

October 10, 2005

微软的过去和Google的宿命

对于Google,大家总有话说。有Google的铁杆粉丝,也有面对最近Google的扩张而有些迷茫的粉丝,更多的人是今年才听说有Google这个名字,关注起来,并义无反顾的成为新的粉丝。。。

大家喜欢把Google微软进行比较,比来比去,得出结论Google是家比微软好的公司。我看这个结论下得有些早。

似曾相识的辉煌

Google的上市,似乎回应了Netscape在1995年掀起的互联网热潮。Google推出的产品,出一个,大家爱一个,好似到了一个盛世。

想想微软的过去,更加辉煌。那古老的日子里,计算机业界的老大IBM压得大家喘不过气来的时候, “微小”和“创新”的微软给了一代程序员希望。曾记得1995年Windows 95发布的1995年8月24日,整个多伦多CN电视塔被Windows 95的旗帜包裹起来,帝国大厦也被通体刷出了Windows的三种颜色。这这code名为Chicago的操作系统,是多少人追捧的目标。

当OLE技术出来的时候,它让用户可以把对象从一个应用程序拷贝到可以拷贝另外一个应用程序;COM让一个应用程序可以控制另外一个,就不说 Windows 3.1的彩色启动画面以及Windows 95的Start按钮给人带来的冲击了。这一切出来的时候,在当时所受的追捧程度,一点不亚于现在的Google发布的任何一项产品。只不过这些名词,有些生疏了,记不起来了。

创新和达尔文主义

Google是创新的,无论是搜索引擎还是最近接连推出的新产品,让大家眼睛一亮,再亮,直到眼花缭乱。著名的20%的时间自由支配就是支持这种创新的机制。

微软也是创新的。关于创新,它一直在微软的血液里面。微软内部的达尔文主义(物竞天择,适者生存),从Windows 95时代到现在,从来都没有改变过。迈克尔-德拉蒙德所写的《微软帝国叛逆》就讲述了OpenGL组里三个工程是坚持认为世界上有比OpenGL更适合Windows系统的图形引擎,于是掀起了微软内部的战争,秘密开发DirectX引擎。战争最终以更多的内部的部门采用更快更简单得DirectX而不是OpenGL,并使OpenGL组最终转变成为DirectX组而告终。这内部的种种创新的故事,已经有很多本书的记述了。

微软的产品在内部的残酷的竞争,多少团队的产品不及准备发布,就已经被内部淘汰。太多大家没有听到过的产品,就经过内部达尔文主义竞争下岗了。同一种技术,多个部门同时研发,谁找到了更多的内部或者外部的产品基于你的技术开发,谁就能活下来。而选择什么样的技术的慎重程度,也绝不亚于对外部公司的要求,因为如果自己选择的技术没有前途,也就意味着自己的产品前途暗淡。上千人的NetDoc队伍,就是要击败微软自己的Office,结果历经三年,Office如期发布了Office XP,而NetDoc还没来得及发布就被解散。建立在这个基础上的其他的各项应用,也随之解散或合并。这些殉葬者就是在内部评估的时候,把堵压在了一项技术上。微软内部,所有的团队都要在内部兜售自己的产品,没有合作者,没有使用者,就没有未来。

时代的变迁

一个时代,孕育出一个公司。一个新的时代产生了,它孕育的公司就会有更大的号召力。苹果的乔布斯一句“你希望一辈子卖糖水,还是希望有机会改变整个世界?”让斯卡利毫不犹豫从百事可乐的CEO的位置跨入了个人电脑行业。一个行业取代传统行业的主流地位,说快不快,变化总是那么不知不觉,没个上市或者产品发布这样的大时间做标志,就让人摸不清脉络;说慢也不慢,微软的辉煌看似电脑业最不可能改变的神话,却也在短短的十年间改变了,只不过真正的危险,不是曾经预测的美国司法部。

而微软的成功更在于Internet大潮到来的时候,延续了上一个时代的辉煌,并没有随之死掉。Netscape上市的1995年,微软先是毫无动作。在明显落后的时候,比尔-盖茨在12月7号写的那封长信:The Tide of Internet(互联网的大潮),让微软这艘航空母舰像鱼雷一样的180度大转弯,向新的互联网方向扑去。这个日子倒是选得意味深长。这一天,是日本偷袭珍珠港的纪念日。这天之后Internet Explorer的团队迅速扩大,并一周7天,每天十几个小时的苦干了两年,到98年的时候,已经没有太多Netscape的市场了。回顾历史,微软作为一个公司,做得已经很不容易了。

Google的威胁

最近越来越多地人觉得开始提Google的威胁了。其实Google没有做错什么一样,就像微软也没有做错什么一样,只是它越来越强大,进入了越来越多的领域,让越来越多地人开始觉得害怕了。今天感到害怕的可能还不是你,但明天呢?而更可怕的是,Google的成绩单太好,做得太优秀,让所有的人都固执的认为,如果Google做什么,肯定能成功。就像微软只有操作系统的时候,除了IBM担心以外,大家都开心。慢慢的,微软做办公软件了,做数据库了,做邮件系统了,做家庭娱乐了,每一样都给业界带来震撼,朋友一个一个地变成了敌人,敌人一个个受市场所迫成了朋友。去年微软开始传出要做杀病毒软件了,对于微软巨人这么小的一个举措,让所有的现有杀毒软件厂商都觉得自己头皮发麻,不为别的,就是因为它以前做得太成功了,给人了压力。

不说产品,单就从招人来说,IT公司的经理们有多少有自信自己的员工可以抵得住Google的诱惑?如果自己的开发人员足够优秀,并有幸被Google看中的话,自己担不担心呢?这种优秀人才从四面八方往Google聚集的场面,让人恍然觉得在仅仅10年前曾经上演过,不过那时候让业界担心的是微软罢了。Google不进中国,光环自然在那里,一旦进入这个游戏场,就不是原来那个可爱的Google了。用户选择Google倒是轻松,业界里的厂商们,是做敌人还是朋友,这是个问题。因为一个不断壮大的公司,总有一天回到了你的一亩三分地里来。Google作为公司没有做错什么,错就错在它是家过于成功的公司。当一些人紧张没有关系,如果整个IT届都为了一家公司紧张了,这家公司就是人民公敌。这,就是被称为“邪恶”的微软的历史告诉我们的。Google能够逃脱这个宿命吗?

自然的轮回

一个公司,就像一个人,也像自然中的任何东西,是有生命周期的。当他生机蓬勃的时候,就像幼儿学步一样可爱,虽然谁都知道人必有老去的时候,但没有到那一天真正到来,总觉得还很遥远。今天的花,明年就不在;现在看到的木头,过了100年未必还是完整木头。现在的公司,总是有成年的那一天,也有衰老的一天。只不过这周期,越来越快了。老字号们动辄百年老店,千年老店,只因为“张小泉”剪刀从明朝开始到现在还是那个剪刀,全聚德百年来的鸭子还是那个鸭子,多少的生意的盛衰都慢慢的轮回,都以我们不察觉的速度完成。百年老店经过百年,虽没死掉,在生活中的位置确不能同日而语。而IT这个行业,一两年就可以出一个新产品;到了互联网,更是一两个月就会有大变化。产品研发的加速让公司的兴衰随之加速,才让我们这些寿命不过百年的人们有幸快速的经历一个一个公司从幼年到青年到老年的轮回。

IBM代表着大型计算机和硬件业界的一个成就,没想到,被一个只做软件的微软超越;微软代表着平台和软件系统的一个成就,这个成就,正当大家翘首以待,是不是有更强的软件企业超越的时候(Linux就是一个这样因为思想的惯性而被看好的),没想到从互联网行业会杀出一匹名叫Google的黑马。Google被谁超越,现在还不好说。思想的惯性总是这样让我们感到措手不及。

Google是家好公司,就像微软一直是家好公司,更像如繁星一样的计算机历史上的还存在或者已经不复存在的著名的公司一样,都是好公司。不过,宿命还是宿命。看多了人间的生死,就知道人会死。人的死,从来没有坏死或者笨死的,而是宿命如此;好公司的死,虽有种种的不同的病因,但更是自然的轮回使然。

注一:声明自己在微软工作过,难免有屁股决定脑袋的嫌疑,作出不公正的结论。特此坦白。
注二:本文仅仅是希望我们再看公司的差异的时候,考虑进时间的维度,看一看一家公司的过去,再看看另外一家的公司的未来,才能体谅到每家公司的不易。
注三:手头放着两本书:一本是刘力明先生在1995年写的《电脑业世纪商战:IBM、苹果、微软创业争霸纪实》,看到几家公司的创业,感触很多。另外一本名叫《硅谷商战》是九九年买的,读了很多遍,硅谷的故事熟烂于胸。不过最近才注意到,作者名叫李彦宏,而这本书的序言落款是:“组稿编辑 张朝阳 于清华园 1998年12月”。那个时候,李彦宏还没有回国创办百度,张朝阳的搜狐也刚刚开张。这才几年,两个上市公司就这样走过来了。

August 30, 2005

就是那一点点差别

有人说:blog有什么新的东西吗?不就是BBS吗?
有人说:blog有什么新的东西吗?不就是个人主页吗?

这。。。。

成就一个东西常常有几十个的因素,但最重要的,常常就是那一点点的差别。

blog和BBS,就差一点点

我说,blog就是分了BBS的田,搞起了包产到户。原来的BBS是大家的BBS,blog也是BBS,但是“”的地盘。“”有义务维护它,宣传它,拉朋友过来,回别人的留言。于是,虽然每天有几万的人停止写blog,但一定有更多的人开始写,像野火燎原一样。如果不了解这一个细微的差别,想想小岗村的包产到户就明白了。田还是那个田,人还是那个人,结果就很不一样了。

blog和个人主页,就差一点点

blog和个人主页很像,但有些小小的区别。可能就是因为blog减少了命名文件的过程。再简单的个人主页,Yahoo! GeoCities那种的,也要写好了一个网页,要命一个文件名,叫做abc.htm,然后在主页更新链接等等。更复杂的,可能还要用FrontPage + FTP... 别小看这一个小小的细节,不知道难倒了多少英雄汉。blog一个题目(有的不要题目),一个内容,按个保存,搞定。在最简单的地方简单了一点点,把门槛降低了,岂止十倍以上人能够用起来?

很多的新东西,流行起来,被更多人接受,常常是很老的东西,不细心,看不出差别,但差别,常常就在最细小的地方。超级女声的火爆,其中的细节又有多少呢?

July 09, 2005

千万不要和用户习惯开战

做市场是件有趣的事情。一个月前,我们在大学准备一个讲座。当时的天气还不像现在这样热得让人发狂,学生也没有开始期末考试。活动全程是客齐集优秀的实习生自己策划和安排的。活动之后,他们告诉我一个非常有趣的经历。

照片做传单,效果大不同

刚开始,他们用普通的纸印刷了传单,在食堂门口派发。不幸的是,效果并不好。学生拿到的传单太多了,而且每个人都养成了随手丢传单的习惯,甚至习惯性的拿到传单,看也不看,就丢到了垃圾箱里。。。这是一个不能有任何抱怨的现实:如果用户不接受,只说明使自己的问题,而不是用户的问题。易用性讲的就是这个道理。

于是,聪明的实习生拿出了解决方法:他们布置了真实的场景,把时间,地点,电话号码,网址什么的一股脑都刷在墙上,然后用数码相机拍一张照片,在网上数码冲印成真实的照片。在印量大并且绞尽脑汁的寻找最便宜的价格以后,成本大约两毛多,只是原来打印成本多一倍左右,比花哨的小册子要便宜得多得多。但是效果出奇的好。观察结果,学生们拿到新的“传单”,丢弃率0%,保存率100%,认真阅读的显然增加不止一倍,大家会把它加在自己的教科书里,甚至听说有人装进了像框。

原因很简单:仅仅是因为大家养成了人传单的习惯,但还没有养成扔照片的习惯。

从小到大,我没有扔过照片,那种背后带着柯达水印的东东,永远是回忆的代名词,不好看也不舍得扔。电视剧里只有见过有人气急败坏,咬牙切齿的撕碎旧情人的照片,却很少有人不撕就扔照片的。这是人的习惯。一本精美的楼书,印刷成本可能顶10到20张照片,但扔起来还是没有人心疼,因为,扔还是不扔,跟东西的成本关系不大,只跟习惯有关。设想,如果很多人跟风都发照片了,这一招小小的创新也就不管用了,一旦大家扔照片是没有心痛的感觉了,说不定还会殃及自己的相册。一个小小的改变,带来的不仅仅是更好的效果,更给了我把更多的工作交给实习生来做的决心。我永远相信大学生只要提供一个平台,他们就可以飞翔。这件事情坚定了我在客齐集坚持提供这种平台的决心。

扔钱的习惯

说到习惯,我之后自己作了一次试验,来亲自体验打破习惯的难度。实验是这样的,我拿出5元钱纸币,把它放到了人行道上,下定决心,我不要它了,然后大步流星的往前走。从离开这张纸币到走出一百米,这短短的半分钟的感觉,我想大家都能想象得出,至少我走得很不自然。我不止一次想中止这无聊的游戏,掉头把属于我的钱捡回来,而打消这个念头往前走,不是件容易的事情。不信,你试试?试验结果,10分钟以后,我还耿耿于怀,不知道这样是不是太傻了。这就是我第一次扔钱的经历。

结论:我们没有人有过扔钱的经历,所以,做这一步就很难。无论是5毛钱,是一块钱,或者五块钱,无论主人公多有钱或者多没钱,我们就是没有扔过,更不要说养成习惯。而反省自己的生活,请朋友吃饭的时候,多十块还是少十块钱并没有太大的区别,买衣服一不小心就花去几百块,一是偷懒,打个的士,十几块钱也就这样不留意的花去了。更多的无意中的浪费,举不胜举。唯一的不同是,扔纸币的方式,没有人有这习惯,所以迈出一这步不容易;而浪费更多的钱的时候,因为习惯成自然。这跟金额有关系,但关系不大。(注:本活动伤财,请勿模仿)。

用户的习惯

这个道理从生活拓展到生意上也一样。我们可以在技术上创新,在业务模式上改变,但千万不要和用户的习惯开战。用户的习惯问题,不是可以讲道理的东西,也不是用理性的思辨可以想清楚并讲清楚的东西。

网站收到钱的三部曲

大家问我客齐集是不是会做中国的Craigslist。我认为,客齐集是做给中国人用的,我要走中国的模式。这个模式和Craigslist的模式无关。在5年后的中国,我看好Craigslist的模式,但不是现在。因为,网站收钱,时机未到。为了避免误解,赶紧声明:5年前中国的网站已经可以收到钱,现在很多网站的业务模式非常好,盈利模式清晰,但这是只是春天的开端,是春天真正到来前的一些嫩芽。盖茨一句话我很同意:我们总是过高的估计5年后互联网的发展,却远远过低的估计十年后的发展,讲的就是小成功和真正的大成功的时间先后关系。

网站要收费,要完成从证明价值,到用户愿意付费,到用户可以付费这三步,三步缺一不可。

首先要证明网站的价值。这一点本身对于IT圈以外的用户就不容易,尤其当一个人周围的朋友都不上网的时候。第二步,就算是证明了价值,用户也不见得立刻愿意付款。互联网宠坏了用户,以为什么都应该免费的。喝可乐不要钱?听也没听说过。用网站还要付钱?也一样听都没听说过。电子邮件作为互联网最基础的服务,价值毋庸置疑,但看一看每个月收VIP用户几块钱的难度,过了几年了,才到了现在的情形,就知道证明价值和客户愿意付钱,不是直接的推导关系,还要加上时间因素。用自动控制理论的说法,是要加上延时函数的。根本上讲,这不是一个只讲价值的生意。第三步,就算用户开始准备付款了,付款却还并不容易,或者说在线支付还没有形成习惯。习惯不习惯在线支付,这需要时间。这点相对容易解决,就不说了。

我自认为愿意尝试很多新的事务,5年前给万网付钱,最近向Flickr付钱,给Skype付钱,各种域名,服务器的费用也占了日常生活开销的一部分,但是检讨自己付钱的过程,远没有在餐馆里付的任何一次帐那样爽快。理性的讲,一个是半个小时的消费,一个是一年的超值的服务,而且后者还比前者便宜,但感性的讲,前者容易,后者难。

教育市场还是适应市场

教育市场是一个产业的活,一家独揽会太累。我是非常欢迎一下子冒出来非常多的分类站点的(虽然有很多称为分类的程序会更好)。这是件好事。同时,更现实的方式是通过适应市场,顺势而为,和市场一起发展。

其几天和一个门户网站的朋友聊天。她说4年前,我们还不是个有影响力的媒体,现在,经过多年的努力,我们的影响力已经被认可了。我笑道:“其实,是因为互联网用户4年增加了才导致门户的影响力水涨船高的”。电视的第一媒体地位,只因中国电视机的拥有量实在太多了,所以电视才超过了报纸。同样的节目,同样的电视台,只有1%的人有电视,看看情形是不是一样?当然,如果不是因为电视台的努力,也不会有这么多的人要买电视。这企业培育市场,市场造就企业的故事在互联网时代又在重演了。

客齐集关注的不仅仅是现在的互联网用户,同样关注未来的互联网用户。现在的用户不习惯上网。所以一方面负担起教育用户的责任,帮助用户上网,另一方面,更要放低姿态,走到用户中去,不上网也能享受到信息带来的便捷。用户不习惯在线支付,除了帮助用户习惯在线支付以外,更要提供更多的支付手段,让大家可以在家门口就能付钱。这是现在的大势。而未来的大势,就是互联网走进家庭,在线支付的蓬勃发展。这些现在的和将来的潮流,都是明明白白的摆在我们面前,只不过我们一不小心就会看不到它,以为以自己一人之力,就可以改变普天下用户的习惯,这无异于希望战胜风车的唐吉歌德了。


注:最近客齐集在网站上面变化不大,信息的表现形式还不够好,用户体验还不够好。大家不要着急,我们心目中的客齐集会比现在好得多。我们的问题是,心里想的永远比排上日程的计划超前,而计划永远比实际做出来的超前,实际做着的东西比大家网站上看到的东西超前,这多个时差,导致大家看到的东西和我们想象的东西的差距就可想而知。:-) 问题总会出现,出现一个,解决一个。我们做的很多的东西,就是在布棋子,向勾画中的那个目标前进。我愿意把这些想法和作分类的同行共享,希望大家一起做些真正好的东西出来,所谓“网络改变生活”,直到有一天,这个新的领域真的能改变很多人的生活,就成功了。理想和现状之间的距离,需要思考来引导,更时间来实施
注二:我们的产品和内容经理晓良下周一开始上班,我盼星星盼月亮等他过来,估计以他的能量,很快大家就能看到更多的变化了。

June 24, 2005

赐名给我,我就火了

AJAX是我最近看到的最让人兴奋的思想。不过因为新名词的速度远远超过人的接受程度,估计大家对新名词的那种热度早已经烟消云散,时间长了,就麻木了,只有当一件东西被三个以上自己认同的人提及才会引起一些重视,AJAX看似要沦为这个命运了。

AJAX是坛老酒,98年的技术,在7年以后,准确的是在2005年的2月18日这一天,被一名为Jesse James Garrett的男人提及,随口说:“啊,这美妙的东西,我赐名AJAX给你。世人从此将以AJAX称呼你。。。。”(这当然是我杜撰的说法)

从这一天开始,这个带有魔力的单词迅速席卷全球,我好似躲也躲不掉,想不看,随便收几封信,就有一封是关于这个的。刚刚一个客齐集产品组的人,还发了封信,为tag举个例子,那个例子,用的就是AJAX这个单词。刚刚Google搜索了一把,接近3百万个网页一千多条热乎乎的新闻。当然其中也有些许结果是关于某种品牌的洗涤剂,或许是个地名;我翻看到第30页以后,看起来还是指Asynchronous JavaScript and XML的居多。

标榜自己比别人知道新东西早是一种向陌生人炫耀自己的好办法。所以大家先别忙着指责那些“不懂技术”就会跟风的人,忙着解释其实这个东东“我早在99年的时候就见过”云云。这98年就有的东西在今天的流行和4个月前的这一篇文章新造的一个单词的关系,才是我真正关心的东西。这种奇妙的关系,在最近的三年内上映了不止一次了。不信,我给你举例子。

这东东不是个人主页,也不是BBS。。。

曾几何时,有一种和个人主页很像,但是可以每天更新,没有太多技术门槛,还可以留言的个人主页;或者一种和BBS很像,但以人为主以事为辅,还可以trackback。不过还是没有人可以说得出来它跟BBS或者个人主页有什么不同。这个东东就在这种状态下慢慢的悄悄的存在着。很多人觉得这是个不同的东西,但就等着一个人来命名。

有一天,有人说,这个东东叫Weblog

两年后,又有人说,这个东东是个新的词,名曰blog

这迟到的名字就神奇的把这个大家感觉得到的东西变活了,期间因为各种各样机缘巧合的事件推波助澜,直到把它推到《商业周刊》的封面,推到尽人皆知的地步。

名字的力量

有了名字,喜爱者奉它的名聚会,奉着它的名字写文章,奉着它的名字吸引了眼球,拉到了风险投资。有了名字,不喜欢它的人有一个靶子可以打了,有一个词可以泄愤了。当正反的双方打得不可开交的时候,全世界都知道了。

芙蓉,小资和BOBO

那天和郑子颖在人民公园附近聊起芙蓉姐姐,两人都大笑不已。郑子颖问:“建硕,你能说明白大家关注芙蓉姐姐的时候是什么一种心态?”

这还真不好说。超级自恋?无比自信?互联网的传播性?审美的多样性?看别人出丑的快感,还是对坚持敬佩?为芙蓉汗颜,还是为自己不是芙蓉而庆幸;或许只是看到太多完美的人的一种逆反心理。。。100个人心中会有100种心态,但总有一些共性的东西吧。这共性是种什么状态?什么心态?我的词汇贫瘠,找不出来一个现有的词来描绘它。

子颖说他就等着一个艺术家把这种就像火山爆发前的状态用一个词,一个小说形象,或者一种什么方式表现出来。那一天,就是引爆点,这个赋予的名字,就是更大规模传播开始。现在还不足以有人总结出来那种捉摸不定的东西,所以以“芙蓉教”来描绘了,但这还没有到实质,我们就在等那个名字,或许,我们没有办法等到那个名字。

这是另外一个命名的故事。在上海,淡淡的灯光,雅致的咖啡屋,桌上一瓶红酒。。。这种状态叫什么?多少年没有人说得清楚。有一天,有人说:这叫小资,并写了本书,从此,这种状态就流行了。同理,现在的BOBO族(那种非小资可以概括的状态),就是拜大卫•布鲁克斯2000年所赐。

命名常常就是Tipping Point

类似的,这种一触即发,却没有爆发的状态,到底是什么呢?2002年一月份,Malcolm Gladwell 写了一本书,给它起了个名字,叫做Tipping Point,讲的就是当一个人的行为和大众不同的时候,如何可以通过口口相传,像传染病一样在某个点爆发的故事,这个点叫做“Tipping Point”。第一次听说这个名词是在2003年从毛向辉口中。他说:这个点就是火柴头划过火柴盒的侧面,一直很安静,直到一个引爆点。Tipping Point这本书的流行,也奇迹的遵循这种模式,在出版后的两年,非同一般的火了。他这么一说,我们就明白了。“噢,原来是Tipping Point”。

就等那一个名字

当有了AJAX之前,我们总觉得Google MapFlickr代表着一种新的东西,那种拖一下就过去了,点一下就编辑了的用户体验。这种东西让人眼界大开,让人为之激动,但这个东西是什么呢?临界点上,就等一个名字。AJAX这四个字母来的恰在其时。

那我要问一个问题了:难道是因为有了名字,某种状态才存在吗?可以说是,也可以说不是。说是,是因为这种状态不管有没有人来命名他都在那里;但说不是的原因是,把所有人看得到,听得到,感觉得到,却说不出来的东西说了出来,这本身,就是一种创造。王尔德说:"伦敦是没有雾的,因为惠斯勒把这雾画了出来,伦敦才有了雾。" 我同意。如果让我举个类似例子,我猜在凡高拜访普罗旺斯之前,估计那里也没有风中摇曳的柏树。鲁迅的祥林嫂出版之前,乡村里也不多见唠唠叨叨的老女人。

在合适的时间和地点赐名,就像画家的写真,也是一种艺术。

June 02, 2005

劳动力密集型的电子商务

在北京和Keso开车进一家饭店,进门的时候,有一个横杆拦住,付了停车费以后,收费的人手工把那个杆子费力的搬起来,让车进入。以前我会说,真土。我们有高科技,搞个自动的,也要不了多少钱。其实,说不定这个设备一个月的维护成本就大于我们看到的那个人的工资,这自动的是适应美国和欧洲的高人力成本而不得已而为之。

对于雇佣阿姨打扫卫生,我写过一篇文章,质疑声颇多,说我想帮她们为什么不捐款,而要“剥削”她们。我的回答是:Helping by Hiring。就是说,只有更多的工作机会,才是真正的帮助。有那么多的下岗工人,有那么多收入极低的农民,不创造更多的就业机会,不从自己做起,给她们工作,从而使她们也获得更好的生活,还有更好的解决办法吗?我可以捐款一天,两天,资助一个,两个下岗工人,难道我们的就业问题就靠捐款来解决?有时候,采取人工方式,不但在经济上划算,在道德上,也是有公益效应的。

我在中国。我从来不埋怨什么东西美国有,中国没有,所以我们做不成事情。而尽量努力去想,什么东西中国有,美国没有,这就是机会。我们没有完善的在线支付,没有快捷廉价的物流系统,我们的购买力低,但是我们有更多的东西美国没有。比如,我们有充足的劳动力,我们有人口高度密集的城市,我们有广阔的市场。我们的互联网,估计人力密集型也是一条出路。

在2000年的时候,我干起了电子商务的,那是很幼稚,推崇B2B,推崇电子商务和业务系统“无缝”的集成,推崇一家企业下了单,另外一家企业的生产线的计划就在几分钟内改变,。其实,这个概念在美国热的时候,在中国步履维艰(在美国的现实也不见得好太多)。中国的企业,要的是客户,要的是生意,而不是节省那几分钟的时间。如果供应商能够联系上采购商,坐长途汽车,坐火车从东北跑到深圳不算什么,反而是那一个小小的电脑,将多少人拒之门外?这个现实,5年过去了,虽然越来越多的企业加入电子商务的大潮里来,但还没有质的改变。

CTRIP是打着互联网的旗号去美国上市的,其实CTRIP是一家优秀的传统企业。70%的房间预订来自电话[1],他们位于漕河泾的上千人的呼叫中心是这个企业的核心。他们的雪片般的订房单,也是用简单的传真或者电话的方式往返于呼叫中心和各家酒店(当然也有互联网的联系,但不是100%)。互联网在哪里?或许,这是一个不错的订单管理系统而已。当然,CTRIP在互联网上的业务本身也已经是非常漂亮的答卷了。当人们像用电话一样使用互联网,把它当做生意的工具而不是逃离现实世界的虚拟乐园,我们就离互联网的春天不远了。

51JOB是也打着互联网的旗号去美国上市的,其实,在五月八号发布的2005第一季度财务报表中的一亿四千万人民币收入中, 九千三百万来自于平面广告,互联网的收入不到35%。51job的成功,很大部分是因为占领了报纸,而不是先占领了互联网。

同时,我们也必须看到,互联网是电子商务的未来,是发展的方向,这也是我们的现实。我们就处在从现实走向未来的过渡期。

我一直问我自己这句话:客齐集在中国,到底要一个成功的网站,还是一个成功的生意。其中的细微差别,就是看了这么多年的风云变幻后的一点心得。先想好我在做什么样的生意,再想我的网站在这个生意模式里的位置,而不是先上线,先烧钱,最后想生意模式。

中国近二十年的发展,是跳跃式的发展。我们完成的很多跳跃,看起来不可思议,想一想到理所应当。我们的固定电话安装数3.4亿,而移动电话已经突破3.6亿,其中很多是从没有电话直接到移动电话的跳跃,而省去了其中的固定电话这一环。

与此同时,也有些跳跃,却不是那么容易。用户直接上网订房间,找工作固然好,但是这个跳跃,就不是从没有电话到移动电话的跳跃那么容易了,从买电脑,到连上网,毕竟电脑上的100多个个键,没有手机上的十几个键容易。这个台阶,就是CTRIP51Job的机会。他们帮助用户先跳到电话平台或者报纸平台上,开始用起服务来;如果时机成熟了,用户可以上网了,这个在线的市场还是他们的。这是务实的电子商务。

我的一位名叫吉晖的朋友在MSN上告诉我,“网络游戏之所以那么快成功就是因为一开始就很快形成了类似快速消费品产业链的模式”。从游戏的生产,运营,渠道销售(网吧),到第三方媒介(相关的宣传),这是一条完整的链条,在这个链条里,2000万的网游用户,数万的网吧,上千万台电脑,200多万的相关从业人员,都在这个链条里面生活。与此同时带动的电信,硬件,软件,娱乐产品等产业。网游是个很大的市场,这是在他崛起以后我们才后知后觉的,现在。但是现在更有意义的事情是在寻找有没有更大的市场,更新的市场。老百姓对信息的需求其实是很强的,人数是绝大多数的,现在就是在等有没有一种模式,产生一种产业链,让上万的公司,过百万的个人在这个产业里面可以有生意,有工作,有收入,我相信这是中国下一个成功的神话。引用吉晖的一句话,叫做“山雨欲来风满楼”。

总之,中国的电子商务,是中国自己的路,和美国的流行无关,和欧洲的模式无关。这条路,机会多多。

注一:就像盲人摸象中的那个瞎子,本人囿于自身的经历和视野所限,只看到了现状的一部分,绝不代表互联网的全部。至于自己看到的部分,也惶惶然不知是否正确。但秉于“唯一不变的是变化,唯一正确的是多样的声音”的原则,才敢于贴于我自己的blog上,发出自己的声音。抛砖引玉,请大家提出更多的视角,让我们看到这头大象更加完整和细节的部分。

注二:机会太多,这可能只是其中的非常小的一块。我在探索一条路,但是并不意味着其它的路行不通,不要说我否认技术含量就好了。毕竟对于做了n年技术,debug过Windows源代码的人,对技术重要性的认知已经在刻在我的骨子里了,只是没有专门写而已。

May 30, 2005

中国的互联网现状究竟相当于美国的哪一年?

我问自己这个问题很久了。朋友告诉我,我们“与世界同步”,或者顶多有半年的时差。而我却隐隐约约的感到,在中国,好似正上演着美国互联网的1995 – 1998年的历史,我所看到越来越多的现象指向这个结论。其实,这种对应一类话题提出的本身就很不严密的,如此复杂的一个问题,如此不均衡的分布,如此多不同的声音和状态,做出统一的结论不可能,所以没有必要和大家讨论出一个结论。但是一些细节还是可以注意到的。

概念同步,应用紧跟,商业模式迅速复制,但是用户呢?

大家讲互联网是一个中国和美国保持同步的一次的机会。因为信息的快速传播,我们有了一种同步的假象:美国大会,小会,blog,媒体上的概念,当天就可以在中国被关注;硅谷新兴的应用,要不了一个月,我们就有了复制的本土版本;成功的商业模式,也出不了半年,就被迅速复制到中国。。。最近的blog, SNS, audioblog, podcast等等的火热,就是又一次的翻版。

看似一切具备,只欠东风。

而这最最重要的东风呢?恰恰是中美互联网的差距,又恰恰是等也等不来的,着急也着急不来的。这东风就是用户。

互联网用户数量

2005年的CNNIC报告,中国一周平均每周使用互联网至少1小时的网民有9400万,占总人口的10%以下。美国的互联网用户,经过了15年的发展,总算稳定在了70%左右。中国庞大的人口基数导致的上网用户的绝对的数量还算不错。这数量对门户以及流量驱动的网站的贡献或许和美国一致,门户网站和美国的同步崛起是个例子,但是更多新兴的网络应用,互联网相对总人口比例就更重要了。比如,社会性软件,如果周围的朋友都不上网,一个人加了朋友,又有什么用处呢?IT圈子里这个比例高很多,所以看一看blog的兴起,大家谈论的话题最热的,还是blog本身。刘勇所说的例子说,在blog和SNS里面的用户,关注的都是Yahoo推出这样360的IT消息,而利物浦捧得冠军杯这样的体育新闻却寻不到踪迹,我们的应用使用人群的狭小,关注范围的单一就可见一斑了。

新增用户

我的朋友开发了网站,问我意见。我说现在的用户基数太小,不足以形成规模。他们告诉我,“我们等。等到中国用户达到3个亿的时候,我的网站也就成功了。”我却说:千万不要等,在过去的6个月里,中国互联网民新增了700万。这迅速增长,新用户超越老用户的时段,恰恰是中国互联网稍纵即逝的黄金时代,是一旦错过,就再也找不回来的确立自己霸主地位最重要的时期,这一点,很像美国95年到98年的互联网历史。

举例:1996年,网景占据浏览器市场份额90%以上,微软的IE策略就是,我根本不去抢占Netscape已经占据的稳固的地盘,从不去想如何让老的网景用户转为IE,而去主攻美国每年新增的互联网用户。新增的用户怎么上网?先注册AOL的接入服务。IE出来不久,就成功地作为AOL的默认浏览器就入千家万户;无论Netscape在已有用户的口碑如何好,不到3年,IE已经远远在市场占有率上把网景抛到了后面。

在中国,这样的神话也在上演。PCHOME.NET的李钟伟知道这个诀窍。从2000年开始(未确认)他和电信合作,在上海安装ADSL,安装人员都要当着新用户的面访问一下PCHOME,以表明网络连接通畅。出不了两年,PCHOME已经成为上海第一大IT网站。这抓住新用户的策略,在美国用过了,而在中国,依然适用。在中国,这一招或许还能再用3年。你说,中国现在像不像美国的1995到1998年?

忘了本的IT圈内人士,比如我

我上网将近十年了。看到很多人看着互联网无助的样子,我已经没有最初几年的热情去解释的冲动了,因为上网就像走路一样,成为本能的一部分,就很难和不会走路的小孩子分享如何平衡的感觉了。我更热衷于更新,更酷,更代表互联网潮流的东西。

忽然发现,我是不是“忘。。。了。。。本。。。了。。。”

第一次上网的记忆,你还有吗?

还记不记得第一次上网的样子?还记不记得你到知道后退按钮需要多长时间?右键打开新窗口这高深的技巧是你上网几个月后经高人指点才学会的?Google是什么时候听说的?最终搞清楚服务器是什么概念,服务器如何把本地的文件系统转化为URL的地址,又花了几年?做过个人主页吗?是在第一年就会的吗?这些,就是我们的本,也是每年新增的上千万互联网用户的现实。

现在每年上千万的新网民,你觉得他们眼睛中的互联网还是我们眼睛中的那一个互联网吗?

是笑话,更是现实

新用户的涌入导致互联网的设计要考虑到新的用户,才能有真正大的发展空间。有些事情讲起来像是笑话,更是现实。

MSN Messenger的易用性研究报告中的十大问题的第一名,从我进微软到离开,六年了,一直没有改观:就是用户找不到如何安装MSN Messenger。用户好不容易看到了下载的大按钮,按了以后,弹出一个对话框:打开还是保存?缺省是保存。保存了以后,超过1/3的用户就再也找不到MSN Messenger了。他们惊讶的问:下载了呀,为什么不能用呢?别笑。还有更搞笑的。

1995年Jakob Neilson做的互联网用户调查,美国的用户在1994年的时候,只有10%的用户会拖动浏览器右边的滚动条,而绝大多数,90%的用户,打开一个网站,只看浏览第一屏看到的内容,就以为看到了全部,而不会向下滚动。这1994年美国的互联网的现实,从宏观上来说,和当今中国的互联网现实很接近,在中国,在我们现在所处的2005年,这个比例不见得比1995年的美国高太多(没有数据支持,我隐约觉得)。

“第三个放到哪里去呢?”

中国计算机报的任续烨小姐给我讲了两个真实的故事:一个企业老总认真地向网站设计人员讲述,他希望看到的网页正面是什么样子的,反面是什么样子的;另外一个老总听说要给他们公司分配三个邮箱很是疑惑:我只有两个办公室,一间放一个邮箱,第三个放到哪里去呢?

“第三个放到哪里去呢?”这是笑话,但绝对代表了中国的互联网现实。对于上网超过两年的网民,这是笑话;对于每年新增的上千万网民,这是他们学到的第一堂课;但对于90%的非网民,他们无论如何也不会觉得那两个问题很可笑,他们只会追问答案:“那你说放到哪里去?”。对于这个现状,hao123这样的网站懂得,反而是老网民想不通:为什么一个简单的网址站会如此流行?为什么高科技,新创意的网站流量老是少得可怜,而最简单,没有技术含量的网站来个每天百万访问稀松平常?就是因为用户的需求在低端而不是美国现在流行的概念。其实,这就是中国互联网的现实。

我要问,中国的互联网,我们的倒地是为美国人设计的互联网,做给美国投资者看的互联网,还是在中国,做给中国人用的互联网?

输入?你是让我敲键盘吗?

有人告诉我,中国会输短消息的人远远大于会用键盘的人。我没有核实数据,但觉得很有可能。3.6亿的手机用户远大于与9400万的互联网用户,基数就大得多。手机上面ABC在一个按键上,而电脑键盘上A为什么和B隔那么远?光在键盘上找到一个字母已经不易,就不要说敲出一个单词;更不要说,中国年纪稍微大些会用拼音的也不是全部。中国的互联网是鼠标用户远远大于键盘用户。Hao123和百度点一个链接弹出一个新窗口就是方便了中国的网民,门户网站定义的密密麻麻的中文链接加上长达10屏的滚动,就是中国门户网站的标准。这才是中国的标准,拿到美国行不通的标准。

我习惯了盲打,写字反而不习惯了,我认为我很正常,而真正的互联网的用户会觉得我很不正常。这正应了一句话:做IT的,已经不是正常的人了。更要命的是,我们周围的人都不是正常的人,我们以为世界就是我们所在的世界。脑子里的想法,设计出来的东西,都是给不正常的人用的。。。这是很危险的。很多非IT出身,甚至对电脑一窍不通的商人,反而能把软件做得很成功。这不是技术的力量,而是对用户和市场了解的力量。

这个世界很奇妙

我已经决定,在今后的几周,挪到网吧里面办公了。只有网吧,才是互联网真正的终端。我是要做互联网的人,我要亲眼看到中国的互联网长的是什么样子。

May 16, 2005

让我们吹捧出中国自己的产业来

看到一条留言,说:“让互相吹捧蔚然成风。这是时代最缺乏的精神”。我一般对留言不做辩解,因为,我们何需抱怨被误解。不过这让我生成一个新的想法。

刘韧Keso登高聊起英雄和伟人的时候,我忽然想起我的好友朱海军。以他从来不会谦逊的张狂个性和多少人也遮蔽不了的光芒,如果不是英年早逝,在33岁的时候就离开了我们,他必定是当今的一颗巨星。他每天写作几万字(注意,是每天),累年不疲;如果他现在在世,必定把blog世界搞得天翻地覆。他曾经不止一次的对我说,“人们都不能接受身边的伟人”,此话本身已经张狂得可以,他指的伟人是他自己。《中国青年报》在他辞世时整版报道时说,“你寂静了,整个网络便寂寞了了”。

他说的有道理:为什么人不能接受身边的伟人呢?如烟的历史中的伟人,在他们身边的人,或许,根本感觉不到他们任何的光芒,就像我们周围的朋友一样。Keso说,当年在八一厂的时候,到处到电影明星,反而从没想过签名什么的。在中央台工作的朋友,看到的各位全国人民耳熟能详的主持人,不也是普通的同事吗?其实,名人不见的是伟人,伟人在朋友圈里,也未必混得上名人的份。

只有时间可以判断谁是伟人,但名人,我还是可以说两句的。

从上海这个地方上来到我们首都北京的我有种感觉,在北京之外,踏踏实实,认认真真,勤勤恳恳,默默无闻,做大事,做实事的IT人岂止千万计?但是为什么媒体上出现的,我们的眼球关注的,老百姓谈论的那些被称为名人的,乃是数得过来的北京的几十位而已。在我拜见的大牛中,各个亲和有理,丝毫不觉得是名人。在硅谷的几位,不也是平常人吗?以至我说:“在近距离接触的时候,都觉得很熟悉,在他们的身上,仿佛看到了很多我周围的朋友的影子。”

百思终得其解:其实,本无名人。公众视线中的名人乃是靠媒体(包括blog)不断强化,包装出来的。产生一个名人很容易。像我这样为每个月总忘了贴发票报销而痛苦不已的凡人一个,被各位真正的大牛错爱,竟然也成了本周最有人气人物。淡然一笑,这名,来得容易的,去得也容易。

反观硅谷,乃至整个美国IT业之于中国及其他国家,不也有些像北京的IT圈之于中国全国么?以Heypix.com为例,波士顿三个人的小公司,一个想法,一个工具,经Robert Scoble等已经著名的人物,以及本地的,全美的各种媒体吹捧,迅速的四个月让大家看到了价值,被CNET买了去,又我们国内的网媒纷纷翻译过来,转载在重要位置,搞得全世界的人都知道了。而我看到的多少国内的好公司,东西比他们好很多,不就是我们的IT评论圈缺乏“吹捧”的习惯,不屑去注意,不屑去“吹捧”,甚至没有勇气去吹捧,才使他们默默无闻吗?

让我带个头,给出个例子。吕欣欣做的冬冬就是比我在硅谷见过的好得多的想法和团队,他们在六月份会出东西来,让我们大家来“吹捧”他,鼓励他,让更多的人认识到一个新的本土的,中国自己的小公司的价值。这也就是我在硅谷的感想:让我们更多地把目光转向本土的小公司,都来做那可爱的授粉的小蜜蜂,关注着这些小公司的诞生,成长,新产品的发布,像小蜜蜂一样让想法和投资联姻,让产品和市场结合。

我会从我做起,我会一如既往的“吹捧”我见到的又思想的人,人为的造出些名人,“吹捧”需要帮助的公司,让他们更加成功。我就不信,我们放着我们如繁星一样的人才,非要去“吹捧”那大洋彼岸的公司,还抱怨中国没有创新的环境。没有环境,还不是拜我们自己所赐吗?。让我们一起“吹捧”出中国自己的产业来。

注:今天惊人发现:Yahoo起家的时候不就是一个网址站吗?哈哈。

May 15, 2005

互联网安全真正的守卫神

keso在真王翌的blog上贴满了署名keso的留言,这事件把大家的注意力转到原本就不堪一击的匿名留言的问题上了。Blogger的成功,根基就是大胆的平衡了安全和成本:原本Trackback, 不注册的留言,乃至任何人都可以完整的拷贝整个站点内容的全文RSS,就是新一轮blog软件独特之处,实验证明,虽然spam问题日渐突出,整体上看,应用效果不错。关于Spam,我认为:

1. 提高spam的成本和降低spam的效果才是釜底抽薪。

垃圾电子邮件数量最多,乃是成本低(一个软件,一小时发个十几万不成问题),而效果好(其中链接直接促进网站流量)。手机效果数量其次,乃成本较低(一台机器,不到1毛一条),效果较好(尤其对于声讯电话,包月服务等)。骚扰电话数量再次,乃成本较高(要以专人扯着嗓子一个一个大过去),效果较差(除了被骂以外其它效果甚微)。

一日,一朋友,大叫:“我收到垃圾邮件了”。众人都笑他大惊小怪和没有见识。他补充说,“从英国寄过来的,好大一个包裹呢”。所有人都惊呼稀奇。电子垃圾邮件和平信的垃圾邮件数量悬殊的原因,可见一斑。

我曾放心的把手机号码放在我的网站上两年之久,从未收到过一次骚扰电话,倒是非常多有趣的采访和重要的朋友由此产生。在客齐集上,大家在问,如果把电话号码公开会不会有危险?真的想打电话骚扰的人,何需像邮件爬虫那样辛苦的爬,从任意号码开始,按连号一个一个试,不就有了所有的号吗了吗?何需到这里来找号码。真正对骚扰者重要的,不是号码本身,而是这个号码的主人的年龄段,关注点等信息和手机号码的匹配。做这件事情的成本就大得多了。

垃圾留言分两种。搜索引擎优化目的的居多,谓之“损人利己”。比起用复杂的给留言人制造麻烦的验证码(CAPTCHA技术),注册等,以打击垃圾留言制造者为目的,达到了更多人不愿意留言的效果,可谓扬汤止沸。
Google提倡的nofollow标签,才是釜底抽薪的办法。让其不利己,损人的就少些。对于另外一种,就是恶意冒充,所谓“损人不利己,白开心”,就算是用了验证码等技术,也不能避免。见了,删了;再见了,再删而已。好在白开心的人多没有持久地毅力和你开心下去。

2.互联网安全的守护神是人而不是程序。

整正的安全不是让坏人不能作某些事情,而是让坏人留下痕迹。举个例子,抢银行太简单,一把斧子也就干了;大街上的玻璃橱窗砸一个,随手一块石头就行。如果我们不建立警察的监督机制,而制造出火箭都打出穿的橱窗玻璃,乃是舍本逐末。现实世界的安全机制就是这样:做恶容易逃脱难。

关于客齐集的信息安全,大家都在为我捏一把汗。我的想法是,客齐集的梦想就是真实的互联网。Kijiji原本的意思就是“村庄”,村子里,在小村子里,大家互相认识,互通有无。虚假的东西,在虚拟的互联网里随处可见,而在一个泸沽湖边上40几户人家的叫落水的小乡村里就不那么明目张胆了。虚假的信息,我们首先会通过技术的手段甄别,但更重要的是,通过线下的方式,把坏人抓出来。

如果有人投诉客齐集上某消息不属实,甚至是诈骗,我会第一个拨110,第一个卷起袖子,协助用真实世界方式来处理,并将此事公布于众,让大家知道,在客齐集上发假消息容易,但是不被抓到难。如果没有这种震慑,这种教育,还是以前的那种,线下诈骗“一点技术含量都没有”(天下无贼中黎叔言)让人瞧不起,而线上发布虚假信息就因为“虚拟的”而好似不是诈骗一样,甚至还以为是“高人”,那我再强的技术,除了给绝大多数的好用户不断的增加麻烦以外,也只是成为“高人”练习诈骗技巧的靶子。

May 08, 2005

和神话里的主角聊聊天

四月二十二日下午,几乎永远阳光灿烂的旧金山天空有些乌云,我在旧金山最高的标志性建筑Transamerica Pyramid大楼的43楼,可以看到湾区360度的景致:金门大桥,海湾大桥,海湾,远处的山,近一点的老式的低矮的小楼,以及刀切出来似的整齐的街道。。。

BV Capital

这里是BV Capital的所在地,6间办公室用通透的玻璃隔开,让人觉得任何时候都可以透过另外的两间,看到海湾的全景。这家公司很小,只有四个合伙人,几个助理,一个前台和一位科学家。中午我们一起吃的那顿饭几乎是公司所有的人员,也只用了一张小餐桌。

别小看它,除了拥有湾区最好景致的办公室以外,它还拥有N亿美金的资本,以及让人羡慕的投资纪录。BV刚刚投资了一个比较著名的网站,名曰del.icio.us。我告诉Thomas说,我的朋友知道BV的不多,但是提到del.icio.us的投资商,知道的就多多了。

刚刚吃过午饭,已经两点多,Thomas问我,还记得RojoChris吗?我说“当然。不过还没有约时间。。。”。“我帮你约好了”Thomas的得意的变戏法一样的递过来一张写着地址的纸片。“他在等你”。

Rojo

5分钟以后,我出现在一个空旷的厂房里面。那里实际是AT&T的某个中心,一楼没有装修,抬头看到错综复杂的不加掩饰的空调管道,回过神,Rojo的创始人Chris已经出现了。

Rojo的办公司就在这仓库里。层高出奇的高,面积出奇的大,全部的员工(约么七八个人吧)把自己的办公桌零散的放在仓库里,中间没有隔断。让人感觉好像是一家建筑师事务所一样,旁边还有很空的地方,我是花了些时间才从门口走到他们放满电脑的桌子前的。BV Capital刚刚宣布了对Rojo的投资,除此以外,Rojo的投资人还有一个我听说过,他就是著名的Marc Andreesen,Mosaic,也就是后来的Netscape的作者。当年的Netscape对IE一战,领军的人物就是Marc。估计Netscape的上市,不但使全世界IT圈子的人跌破了眼镜,也让Marc有了更多的资金,可以在十年后来关怀一下Rojo这样的小公司。

坐在Chris的狂大的显示屏前面,Chris介绍Rojo的想法的时候,顺便提起了Six Apart。我很感兴趣,说我三年里面每天都在用MovableType,几乎是除了Windows之外用得最多的软件。Chris大为惊奇,指着进门的方向,说Six Apart就是这个方向,大约2个街区。他非常得意地说,我的朋友都在这个区。“Feedster在这个方向,大约4个街区Six Apart那边,我们对面就是Flickr。有兴趣参观一下吗?”Chris一脸兴奋的说着,随即开始拨电话。

Six Apart

有一点点下雨,旧金山的风大起来还真不好受。不过真的是两个街区。没几步路,我和Chris就来到了另外一个仓库门口:一个两层的美国标准大卖场的样子,在有坡度的街上开了个单扇的小玻璃门。Chris说到了,我才注意到门上用纸贴着个熟悉的暗绿色的牌子:Six Apart

顺着狭长的走道到了二楼,豁然开朗。我的感觉是:又是一家装潢公司。这个仓库的层高不高,但用精致的木条,裸露的红砖和玻璃隔成几个区域。Chris作了介绍后就消失了。而我,见到了传说中的MenaBen ==- MovableType的作者。

让我挺难相信的是,他们两个那么年轻,比我的年纪稍小一些,Mena像是非常普通的美国女孩,而Ben比Mena更加害羞,这倒是让我觉得有些局促。还好,等健谈的Six Apart CEO Barak加入的时候,聊的内容立刻开阔起来。我是非常佩服Mena的,在MovableType 3.0推出的时候(也就是开始收费的时候),整个用户社区几乎被反对声,质疑声,甚至是谩骂声淹没。我记得当时Mena的几篇blog,和所有的人沟通MT的转型,MT的未来,以及社区的未来。这些坦诚的blog文章很奏效,不久,Six Apart就有被狂热的拥护者(其中还有一个叫王建硕的)捧到天上了。关于Mena对于危机处理,我一定要专门做一个案例研究。他们带领MovableType一路走过来,推出了TypePad.com,完成了从免费软件到付费服务的转变,还一口气收购了Liver Journal,设立了日本和欧洲的分公司,融资一轮又一轮,让人刮目相看。现在,正是Six Apart如日中天的时候。之后我参观了他们的小团队 – 做MovableType的,做TypePad的,LiverJournal的,还有小小的Market和销售团队。

更多的神话中的人物

从Six Apart出来,天色已晚,而且下起了雨。我和另外一个来自本地大学的朋友在Six Apart附近的星巴克开始聊天。回想这短短两天的工夫,在一个小小的湾区,已经还见到了数不过来的神话中的人物:在eBay的总部客齐集的办公室里,我见到了evite.com的创始人Josh,他现在在负责客齐集欧洲;在Campbell的星巴克,荣幸的和易趣神话的缔造者邵亦波聊了聊客齐集在中国的发展;和eBay的创始人通了电话,记住了一句话 “互联网需要真实的人的声音”;在离开湾区的最后一天上午,和Jambo.net的创始人Charles和Jim一起吃了早餐,并获得Jambo T-Shirt一件;而BV Capital的盛情的Thomas,当年自己也自己创建了eGroups,后来就成了现在的Yahoo! Group。回想到去年冬天看到的heypix那两位精力旺盛的James和Eric,我不禁在想:怎么每个人都这么牛呢?

感想

总结我的感受,可能是这么几条:

1)租个仓库做软件公司的场地是个不错的主意,北京的798区域和上海的苏州河沿岸还是有些物美价廉,又感觉的地方的。

2)网站群的存活比单个网站容易很多,大家可以聚在一起,端着咖啡杯就可以到另外一家公司串串门,新想法的产生,合作的达成,都容易很多。

3)找钱容易(湾区很多人嘴上都挂着的话)对促生这些小公司还是很重要的。我记得在上海,我办个摄影展,跑细了腿只有慷慨而有远见的UUZone愿意赞助(谢谢呀)而在旧金山,我提了一个在中国办个小型的blog会议的想法,就立刻就有了赞助商。所以我现在的咖啡豆计划就是自告奋勇的做这样的“冤大头”赞助商,希望可以让一些大学生获益。

4)IT评论是生态系统中很重要的组成部分。如果没有那么多本地的IT报纸关注着这些小公司的诞生,成长,新产品的发布,像小蜜蜂一样让想法和投资联姻,让产品和市场结合,估计他们也在痛苦的挣扎生计呢。我在过去中国十大软件园两年的巡回,已经看够了负不起电费的软件公司了。一个几个人的公司,在IT评论文章的放大镜的帮助下鼓捣出来的声音,已经比我们大型软件公司大得多了。所以,我非常钦佩最近Donews(五年不容易呀), Isaackesoowen云深志东等诸多独立IT评论人的努力。只是建议我们更多地把目光转向本土的小公司,都来做那可爱的授粉的小蜜蜂。

5)互联网历史上象星星般灿烂的明星,以及自己都不是到将来会成为更加耀眼的明星的人们,在近距离接触的时候,都觉得很熟悉,在他们的身上,仿佛看到了很多我周围的朋友的影子。在中国,出现这样的明星,就是需要那么一点执著,一点点资金,和几只蜜蜂。

结尾

和一些神话里的主角聊聊天,谈话的内容也许没有什么稀奇,而是这聊天的本身已经是一种启发。我所敬佩的刘老师说过“当很有成就的人站在JA活动的讲台上,一句话都不用说,这对大学生已经是一种启发了”,他们已经看到,成功离自己不是想象的那么遥远了(注:Junior Archivement是将有成就的年青人和大学生,小学生交流的项目)。而我,就好像那个受启发而兴奋的大学生,在神话的王国里转了一圈,心满意足的,带着香甜的回忆回家了。感谢所有人的慷慨招待!

April 27, 2005

互联网背后的真实的人的声音

早在1992年到95年,互联网刚刚开始的时候,对于互联网,流行的说法是“没有人知道你是一条狗”。哈哈。那时候,网络和真实的世界彻底的脱节了,而这正是网络让人为之兴奋的本质的东西。我记得,在96年,在学校图书馆的unix终端,第一次瞄了一眼欧洲某研究机构的网页,觉得兴奋得好像整个世界已经在手中了。之后的几年,好像和在大洋的那一边的人聊个天什么的,比和朋友面对面的喝茶更Cool...

十年过去了,很多的东西都变了。当越来越多的网民冲向互联网,拥抱那种“互联网上,没有人知道你是一条狗”的感觉的时候,很多老网民,却开始找到另外一种更好的感觉,就是互联网背后的真实的人的声音

上周五,有幸和eBay的创始人Pierre进行了一个电话会议,从始至终,Pierre建议的,就是保留互联网背后的真实的人的声音(human voice),这对一个现在的网站,非常重要。无独有偶,这和这几天我的见闻出奇的一致。

就像Craigslist之后有个Craigs,eBay后面有个Griff(很遗憾没能在San Jose见到他。Rachel曾经试图带我去看他的),MovableType后面有Mena(我在Six Apart的办公室里见到了她),越来越多的公司,尤其是新的公司后面,开始有了一个代言人,一个真实的声音。Robert Scoble的出现,让微软不再冰冷和遥远,Google里方方面面的人也开始写Google Blog...这些都是互联网后面真实的人的声音。社区显然对真实的人的声音更感兴趣。

技术的发展,使这种真实感有了可能。Blog让很多人更真实。当然绝大多数的blog还是匿名的,但是有越来越多的一真实的姓名写作的blogger,像Isaac Maokeso (我忽然好奇起来,为什么2003年毛向辉是当之无愧的中国blog第一人,从2005年开始,Keso就忽然热起来,成为中国blog世界的新的主角了?),Social Network Software (SNS)推波助澜,上面的人,都有名有姓,有照片,有朋友关系,真是越来越真实起来了。在新的网络上面,已经有人在喊,不要把我当成一条狗了!“我是真实的人呀!你看,这是我blog,上面记录的是我的生活,这是我的朋友圈,这是我的照片库,这里还有我纪录的声音,想听听吗?”

我做的客齐集,也会沿着真实的路走下去。我会接着不断的细分地域,细分到大家可以在自己的步行距离里面联系,这样会有越来越多的人走到网下去,把互联网变成一个和电话一样的工具,让真实的东西(看得到的笑脸,听得到的声响)慢慢的填满互联网空荡的空间。