人人都服兵役的创业创业的国度

Fiverr的壁画

创业的国度

特拉维夫的创业氛围像极了Palo Alto,以色列毕竟是一个《创业的国度》。

航班在6点钟天蒙蒙亮的时候降落在特拉维夫的本古里安国际机场,特拉维夫讲究效率的人喜欢乘坐这样的航班,到了以后就直接进入工作。我喜欢以色列人对于效率的追求,一切简朴,有效,合理(Make Sense)。整个特拉维夫都是一种务实和低调的风格。它既很漂亮,办公室都跟硅谷的创业公司很像,又很务实。好看是好看的, 但是很少看到和奢华沾上边的东西。

在9点钟的时候,我的第一个创业公司的会议已经结束,走在去第二家的路上。会议结束的时候,我向主人表示了感谢,尤其感谢他们在一个周日的早晨,一个公司都齐刷刷的在8点多就开始接待我。他们都笑得不行。

以色列的周末是周五和周六,周日上班。其中,周五晚上到周六晚上是安息日。

这又是一个只有在当地才能注意到的常识。

武器专家

我和朋友一行去参观了一个自动手枪机器人。就是一个带各种传感器的小车,这没有什么奇怪的,小车上竖着固定着一把手枪。当然是真枪。

这东西就是在恐怖分子袭击的时候,先遥控着进入建筑物,直接瞄准击毙之用。在演示的的时候,工程师把枪瞄准我,然后让我左右动一动,那黑乎乎的枪口就跟着我左右移动,还是不偏不倚的对着我的心脏。对于我的小心脏来说,这个演示让我很不适应,很想再次查看手枪里面是否真的没有子弹。

以色列在计算机视觉领域在全球范围里面都是最优秀的,就是来自他们极为旺盛的安全需求。约旦河西岸的犹太人定居点,就有很多在这样的自动武器的保护之下。最新的人工智能库,直接就变成了武器。他们的工作室里面各种大枪小炮不少。有的机器操控像机关枪这样的稍大一点的武器。而这个公司,就在特拉维夫的一幢普通的民房里面。

我惊讶的是,我从来没有和军事领域的装备走得这么近。而在以色列,这就是一家普通的创业公司,谁都可以撸起袖子来做武器。军用和民用在这里没有什么界限

最终,还是一句话,环境逼的。需求是创新最好的动力。这句话在以色列身上体现的淋漓尽致。

人人都是战友的社会

以色列采用全民兵役制度。无论男女,18岁服兵役。当我的朋友带着我去一个他也没有去过的创业公司的时候,我在旁边观察他们打招呼的方式。

握手寒暄介绍以后,他们很自然的聊起来你是哪个旅的,是哪个部门的,说了几句就有了共同认识的人。双方的距离一下就拉近了很多。他们介绍说,基本上军队是一个非常重要的社交的话题。只要年纪差别不大,很容易就能在一个结构中找到各自的位置,从而找到两个人之间共同认识的熟人。

从数字上来看,以色列每年的入伍人数也就在几千人(3000-8000不等),这个人数还不到中国一所大学一年的入学新生数(比如,上海交大是13000人左右)。

也就是说,同一个年龄的以色列人几乎可以理解是从同一所大学毕业的同学。而且这所大学是一个比任何民间大学温度更高的熔炉,把无论什么样的年轻人统一成了一个样子。我们在以色列人身上看到的一些共同的特质,除了宗教和历史的原因以外,共同的军旅生活一定也是重要的原因。

军用和民用的结合

在一家做3D模型搜索的公司,我和一个程序员聊天。我说你在视觉认知的领域做了多久了,她说 15年。我大惊,一个小小年纪的程序员,怎么会有 15年的视觉认知领域的经验?她掰着指头帮我算了一下:

你看,我18岁参军,在军营里面做的就是图像识别的项目,2年,之后读大学4年,研究生3年,这就9年了。我刚刚工作6年,不就是15年的图像处理经验吗?

其实,以色列的兵役,似乎是先工作再上大学的意思,在军队里面,大家不仅仅是走正步什么的,而是像那个女工程师一样,直接开始实际操作,开始做图形识别相关的应用,在此之后再读大学,应该有些很不同的想法。

下一回接着聊一聊目力可及的加沙地带,以及巴勒斯坦的约旦河西岸。。。

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