“不公平”是社会进步的原动力

这是一句犯众怒的话。让我先把我要说的不公平和“贪污”,“权力”,“内幕交易”,“践踏法律”等等引发的不公平区分开啦。我指的不公平是在创造财富过程中“谁创造财富,谁保留财富”的原则而引发的不公平。

财富的创造

一个好的科学家,程序员,建筑师,歌手创造的财富很有可能是一个一般人的几千倍,几万倍,而这件事情却不常常被认可。只要他们拥有了财富,我们就有人喊“不公平”,“万恶的社会!”,“贫富分化加大!”。但这种分配的不平等,在我看来恰恰是最公平的,因为谁创造了财富,谁保留它。

我们先说说运动员。比如乔丹。“他为什么为这些事情能拿到5亿美金的财富?”,“为什么每年光工资就有3千万美金?”,“我也打球,为什么还要每场付场地费?”,“如果美国也来一次打土豪分田地,我第一个分的就是乔丹的钱!” 常听见这样的说法。这个区别就是,乔丹在创造财富,而普通的篮球爱好者在消耗财富。

财富是什么?是人们要的东西。有很多人希望看乔丹打球,而其他人没有这样的观众;有很多人愿意买印着乔丹名字的任何东西,比如光Nike的乔丹系列气垫鞋每年都有10亿美金以上的收入(我们可以说乔丹贡献了其中不小的一部分),而没有人会买印着另一个人名字的东西。现代传媒又把这种 “要” 做了杠杠放大。不是一个人要(这是10块钱的财富),也不是100个人要,是几千万的人要看他打球!这几千万就让比另一个球员一点点的好乘以了一个天文数字,这就是财富的总量。他创造的这一切,为什么不让他保留这个财富?

最近我喜欢上Adele的歌,她的歌是我要听的,她的演唱会是我要花钱买票的。这个英国的女孩创造了什么样的价值!别不服,唯一不服的方式是你也让像我一样全球上亿的人喜欢,创造些人们“要的东西”。

财富不是分配的,它是创造的。我们现在已经从农业社会过渡到信息社会了。Adele的歌,乔丹的球并没有让其他人更差,不会让其他人更穷,而仅仅让自己更富。

互联网,电力,蒸汽机,飞机,纺织机,指南针,纸。。。这些历史上的伟大的东西的发明家,他们到底创造了多大的人类财富?在过去的几个世纪里面,他们到底节省了多少无差别人类劳动?他们到底创造了多少人们要的东西?他们可以无私到放弃回报,但我们不能无知到不懂得感谢,不认可他们就是创造财富的人,而且很多靠的是一人之力。

公司的财富分配

公司里面,有创造巨大财富的人,有反抗一切阻力把事情做成的人,有做出来用户真的要的东西的人。这些人在创造财富。

有阻止他们这么做的人,有上班到下班一直在网上逛的人,有不断的制造用户不要的东西的人;他们在拿走用户要的东西,甚至是已经拥有的东西,他们在让用户远离。这些人在摧毁财富。

一个世纪难题就是如何找到不同的人并且给予和创造财富对应的回报。这不是不公平,这是公平。平均主义看起来公平,这是天大的不公平。

在抱怨这个社会公平还是不公平的时候,我们要问一个问题:我们到底给这个社会创造了什么?我们是在创造财富,而仅仅是消耗财富。

(这里有另外一个非常重要的话题,就是所有的人,即使是摧毁财富的人,在社会层面,都应该有权利获得生存的最基本的经济,尊严,安全的保障,对弱者的保护是人类社会发展的基石,这是另外一个话题。)

后注:本文受Paul Graham,Alain de Botton,以及Jane Jacobs的影响,在此表示感谢。

《“不公平”是社会进步的原动力》上的2个想法

  1. 是的,要创造财富,财富就是人想要的东西,财富就是人的欲望的满足,

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